宇宙望遠鏡が最小の太陽系外惑星を検出

CoRoT-Exo-7bは地球の2倍しかない

CoRoT-Exo-7b、中央の星の前の左下の点状の影(芸術的表現)。 太陽に近接しているため、研究者は太陽系外惑星の摂氏1, 000度以上の温度を想定しています。 ©Klaudia Unicorn
読み上げ

CoRoT衛星(対流、回転、惑星輸送)は、太陽系外で最初の岩石惑星を発見しました。 これまで知られている最小の太陽系外惑星はCoRoT-Exo-7bと呼ばれ、地球のほぼ2倍の大きさです。 彼はわずか20時間で太陽のような中心星を一周します。

太陽に非常に近いため、この惑星の温度は摂氏1, 000度以上であると考えられており、おそらく生命に敵対的です。 これらの特性により、CoRoT-Exo-7bは、以前に発見された330の惑星(通常、ホットジュピターと呼ばれる巨大ガス惑星)のほとんどと根本的に異なります。 研究者は、CoRoT-Exo-7bの正確な密度をまだ知りません。以前の知識によれば、CoRoT-Exo-7bは、地球や溶岩に覆われた惑星に似た岩石惑星である可能性があります。

科学的感覚

科学者によると、その半分は水と半分の岩で構成されており、非常に高温で高密度の水蒸気雰囲気である可能性もあります。 CoRoT-Exo-7bとその中心の星は、地球から400光年です。

「そのような小さな惑星の発見は、本当の感覚です。 これは、CoRoTで設定した期待が完全に満たされたことを意味します」と、ドイツ航空宇宙センター(DLR)のCoRoTプロジェクトマネージャーであるHeike Rauer教授は言います。 DLRはCoRoTのオンボードソフトウェアを開発し、データの科学的評価に関与しています。

CoRoT-Exo-7b(下の先の尖った影)は星の前を通過します-CoRoT測定後のCoRoT-Exo-7bの通過を実物大で芸術的に表現したものです。 太陽系外惑星は、わずか20時間で中心星を周回します。 ©Klaudia Unicorn

フォローアップ測定により疑いを確認

発見の最初の疑念は、2007/2008年の冬季の150日間の観察期間中に40日後にすでに生じました。 CoRoTは、トランジット法を使用して太陽系外惑星を探しています。 宇宙望遠鏡は、長期間にわたって星の明るさの変動を測定します。 このような変動の理由は、惑星が太陽の前を移動し、それを最小限ではあるが測定可能な程度に暗くしているためかもしれません。 研究者はこの星座を惑星輸送と呼びます。 ディスプレイ

ただし、星の明るさの変化にはさまざまな原因があります。 したがって、研究者を光度曲線測定からネットワークに取り込むすべての惑星候補は、いくつかの追跡測定によって確認されなければなりません。 これらのフォローアップ観測は、タウテンベルクにあるTh ringerLandessternwarteを含む大規模な地球に接続された望遠鏡のネットワークによって実行されます。

Neptuneaufgesp rtとも呼ばれます

これらのフォローアップ測定で、研究者たちは、さらに8日以内に別の惑星がこの太陽を周回していることを発見しました。 これは地球の14倍の質量を持っているため、いわゆる熱い海王星です。 この偉大な惑星は、その中心の星の前に地球から移動することはないため、通過方法では検出できませんでした。 質量が大きいため、その重力が中心の星に作用し、研究者は星の半径方向の速度の周期的な変化を検出することができました。

発見の機会を増やすために、CoRoTは1つの測定サイクルで数千個の星のある空のセクションを観察します。 CoRoTは、観測の方向を6か月ごとに変更します。 冬はアインホーン星座に向かっており、夏には天の川の中心にあるアドラー星座に向かっています。

(ドイツ航空宇宙センター(DLR)、2009年4月2日-DLO)