マヤ塩工場を発見

巨大な煮沸プラントは何万人もの人々のために塩と塩漬けの魚を生産しました

塩煮は何千年も昔の文化的手法です。 結局のところ、Mayaはほぼ産業規模で運用されています。 ©Polawat Klinkulabhiru / iStock
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大規模な塩の生産:約1, 000年前、マヤはベリーズの発掘で明らかにされたように、巨大な「塩工場」を運営していました。 考古学者は、そこに何百もの製塩所がある植物の遺跡を発見しました。 マヤは海水から毎日何万人もの人々のニーズを満たすのに十分な塩を獲得しました。 しかし、塩の一部は地元で魚や魚介類の保存に使用されていました。

2, 000年以上にわたり、マヤは中央アメリカの大部分を支配していました。 中央アメリカのジャングルにある巨大な寺院のピラミッドの遺跡は、今日その力を証明しています。 しかし、驚くほど高度な油圧工学技術、キャラクター、複雑なカレンダーも魅力的です。 考古学的発見は、政治、宗教、およびこの文化の不可解な衰退の考えられる原因に対する刺激的な洞察も提供します。

数百の製塩所のまま

現在、考古学者はベリーズのペインズクリークでマヤの別の成果を発見しました。 ルイジアナ州立大学のHeather McKillopと彼女のチームは、マングローブの沼地の底にある1400年前のマヤの塩生産地の遺跡を発見しました。 5平方キロメートルの面積で、彼らはかつて沸騰した小屋の屋根を運んでいた4, 000を超える木製の支柱に遭遇しました。 木製の柱の間の堆積物には、土鍋の残骸が近くに並んでいるのが見つかりました。

研究者によると、これらの容器は塩を抽出するための沸騰した鍋でなければなりません。 その当時、今日の浸水地域は平坦な沿岸ラグーンの海岸にあり、夏の水はおそらく蒸発の増加により水不足になりました。 「マヤ人は、これらの木製の沸騰する鍋の火で鍋で海水を調理することで塩を獲得しました」と、マッキーロップと彼女の同僚は報告します。

ペインズクリークソルトファクトリーのフリントツール。 魚の処理を示す使用パターンを示しています。 ©ルイジアナ州立大学

数万人の塩の生産

塩工場の巨大なサイズは、マヤがほぼ工業規模でそこで塩を生産したことを示唆しています。「1人あたり1日8グラムの塩必要量を想定すると、ペインズクリークの沸点だけでも7087人を生産するのに十分な塩分が生成されます」と研究者は報告しています。 「これらの塩ケーキのうち25個は、88, 594人に毎日の塩の必要量を提供することができました。」ディスプレイ

ペインズクリークからの塩は、おそらくカヌーによって川を越えて内陸に運ばれ、そこで売られました。 「他のトレーダーとメキシコのカラクマールにある建物の商品との間の塩のグリフと塩のトレーダーのイメージは、塩がMで取引された商品の1つであることを証明していますマヤのマークは取引されました」、考古学者を説明します。 塩工場の多くのボイラーの均一なサイズは、マヤがペインズクリークで特に取引のために塩を作ったと主張しています。

商品としての塩漬け魚

しかし、ペインズクリークソルトファクトリーがマヤ市場に届けたのは塩だけではありませんでした。彼らの発掘で、科学者は木材と火打ち石で作られた道具に出くわしました。 「これらのツールのほとんどが明らかに魚や肉の切り取りや削りに使用されていたことに驚きました」とMcKillop氏は言います。 「塩漬け魚は塩工場で重要な活動だったかもしれません。 魚はきれいにされ、塩漬けされ、国内市場に運ばれた。」

この保護は、考古学者がマヤの内陸部の都市で魚や魚介類の残骸を発見した理由を説明できます。 「海産魚の骨は、儀式の文脈と内陸の小さなゴミくぼみの両方で発見された」と研究者は報告している。

ペインズクリーク塩鉱山は、古典的なメイズにとって貴重な塩の供給源であるだけでなく、マヤ帝国の魚加工の重要な中心地でもありました。 (国立科学アカデミー論文集、2018; doi:10.1073 / pnas.1803639115)

(PNAS、ルイジアナ州立大学、2018年9月10日-NPO)