深海採掘:クジラの危険?

採掘エリアでのとんでもない印象は、深く潜る海の生き物から来る可能性があります。

深海採掘は、クジラの深海への脅威になりますか? ©NOAA OER / 2016マリアナ諸島の深海探査
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謎の痕跡:研究者は、太平洋深海鉱業ライセンスで驚くべき発見をしました。 4, 000メートル以上の深さで、彼らは海底に数千メートルの足跡を見つけました。 その大きさと形のために、彼らは海洋哺乳類の非常に危険にさらされたグループである、深く潜るくちばしクジラから来ることができました。 確認された場合、この地域での深海採掘はこれらのクジラにとって致命的な可能性があります。

深海には豊富な宝物があります。 マンガンは海底に結節するため、黒人の喫煙者やその他の堆積物の硫化物クラストは、貴重な金属鉱石の豊富な堆積物を形成します。 金、銀、鉛、銅、亜鉛に加えて、これらには主に多くのハイテク用途に必要な希土類金属が含まれています。

深海に飛び込む

深海採掘によってこれらの資源をどのように回収できるか、また海洋生態学にどのような結果をもたらす可能性があるかは、すでに徹底的に研究およびテストされています。

しかし、サウサンプトンの国立海洋学センターのリー・マーシュと彼女のチームは、海底の将来の開発に対する予想外の障害を発見した可能性があります。 遠征の一環として、彼らは自律潜水ロボットを使用して、太平洋のクラリオンクリッパートンゾーンの一部の海底をマッピングしました。 メキシコとハワイの間にあるこの海域では、認可された区域のほとんどは、ドイツの認可区域を含む将来の深海採掘用です。

海底の神秘的な痕跡

科学者がスキューバロボットの最初の高解像度ソナー画像を評価したとき、海底の一部の領域に神秘的な痕跡が見られるのは驚くべきことでした。 「プリントはランダムに分布したり単一ではなかったが、一連の足跡のように見えるわずかに湾曲したトラックを形成した」とマーシュは言う。 ディスプレイ

クラリオンクリッパートンゾーンの海底からのフットプリントシリーズの1つ。 リー・マーシュ

全体として、科学者は海底でこれらの奇妙な印象のうち3, 500以上を発見しました。 個々のくぼみは、平均して幅1メートル弱、長さ2.50メートル、深さ約13インチの歯肉溝でした。 研究者が報告しているように、最大​​21印象の痕跡では、これらの「勇敢な」は6〜13メートル離れていました。 情報によると、これらのトラックは年齢が異なりますが、最近のものである必要があります。

「T ter」は誰ですか?

しかし、これらの痕跡を残したのは誰ですか? 「これらの圧力の原因に関する直接的な証拠はありません」と研究者は述べています。 「しかし、そのような痕跡を生成する既知の地質学的プロセスはありません。」したがって、彼らの見解では、生き物はこれらのばかげた印象の著者でなければなりません。 「印象の大きさと間隔は、大きな生物だけが責任を負うことができることを示唆しています」と彼らは説明します。

奇妙なことに、この地域の海底は3, 999から4, 258メートルの深さ にあり、したがって大きな生物がほとんどいないゾーンにあります。 最大の魚は1メートルを少し超え、可動性も限られています。 「したがって、特に体長よりも数倍長いため、粘土堆積物にこれらの比較的深い印刷シリーズを作成できた可能性は非常に低い」とMarshと彼女の同僚は言う。

クジラのひれ跡?

これらの痕跡はどこから来たのですか? 研究者の疑い:これらの印象はクジラのひれ跡である可能性があります。 これらの海の生き物が海の底で食べ物を探すとき、彼らは同じように見える道を去ることができるからです。 「このようなノッチ、痕跡、穴は、とりわけ、フィヨルドのシャチやシロイルカによって記録されていますが、浅い棚の底のザトウクジラによっても記録されています」とマーシュと彼女の同僚は説明します。

Mesoplodon bidens種のハチクジラ Archibald Thorburn / Biodiversity Heritage Library、CC-by-sa 2.0

しかし驚くべきことに、クラリオンクリッパートンゾーンの印象は巨大です。 「彼らはクジラによるこれまでに知られているすべての海底の改変を少なくとも1, 200メートル超えている」と研究者は述べた。 彼らの意見では、これらの版画はくちばしクジラ(Ziphiidae)またはマッコウクジラからのものである可能性が最も高いと言われています。

別の兆候:研究者によると、化石のくちばしはクラリオン-クリッパートンゾーン全体の海底で発見されています。 「これは、これらの海洋生物がこれらの深海に生息できることを実証するものではありませんが、この海洋地域での長期にわたる存在を確認します」とマーシュと彼女の同僚は言います。

深海採掘の結果

この海域に海底に潜るくちばしクジラが本当にいると、計画されている深海採掘にも影響を及ぼします。 なぜなら、この地域での原材料の大規模な採掘が海洋哺乳類に脅威をもたらす可能性があることを排除することはできないからです。 騒音と渦巻く泥だけでは、海洋哺乳類に害を及ぼす可能性があります。

「予防原則が適用されます」と科学者は強調します。 「すべてのくちばしをしたクジラは絶滅危and種のレッドリストに載っており、保護されています。」 「とりわけ、動物の皮膚細胞が海底に存在するかどうかをテストするためにDNA技術を使用できます」とMarsh氏は言います。 「一部のクジラに取り付けられた深度センサーは、これらの極端な深度に本当に潜れるかどうかを明らかにすることもあります。」(Royal Society Open Science、2018; doi:10.1098 / rsos.180286)

(国立海洋学センター(NOC)、2018年8月22日-NPO)