ストーンヘンジ:ウェールズのビルダーは来ましたか?

石器時代の聖域に埋葬された一部の死者は、ブルーストーンの場所から来ました

夜明けのストーンヘンジ。 この石器時代の聖域はよく探検されています-その建築者についてはまだほとんど知られていません。 ©Andrew Dunne / CC-by-sa 2.0
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よく旅をした死者:ストーンヘンジの建設者の少なくとも一部は先住民ではなく、ウェールズ出身でした。 これは、約5, 000年前にストーンヘンジに埋葬された25人の火葬された遺体によって明らかにされています。 そのうちの10人は、ストーンサークルの石ブロックと同じウェールズ地域から来ました-ジャーナル "Scientific Reports"の研究者が報告しているように、彼らは石器時代の聖域への旅で巨石に同行できたでしょう。

イングランド南西部のストーンヘンジは、ヨーロッパで最も有名で最も研究されている巨石構造です。 そのため、今日では、外側の巨石リングの80トンの青い石がウェールズの西から持ち込まれたことが知られています。 つい最近になって、考古学者は石の円の近くにさらに多くのモニュメントとさらに大きな円を発見しました。

墓としてのストーンヘンジ

ブリュッセルの自由大学と彼のチームのクリストフ・スノックは、「1世紀以上にわたる熱心な研究にもかかわらず、ストーンヘンジに埋もれた人々についてほとんど知らない」という質問に答えていませんでした。 多くの人が知らないことのために:巨石の石の輪は儀式の場所であるだけでなく、約5, 000年前に埋葬地としても使用されました。

死者の遺体が見つかった穴の1つである、露出したオーブリーホールの考古学者。 ©Adam Stanford / Aerial-Cam Ltd

「1920年代には、最大58人の焼け跡が発見されました」と研究者は報告しています。 「これにより、ストーンヘンジは英国最大の新石器時代の墓の1つになります。」骨の破片と灰は、最初の木製の柱、次にブルーストーンが配置された56個の穴の円であるオーブリーホールと呼ばれます。

ストロンチウム同位体の裏側の起源

しかし、この石器時代の聖域に埋葬され、これらの人々がどこから来たのかは隠されたままです。 死者の収監により、ほとんどすべての生物学的証拠が破壊されたためです。 スヌークと彼のチームは、物理学を手伝うようになりました。25人の死者の骨片中のストロンチウム同位体の比率を分析し、その起源についての洞察を得ることができました。 ディスプレイ

ストロンチウムの同位体は、人が過去10年ほどの間に食べた食べ物がどこから来たのかを明らかにします。 植物はまた、組織内の環境のストロンチウムの特徴を保存しているため、この値は、死者の投獄のために木材がどこから来たのかを示すものです。

遠くから

驚くべき結果:死者25人のうち少なくとも10人は原住民ではなく、ストーンヘンジ周辺の出身ではありませんでした。 その代わりに、その骨の同位体の特徴は、ストーンヘンジブルーストーンの起源であるウェールズ西部に典型的なストロンチウム値に対応していました。 彼らの死の直前まで、これらの人々はストーンヘンジから200キロ以上離れたこの地域に住んでいたに違いありません。

ウェストウェールズのストーンエイジブルーストーンマイニングサイトの1つでアダムスタンフォード/ Aerial-Cam Ltd

「これは、ウェールズのプレセリ山の人々がブルーストーンを作っただけでなく、ストーンヘンジに石を伴って最終的にそこに埋葬されたことを示唆している」とオックスフォード大学の共著者ジョン・パウンセットは言う。 したがって、死者はストーンサークルの建設者の一部である可能性があります。

ウェールズに挟まれて運ばれた

またエキサイティングな:これらのウェールズの死者の一部はストーンヘンジで明らかに切断されなかった。 なぜなら、木灰のストロンチウム値でさえ、その残党と混合されて、ローカル値から逸脱するからです。 それらもウェールズで栽培された木材に似ています。 「これは、これらの人々の投獄された遺体が葬式のためにストーンヘンジに特別に運ばれたことを示唆している」と研究者は言う。

なぜこれが起こったのかは不明です。 しかし、彼らはブルーストーンの製造に重要な役割を果たしたが、おそらく彼らの輸送を経験しなかった人であると考えられます。 しかし、聖域での埋葬の高い名誉を与えるために、彼らの灰はウェールズから運ばれ、ストーンヘンジに埋葬されました。 これまでのところ、このシナリオは純粋な推測です。

一方、これは明らかです。「結果は、物質と人間の両方が長距離にわたって移動したストーンヘンジの建設と使用のための地域間接続の重要性を強調しています」と研究者は指摘します。 (Scientific Reports、2018; doi:10.1038 / s41598-018-28969-8)

(オックスフォード大学、2018年3月8日-NPO)