熱帯:シンクの代わりにCO2スリング?

熱帯の現在の正味カーボンフットプリントは、現在の仮定と矛盾しています

これまでのところ、熱帯地方は信頼できる炭素吸収源と考えられてきましたが、吸収するよりもはるかに多くのCO2を放出する熱帯地域があるようです。 ©TG Trade / iStock
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理論との矛盾:どうやら、一般的に想定されているように、熱帯は常にどこでも炭素吸収源ではありません。 熱帯アフリカの一部では、衛星データが明らかにしているように、記録されているよりもかなり多くのCO2を放出することがありました。 2015年と2016年には、これらの排出量が非常に大きかったため、熱帯地方全体が正味のカーボンフットプリントで温室効果ガススピナーになりました。 したがって、熱帯は考えられているよりも安定性の低いCO2吸収源です。

熱帯の生態系は、地球上で最も生産性が高いものです。 結局のところ、私たちの惑星の約3兆本の木の約3分の1がそこで成長しています。 大量のCO2を吸収するため、大気から温室効果ガスを除去します。 そのため、熱帯地域の正味の二酸化炭素排出量はこれまでのところマイナスであると考えられてきました。森林破壊、火災、植物材料の分解、土壌侵食によって放出されるよりも多くのCO2を吸収します。 とにかく共通理論。

テストベンチのCO2バランス

しかし、この仮定が正しいかどうかは、これまでのところ不明でした-包括的なデータが欠けていました。 エディンバラ大学のPaul Palmerと彼の同僚が、2つの独立した衛星測定値を使用して、熱帯のグローバルネットバランスをレビューしたのはこのためです。 彼らは、NASAの温室効果ガス観測衛星(GOSAT)およびNASAの軌道上炭素観測所(OCO-2)データの2015年と2016年のデータを評価しました。 両方とも、異なる熱帯地域の気柱のCO2濃度を測定していました。

さらに、研究者は、植生の発達、季節的な光合成活動、発火を含む他の衛星データを評価し、生物圏の炭素フラックスのモデルを使用しました。 このデータを組み合わせることにより、研究者は、世界のさまざまな熱帯地域でこの2年間に吸収および放出されたCO2の量を特定することができました。

衛星および研究グループによって決定された熱帯地域のCO2ネットバランス。 Mer Palmer et al / Nature Communications、CC-by-sa 4.0

摂取量よりも多くの放出

驚くべき結果:予想に反して、熱帯の土地は2015年と2016年に記録されたよりもかなり多くのCO2を放出しました。 「GOSATとOCO-2のデータを分析した結果、2015年の地球の熱帯地方の年間純炭素排出量は年間1.03兆キログラム、年間1.60兆キログラムであることが明らかになりました。 2016年にリリースされた「パルマーと彼のチームレポート。 これは、アプリオリを想定したものよりもはるかに多くのことでした。 ディスプレイ

ただし、これらの値の地域的な内訳は、これがすべての熱帯地域に適用されるわけではないことを示しています。 南米、オーストラリアの熱帯、アジアの熱帯地域は、わずかではありますがマイナスの純バランスをとっていましたが、熱帯アフリカは際立っていました。 1.25兆キログラムの炭素の純排出量で、温室効果ガスの排出の大部分を占めたのはこの地域でした。

西アフリカおよびエチオピアのCO2ホットスポット

しかし、なぜですか? パーマと彼のチームは、空間的な内訳により、アフリカの熱帯地域における顕著な違いも明らかになりました。「コンゴ盆地で予想される最大の季節摂取量が発生します」。 したがって、この地域の密な熱帯雨林は、放出されるよりも多くのCO2を吸収します。 しかし、これはこの地域の西部と東部で異なっていた:「エチオピアの西部と熱帯アフリカ西部で最大の排出量を発見した」と研究者は言う。

もっと山火事があったのでしょうか? バイオマスの燃焼は、高いCO2排出量を説明できます。 実際、これらの地域からのCO2排出量は、最も暑く乾燥している3月と4月に特に高いことがデータから示されました。 しかし、グローバルな火災監視のための衛星からのデータとの比較は、火災だけでは熱帯アフリカの高いCO2排出を説明できないことを明らかにした、と研究者は報告しています。

原因としての土地利用と村?

しかし、それは何ですか? パーマーと彼のチームは、干ばつの増加と土地利用の変化が、熱帯の西アフリカとエチオピアからのCO2の純放出の原因であると疑っています。 付随するデータは、2002年以降、これらの地域でより多くの危険があったことを示しています。 研究者たちは、地球の過剰使用と関連するより大きな劣化とともに、これらの熱帯地域がCO2吸収源からCO2スリングに変化した理由を説明できると考えています。

しかし、これらはまだ推測です。 同様に、この変更が一時的にのみ行われたのか、それとも今日まで続くのかは不明です。これにはさらなる分析が必要です。 ただし、結果は、熱帯のCO2吸収源としての役割が、以前考えられていたよりも不安定で信頼性が低い可能性があることを示しています。 (Nature Communications、2019; doi:10.1038 / s41467-019-11097-w)

出典:Nature Communications

-ナジャ・ポドブレガー