これらは地球上で最も古いクロールトラックですか?

堆積物中の21億年前の痕跡は、Pal ontologenR tsel

21億年前、アメーバのような生物がこれらの痕跡を堆積物に残した可能性があります。 ©Abderrazak El Albani
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謎めいた発見:ガボンでは、古生物学者は、どのスキームにも合わない21億年前の糸状の化石を発見しました。 バクテリアには大きすぎるが、多細胞動物には古すぎるからです。 これらのミリメートル厚の痕跡を残した人たちは、したがって、疑うことができます。 これによると、アメーバ様の単細胞生物の一時的な結合は、これらの化石化した粘液の痕跡を残した可能性があります。 確認されれば、それは運動性生物の最も早い証拠になるでしょう。

地球上の最初の生物が生まれたのはいつですか? これまでのところ、このような動物の化石は純粋な地球化学的堆積物と区別するのが難しいため、この問題は議論の余地があります。 約35億年前には、最初の細菌がすでに存在していたようです。 対照的に、37億年前、細菌の化石は非生物学的であることが証明されました。 最初の多細胞動物は、5億5800万年前に「わずか」になった後、以前の調査結果に従って生きていました。

頁岩の糸状の痕跡

別の初期の証言が、ポワティエ大学のアブデラザックエルアルバーニとガボンの彼のチームによって発見された可能性があります。 このアフリカの国の南東には、約21億年前に浅い沿岸海域があり、その泥は今日、細かい暗いスレートの堆積物として保存されています。 この形成で、研究者は珍しい糸のような構造に出会いました。

逃亡トラックは黄鉄鉱で作られており、厚さは最大6ミリメートルで、長さは17センチです。 アブデラザックエルアルバニ/ CNRS、ポワティエ大学

「フィラメント構造は厚さが最大6ミリメートルで、堆積物を介して最大170ミリメートルまで延びています」と古生物学者は報告しています。 これらの小川のほとんどは、まっすぐであるか、わずかにねじれていて分岐していない。また、1つに結合または分割する小川もあります。 「これらのスレッド構造とその環境内のテクスチャーと鉱物組成は明らかに異なります」と研究者は言いました。

粘液の化石の痕跡?

しかし、それは何ですか? エルアルバニと彼のチームによると、これらのサイトの形状と構成は、裸の岩の割れ目や石化した液体の跡などの非生物的な構造とは一致しません。 代わりに、パルトローゲンの説得力によると、それらは化石でなければなりません。 彼らは、これらの化石の遺物が、かつて海底を移動した初期生物の化石化した粘液痕跡であると疑っています。 ディスプレイ

唯一の問題は、数ミリメートルの厚さのトラックが大きすぎて細菌に由来しないことです。 「既知の微生物構造は私たちのものよりもはるかに小さい」と科学者は言う。 しかし、15億年も経たないうちに、より大きな多細胞生物が生まれました。 「単純な構造と偉大な時代を考えると、単純な説明はありません」と、エルアルバニと彼のチームは言います。

粘菌と同様の挙動

研究者によると、これらのトラックの生産者は、おそらく初期のアモスに似た真核原生動物かもしれません。 「これらのアメーバのような生物は通常、多年生で生活し、微生物マットを食べます」と、エルアルバニと彼のチームは言いました。 「しかし、空腹のとき、それらは凝集体に蓄積し、それが堆積物をって新しい微生物マットに到達します。」

古生物学者は、これらの初期の生き物の行動を今日の粘菌Dictyostelium discoideumの行動と比較します。 これらの単細胞生物は、食物が不足した場合にウミウシのような構造を形成する最大100, 000個の個々の細胞のグループを形成します。 これは現在、多細胞生物のように振る舞い、スライムトレイルを前方に忍び寄っています。 しかし、今日の粘菌は土壌でのみ発生し、海底堆積物では発生しません。さらに、その跡は化石の糸構造よりも著しく小さくなります。

化石化石のマイクロコンピューター断層撮影。 Abderrazak El Albani

集約する傾向のあるAmbenbenigeの存在

それにもかかわらず、これらのトラックの原始的なプロデューサーは、少なくとも1つの類似した、時には集約的なライフスタイルを所有していた可能性があります。 「しかし、類似の凝集能力を持つアメーバ様生物がこれらの痕跡を残す類似の状況を提案します。」

衆生が何に悩まされていたのか、そして進化のさらなる過程で彼らに何が起こったのかは、当分の間は謎のままです。 「これらの糸状構造が進化の失敗した実験を表しているのか、それとも進化革新の前奏曲であったのかは不明のままです」と、El Albaniと彼のチームは結論づけています。 化石は、最初の動物の前にかなりの数十億がすでに存在していた比較的複雑な生命体の別の兆候です。 (国立科学アカデミー論文集、2019:doi:10.1073 / pnas.1815721116)

出典:PNAS、CNRS

-ナジャ・ポドブレガー