原始泥のワーム「ハイウェイ」

5億年前のワームは、カンブリア海に関する魚雷の一般的な仮定をたどります

バージェス頁岩層の前にいる古生物学者のブライアン・プラット。 同じ時期に堆積物で新たに発見されたワーム「ハイウェイ」も、この化石発見サイトに新しい光を投げかけています。 ©ブライアンプラット
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驚くべき発見:カナダでは、古生物学者が真のワーム「ハイウェイ」を発見しました。約5億年前にさまざまなサイズのワームによって残された大量の化石化したボアホールです。 それについてのエキサイティングなこと:これまでのところ、海底は、そのような堆積物の住民にとって酸素が乏しすぎると考えられていました。 ワームの高速道路の発見により、古生物学者は再考を余儀なくされています。

カンブリア紀の時代は、地球の生命体の真の爆発をもたらしました。 比較的短時間で、今日の動物界のほとんどすべての大規模なグループの設計図が開発されました。 何よりも、カナダのバージェス頁岩から得られた化石は、軟組織とともにこの生命世界の証です。 そこでは、静脈と心臓、脳、そしておそらくすべての脊椎動物の最古の祖先の最古の証拠が見つかります。

先史時代の泥の虫跡

以前、古生物学者は、カンブリア紀のこれらおよび他の化石の「宝箱」は、何よりも原始的な海の海底に酸素がほとんどないという事実に保存されていると考えていました。 その結果、寄託された生物の残骸を破壊または分散させることができるワームや他の土壌居住者はほとんどいませんでした。

さまざまな通路を持つワーム「ハイウェイ」の詳細。 ©Brian Pratt /サスカチュワン大学

しかし今、この写真は揺れています。 同じ時期の堆積物で、サスカチュワン大学のブライアン・プラットとカンザス大学のジュリアン・キミグは、活気に満ちた生命の痕跡を発見しました。 カナダ北西部のマッケンジー山脈からの約5億年の石灰岩は、化石化された大量のワームトレイルに交差しています。 「この発見に本当に驚きました」とプラットは言います。

小さな泥食と大きな強盗

さらなる調査により、先史時代の海底が少なくとも4つの異なるワームの亜種によって検索されたことが明らかになりました。 いくつかの垂直の井戸は厚さが1ミリメートル未満であり、その他の井戸は堆積物を水平に横切っており、幅は2〜4ミリメートルです。 さらに、垂直で最大6ミリメートルの厚さのものもありますが、最終的には、最大15ミリメートルの厚さの大きなウェルメンから生じるまれな出来事がいくつかあります。 ディスプレイ

研究者たちは、小さな通路が先史時代のブリストルハンマー(多毛類)によって掘られたのではないかと疑っています。 今日の子孫のように、彼らは泥の有機成分を食べそうでした。 一方、海底で節足動物や小さな熱虫を狩る捕食性の生物から大量に来たのかもしれません。 プラットとキミグが説明するように、彼らはおそらく通路を避難所と休憩場所として使用した。

カンブリア紀の生活に関する新しい見解

「初めて、カンブリア紀の堆積物に大量の暖かさの証拠が見つかりました。死んだと思われる生息地でした」とプラットは言います。 「5億年前の大陸棚の海底では、私たちがこれまで耐えることができなかったよりも多くの動物が泥を汚染していました。これは、このカンブリア紀の生息地にまったく新しい光を投げかけます。研究者は、カンブリア紀の海底はどこでも酸素が少ないと新たに発見された「ワームハイウェイ」について語っています。

「頻繁な墓跡は、かなり酸素が豊富な状態を示唆している」とプラットとキミグ。 したがって、バージェス頁岩および類似のカンブリア紀堆積物のほとんど手つかずの化石は、無酸素状態のために保存されない可能性があります。または、この化石堆積物は典型的ではありませんカンブリア紀の海。 (地質学、2019; doi:10.1130 / G45551.1)

出典:サスカチュワン大学

-ナジャ・ポドブレガー