米国沿岸:メタン漏れの原因が明らかに

プレート衝突により堆積物からのメタンガスを圧搾

ワシントン州の海岸沖のメタン漏れのソナー画像。 全体として、研究者は現在、1, 800を超えるそのようなクラウドクラウドを発見しています。 ©Brendan Philip /ワシントン大学
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気候変動のせいではありません。米国北西海岸沖では、海底から1, 800を超えるメタンが噴出しています。 これらのガス漏れの原因は、多くの場合そうであるように、メタンハイドレートの温暖化ではありません。 代わりに、プレートテクトニクスが原因です。2つのアースプレートの衝突はそこの堆積物を圧縮します-したがって、地面から温室効果ガスを絞り出します。

大量のガスハイドレートが大陸斜面に沿って海底に貯蔵されます-メタンガスを含むケージのような分子の化合物。 しかし、このメタンハイドレートは
寒さと圧力で安定しています。 海底が暖まったり、突然緩和されたりすると、温室効果ガスが漏れます。 地球の歴史の中で、このようなメタンの発生は地球の気候を繰り返し加熱してきました。

不安定化の脅威はありますか?

今日、メタンハイドレートの大規模な崩壊を脅かすことができますか? 一部の大陸縁辺では、海洋の温暖化が実際に、米国東海岸沖および東シベリア大陸棚内を含むメタンの漏出を悪化させているようです。 しかし、他の場所では、ガス漏れには他の原因があります。スピッツベルゲン以前は、最後の氷河期の後、パキスタンの前では、ガスハイドレートは強い地震で不安定になりました。

赤い星は、メタン出口の位置を示しています。 ポール・ジョンソン/ワシントン大学

米国北西海岸沖の様子は、現在、ワシントン大学シアトル校のポールジョンソンと彼のチームにより近くなっています。 「私たちは、2009年にワシントン州沖で最初のメタン流出を発見しました。しかし、当時は、すべての発見が運のまれなケースだと考えていました」とジョンソンは言います。 しかし、研究者たちは現在、海岸沿いのいくつかの探査航海からのソナーデータを分析したため、非常に異なる状況を示しました。

メタン漏れに満ちたものすべて

驚くべき結果:米国沿岸沖の大陸斜面は、メタン漏れによってほとんど影が薄くなっています。 ワシントン州の海岸から約50キロメートル離れたところにある研究者たちは、491個のクラスターで1, 778個のガス井を数えました。 「バンクーバー島からコロンビア川まで海底を歩いていたら、バブル雲が見えなくなることはありません」とジョンソンは言います。 ディスプレイ

ただし、驚くべきことに、これらのメタン排出の大部分は、最大10 kmの幅の狭いストリップに集中しています。 「彼らは通常、大陸棚の海側斜面の約160メートルの水の中に座っています」とジョンソンは言いました。 これらのメタン源の大部分は、大陸棚のほぼ正確な縁に沿っています。

沈み込みによって圧迫

しかし、なぜですか? それを明確にするために、ジョンソンと彼のチームは、1970年代と1980年代に収集された石油とガスの検索での地質データを評価しました。 結果は、メタン放出のほとんどが、過去の地震とプレートテクトニクスによって地殻が引き裂かれた地域にあることを示しました。 この沿岸地域では、海洋のフアン・デ・フカプレートが北米大陸プレートの下に押し込まれているためです。 「この構造境界の亀裂は、メタンガスと温かい液体が深部から逃げることができる経路を提供します」とジョンソンは言います。

研究者が地球物理モデルを使用して観察したように、海洋プレートの沈み込みは堆積層を削り落とします。 これらの堆積物は、含まれるガスハイドレートと一緒に、北米プレートの固体エッジに押し付けられ、それにより変形、加熱、圧縮されます。 これにより、含まれるメタンガスが堆積物から強制的に排出され、メタン排出口が形成されます。

気候変動ではなくテクトニクス

これにより、少なくともワシントン沖では、気候変動がメタン排出の主な原因ではないことが明らかになりました。 その代わり、プレート境界が強い地震と地殻活動の最終段階を経験したとき、これらのバブルウェルのほとんどはおそらく数百年前に作成されたと研究者は述べた。 (Journal of Geophysical Research-Solid Earth、2019; doi:10.1029 / 2018JB016453)

出典:ワシントン大学

-ナジャ・ポドブレガー