地球を変える方法

地図は、世界の陸地における人為的な変化を示しています

例アメリカ:ここで人はどのように国を変えましたか? ©Tomasz Stepinski / UC
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目に見える変化:人間は地球を持続的に変化させます-どのくらい、研究者が目に見えるようになりました。 衛星ベースの地図は、土地利用の世界的な変化を記録しています。 このように、私たちの種は、過去の四半世紀だけで、大きな森林地帯の開拓から都市の拡大まで、地球上にその名残を残しています。

その存在を通して、人間は永続的な方法で地球を変えました:彼は森林をきれいにし、畑を植え、川をせき止め、家を建てました。 世界人口の増加に伴い、これらの介入は時間とともにますます拡大しています。 これは、都市の規模が拡大していることの例です。 しかし、都市化だけが、地球に目に見える変化をもたらすものではありません。

過去四半世紀に世界中の陸地を人間の活動がどれだけ形作ったかが、印象的な地図に示されています。 彼らのために、シンシナティ大学のトマス・ステピンスキー周辺の科学者は、欧州宇宙機関(ESA)からの衛星データを評価し、図式的に要約しました。

アフリカでは、とりわけ、サヘルゾーン(右)の草原が失われています。 ©Tomasz Stepinski / UC

少ない森林

1992年から2015年までの期間の画像は、土地利用の明らかな変化を明らかにしました。地球の居住可能な表面の22パーセントは、この24年間で測定可能なほど変化しています。 研究者が報告しているように、主に森林は農地のための場所を空けるか、木材の犠牲になった。

しかし、他の開発もありました。 たとえば、地図にはアラル海の干ばつと北アフリカのサハラ砂漠のさらなる拡大が記録されています。 「サヘルと呼ばれるこの移行帯では、気候変動によりますます草原が失われています。砂漠化が進んでいます」とステピンスキーは言います。 ディスプレイ

増加する都市化

ただし、最も顕著な変化は都市周辺で見られます。 「人間活動の直接的な影響は、都市化のパターンに現れています。 たとえば、北米とヨーロッパでは、都市の後背地の人口が増加していますが、都市中心部の集中もあります」と共著者のJakub Novosadは言います。 中国西部では、地図を見ると特に強い都市化と真のメガシティの出現が明らかになります。 一方、インドでは、より小さな都市でより多くの開発が行われています。

「私たちの結果は驚くべきものですが、新しいものではありません」とNovosadは言います。 「私たちは、貴重な肥沃な土壌を食い尽くす森林の損失または減衰の増加の問題を知っています。 しかし、今では、これらすべてのことがどこでどの程度行われているのかを正確に知ることができます。」

科学者たちは、地球に及ぼす私たちの種の大きな影響についてマップを鋭敏にしたいと考えています。 「社会として、私たちは地球をどれだけ変えているかをよりよく知る必要があります。 この認識は、将来の環境政策に影響を与える可能性があります。 (応用地球観測と地理情報の国際ジャーナル、2018; doi:10.1016 / j.jag.2018.09.013)

(シンシナティ大学、2018年11月20日-DAL)