惑星の死

米国西海岸の前の地殻の穴は、海洋プレートの終わりへの洞察を提供します

Juan de Fucaプレートは、海洋プレートがどのように「死ぬ」かについての重要な洞察を提供します。 すでに大きな穴が来て終わりを告げています。 ©USGS / NASA
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地球プレートがどのように死ぬか:地質学者は現在、米国西海岸沖の構造プレートの「死」を目撃しています。 研究者が報告しているように、海洋のフアン・デ・フーカのプレートはすでに巨大な穴を開いており、最後の休憩の準備段階です。 近端の原因は、アメリカ大陸の下にあるこの細長いプレートの沈み込みです。 数百万年後、このプロセスはフアン・デ・フーカのプレート全体を飲み込んだでしょう。

地球の地殻は動的なシステムです。新しい地殻は中央海で絶えず形成され、この海洋地殻は大陸縁辺の沈み込み帯で押し下げられ、再溶解します。 しかし同時に、漂流している大陸は、教育的支援と沈み込み帯の収束にもつながります。 それらの間の海洋プレートは小さくなっています。

Juan de Fucaプレートの教育的バックボーンは、すでに米国西海岸下の沈み込み帯の近くにあります。 ©W.ジャクリーン・キウスとロバートI.ティリング/ USGS

海プレートのワン

「原則として、地殻プレートを形成する背部が沈み込み帯に達すると、海洋プレートの自然な終わりに到達します」とカリフォルニア大学バークレー校のウィリアム・ホーリーとリチャード・アレンは説明します。 「しかし、これが実際にどのように起こり、どの地球物理学的現象がそれに関連しているのかは、これまでのところほとんど理解されていません。」これは、この「プレート死」の例がほとんどなかったためでもあります。

しかし、今では、地質学者は、終わりに近づいているように見える記録を作っています。 それはフアン・デ・フカプレートで、カナダの国境からカリフォルニアまで米国の西海岸から伸びている細長いが海洋プレートです。 これは、かつて遠いファラロン海洋プレートの遺物であり、北アメリカ大陸プレートの下ですでにかなり沈み込んでいます。 また、Juan de Fucaプレートは海岸で年間26ミリメートル移動し、深部に押し込まれています。 すでに、転位によって3つの部分に分割されています。

地殻の穴

したがって、Juan de Fucaプレートは、構造プレートの最終段階をライブで見るのに理想的な候補です。 「この断片は、太平洋北アメリカのフアン・デ・フーカシステムの最終段階がどのように見えるかの証拠を提供します」と研究者たちは言います。 彼らの研究のために、彼らはこの地域の2つの地震測定ネットワークからのデータを評価しました。 217回の地震のデータにより、彼らは初めて「死にかけている」地球プレートの断層モデルを作成することができました。 ディスプレイ

地震透視により、フアン・デ・フカプレートが沈み込み帯に巨大な穴を形成していることが明らかになりました。 これは、表面から少なくとも100キロメートル下にあり、亀裂の先端であり、ピークは幅約200キロメートルです。 「この亀裂は横方向に走るのではなく、沈み込み溝に平行である」と研究者は報告している。 マグマは何百万年もの間、大規模な穴からマントルから流出してきました。 これは、オレゴン州の高原にある古代の火山地帯の原因である可能性があります。

水没板片の起源

しかし、プレートに亀裂が生じた原因は何ですか? さらなる分析により、この穴は地殻表面の張力によって作られたのではなく、深い根を持っていることが示されました。 したがって、その起源は海洋プレートの一部にあり、これはすでにマントルの奥深くに沈んでいます。 そこでは、巨大な圧力がプレートの古いうねりゾーンの崩壊をもたらしました。 開封ジッパーのように、地質学者が説明するように、この破裂はこの膨張ゾーンに沿ってスラブのまだ沈み込んでいない部分に向かって広がります。

「それは、海洋プレートの寿命の最終段階がボトムアップで崩壊することを意味する可能性がある」とホーリーとアレンは述べている。 以前の仮定とは反対に、死海プレートは、沈み込み帯との古い中央部の背部の接触のために、上から下へは壊れませんが、下から上へです。

終わり:最初の断片化、その後のマージ

しかし、これはJuan de Fucaプレートの終わりにとって何を意味するのでしょうか? 「この破壊は最終的にプレートを完全に断片化する可能性がある」と研究者は述べた。 「その後、小片に残ったものは近くの他の地球プレートに付着します。」その後、断片は太平洋プレートの一部になるか、北米大陸プレートと融合する可能性があります。

しかし、そこに到達するまでに数百万年かかります。 「しかし、我々の解釈が正しければ、これは長寿命の海洋プレートの終わりを制御するプロセスの優れた例です」とホーリーとアレンは述べています。 (Geophysical Research Letters、2019; doi:10.1029 / 2019GL083437)

出典:地球物理学研究レター

-ナジャ・ポドブレガー