ハイプレーンズの出入りについて

研究者は、有名な中西部の平野の感動的な歴史を明らかにする

ハイプレーンズには、北米最大の地下水貯水池に水を供給する無数の季節的な湖があります。 ©Google Earth / Landsat /コペルニクス
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移行期の風景:地質学者は、ロッキー山脈のふもとにある有名な高原の起源を解読しました。 彼らの分析によれば、この分野は米国の農業にとって特に重要であり、約2000万年前に生まれたものであり、その誕生はマントルの「こぶ」のおかげです。 しかし一方で、ハイプレーンズはその終forに向けて努力しています。研究者がジャーナル「Nature」で報告しているように、彼らはますます侵食されています。

米国中西部のロッキー山脈のふもとには、ユニークな風景、ハイプレーンが広がっています。 これらの緩やかに傾斜した平野には無数の季節的な湖があり、その大部分は雨水によって供給され、干ばつの期間に脱水します。 これらのいわゆるプラヤは、何百万という鳥にとって重要な生息地です。 一方、彼らは巨大な地下水資源であるオガララ帯水層も供給しています。これは、この乾燥した地域では農業が不可能な貯水池です。

起源の軌跡

地質学者は非常に重要であるにもかかわらず、これまでのところ、この景観形態の起源をほとんど研究していません。 「この地域は高山地質学者には浅すぎて面白くないと考えられています」とスイス連邦工科大学チューリッヒ校のショーン・ウィレットは言います。 とにかく彼と彼の同僚はハイプレーンズに専念し、驚くほど感動的な過去を明らかにしました。

研究の理由は、科学者たちが広大な平原を流れる川の奇妙なパターンに気づいたからです。 その後、彼らは川のネットワークの幾何学とその地域の地質学的特徴をより詳しく調べました。 これらのデータに基づいて、彼らは最終的に高原の起源のモデルを開発しました。

山からの土砂の洪水

彼らの結果は、この地形が2000万年前に作られたことを示しています-おそらくマントルの「こぶ」のおかげでしょう。 結果として、衝突する物質は地球の内部で隆起を形成し、それは大陸プレートの下で時間の経過とともに西から東に移動しました。 研究者が報告しているように、最初に、このこぶはコロラド高原を上げ、次にロッキー山脈を上げました。 ディスプレイ

その結果、山から平野への斜面が増加し、その結果、材料の侵食が増加しました。 モデルによると、1500万年の間に、山から大量の土砂が溢れ出しました。 川はこの物質を運び去り、山のふもとに数百マイルの高さのいわゆる沖積扇状地として保管しました。

地下水貯水池が作成されます

その過程で、川船は砂利と粗い砂で満たされ、元の風景は完全に良質の材料で舗装され、近代的な高原が形作られました。 新しい、砂、泥、粘土のレベルで密封されたもので、ついに有名なプラヤを形成することができました。 Schwemmf cherは小さなGefleのみを示したため、流し台の雨水は長く残っていました。

化学プロセスにより、新しく形成された湖の土壌は時間とともに石灰化しました。 科学者が報告するように、最大​​10メートルの厚さの石灰岩層が作成されました。 最終的にこれらの層に亀裂が形成され、水が浸透しました。 これがオガララ帯水層の誕生であり、これは今日、米国の農業にとって非常に重要です.45万平方キロメートル以上の面積を持つ世界最大の帯水層の1つです。

川が変化を推進

乱流の始まりとは異なり、ハイプレーンズは過去300万年から500万年で地質学的にほとんど変化していません。 「それらは非常に古い風景です」とウィレットは言います。 しかし、一方で、大きな変化が再び来ています-ハイプレーンズは激変の状態にあります。

したがって、ロッキー山脈の川が新しい道を探しており、原始の沖積扇状地の端で地下深くまで掘り進んでいることが観察できます。 その結果、彼らは沖積扇風機を運び続けています。研究者によると、それは小川や川を景観に注いでいる崖や樹木のようなパターンで認識できます。

終わりが来ています

このプロセスは継続し、停止することはできません、とウィレットは言います。「私たちが今日目にしているのは、このランドスケープの過渡的な状態です。 500万〜1000万年後には、高原は完全に取り除かれます。「チームが強調するように、この開発は地下水資源にも影響を与える可能性があります。 彼らは貯水池への直接的な危険を見ません。 それにもかかわらず、それを明確にする必要があります。高地を破壊する力は、地下水がどこで発生し、どこで農業が可能かをすでに決定しています。 (Nature、2018; doi:10.1038 / s41586-018-0532-1)

(スイス連邦工科大学Zリッチ、ETHチューリッヒ、2018年10月1日-DAL)