アメリカ:Supervolcanはまだアクティブですか?

ロングバレーカルデラの下の貯水池には大量の輝くマグマが含まれています

カリフォルニアのロングバレーカルデラは、米国で2番目に大きい超火山です。 これがマンモスホットクリークの眺めです。 ©Photographersnature / CC-by-sa 3.0
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驚くべき発見:米国で2番目に大きい超火山は、完全に消滅していないようです。 カリフォルニアのロングバレーカルデラの深いところにあるため、地震測定で示唆されているように、まだ流れているマグマが貯水池に流れ込みます。 ジャーナル「地質学」の研究者によると、最大1, 400立方キロメートルの体積で、この溶融物は新しい超火山噴火を引き起こすのに十分な可能性さえあります。 しかし、近い将来、彼らはこれを考えにくい

それは、イエローストーン火山に続く米国で2番目の主要なサブ火山、カリフォルニアのロングバレーカルデラです。 この火山が約760, 000年前に噴火したとき、6日以内にこの地域の大部分で1, 400立方キロメートル以上の溶岩、灰、岩を投げました。 この噴火は、世界最大のカルデラの1つ、30キロメートルの長さの窪み、時には900メートル以上の深さを残しました。

謎の隆起

しかし、それ以来、ロングバレーの超火山は、絶滅していないにしても休眠状態にあると考えられてきました。 過去50万年間、ここではこれ以上の噴火はありませんでした。 「これは、カルデラのマグマ貯留層がほぼ完全に凍結して結晶化したという仮定につながっています」と、米国地質調査所のアシュトン・フリンダーズと彼の同僚は説明します。

ちょうど不可解です:1970年代後半以来、カルデラの理由はゆっくりですが着実に上昇しています。 通常、火山は、新鮮なマグマが地球のマントルからマグマ溜りに流れることを示します。 絶滅した火山では、これは起こりません。 「ロングバレーのこの上昇は、最後のマグマの残骸の結晶化における液体の噴出のみに基づいていますか? それとも、隆起は新しいマグマの流入とリンクすることができますか?

制動波のゾーン

これを明確にするために、フリンダーズと彼の同僚は現在、地震トモグラフィーを使用して地下のカルデラを調べています。 そのために、彼らはカルデラとその周辺に配置された127の地震観測所からのデータを評価し、これらを地球物理モデルに供給しました。 これにより、彼らは、以前はほとんど探検されていなかった、スーパー火山の下の8キロメートル以上の平均深度で岩のテクスチャを再構築することができました。 ディスプレイ

ロングバレーカルデラの下の遅いせん断波のゾーン(赤、白) Flinders et al / Geology、CC-by 4.0

その結果、火山の下5〜20キロメートルに、30キロメートルのゾーンがあり、そこでは地震のせん断波が著しく減速されます。 「平均で毎秒2, 780メートルで、ここの波は地殻中部の花崗岩で予想されるよりも約20%遅い」と研究者は報告している。 同時に、このブレーキ効果は、完全に結晶化したマグマ溜まりから来るには大きすぎました。

数千立方キロメートルの輝くマグマ

しかし、それは意味します:ロングバレーカルデラの下のマグマの少なくとも一部は熱くて、溶けています。 彼らのデータに基づいて、研究者はマグマ溜まりのほぼ4分の1が溶けたと推定しています。 これは、900〜1, 400立方キロメートルの流紋岩質メルトに相当します。 したがって、フリンダースと彼の同僚が説明しているように、ロングバレーのスーパーボルカンの貯留層は、イエローストーン火山の上部貯留層と同じくらい熱いマグマを含む可能性があります。

しかし、このマグマはどこから来たのでしょうか? 「我々のデータは、50万年前の最後の噴火以来、大量のマグマの流入があったことを示唆しています」と科学者は言います。 熱の供給がこれまでにないため、マグマは20万年以上前にほぼ完全に結晶化しなければならなかったでしょう。

噴火に十分

したがって、ロングバレーの超火山は決して消滅したわけではありませんが、潜在的に活発です。 「マグマレセルボワールには、現在76万年前に別の超噴火を起こすのに十分な溶融物が含まれていることを感謝しています」とフリンダーズ氏と彼の同僚は言います。 この輝く岩の存在と流入が、カルデラの最近の隆起の背後にあるかどうかはまだ不明です。

しかし、研究者は、差し迫った危険はないと指摘している:「この体積と比較的高い溶融画分は、このマグマも噴火可能であるとは言っていない」と彼らは強調している。 「同様に重要なのは、マグマが貯水池内にどのように分布しているかです。解像度が不足しているためにトモグラフィーで検出できないものです。」ロングバレースーパーボルケーノは一生の間に噴火します。 (地質学、2018; doi:10.1130 / G45094.1)

(地質学/アメリカ地質学会、2018年8月20日-NPO)