パズル化石は世界最古の動物です

すでに5億5800万年前、最初の多細胞動物は原生海に住んでいた

それは、最も古い既知の動物であるディキンソニアが5億5800万年前に見えた方法です。 ©オーストラリア国立大学
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壮観な発見:ロシアでは、古生物学者が世界最古の動物の化石を発見し、地球史上最も奇妙な生物の1つの謎を解明しました。 5億5800万年前のディキンソニア属は非常にエキゾチックに見えるため、これまで巨大な単細胞か、地衣類か、メルツェラーか不明でした。 しかし、今、化石の有機遺物は、研究者がジャーナル「科学」で報告しているように、実際にすでに多細胞動物であったことを証明しています。

それは紛らわしいエイリアンの世界でした:571から5億4100万年前のエディアカリウムの原始的な海には、今日の動物ではなくエイリアンに似た生物が住んでいました。 頭や腸のないローブ構造に似ているものもあれば、管状のリーフメーカーであるものや、半膨張したエアマットレスに似ているものもありました。 それらの奇妙な形のため、それらの多くは、彼らが生物界のどの大きなグループに属していたかは不明です。

謎の原始エッセンス

これらのパズルクリーチャーの1つはディキンソニアです。身長約1.40メートルの楕円形のクリーチャーで、体は細かいリブがあります。 しかし、頭、内臓、または手足が欠けているようです。 したがって古生物学者は、ディキンソニアが環境から栄養素を直接吸収したか、おそらく外部消化を行ったのではないかと疑っています。 しかし、この奇妙な分類はどうでしたか?

「研究者たちは75年以上にわたって、ディキンソニアとは何かを主張してきた。巨大な原生動物、地衣類、最初の動物の1つ、あるいは単なる進化実験の失敗?」とオーストラリア国立大学キャンベラのイリヤ・ボブロフスキーは言う。 1つの答えは、有機バイオマーカーである可能性があります。特定の生物群に典型的な脂肪やその他の代謝産物の遺物です。

白海で発見されたディキンソニアの化石©Ilya Bobrovskiy / Australian National University

白い海を探す

「問題は、まだ有機物を含んでいるディキンソニアの化石を最初に見つけなければならなかったことです」と、ボブロフスキーは説明します。 「オーストラリアのエディアカラ層など、そのような化石を含むほとんどの岩層は、高温、高圧、風化にさらされていました。」これは、有機遺物を大きく破壊しました。 ディスプレイ

しかし、今では、ボブロフスキーと彼のチームは、重要なバイオマーカーをまだ含んでいるディキンソニアン化石を最初に発見しました。 彼らはついに、北極圏ロシアの白海沿岸の高さ60〜100メートルの険しい崖の上に立ちました。 そこで、科学者たちは、約5億5800万年前のディキンソニアの標本をいくつか発見しました。その標本では、化石化された印象がまだ有機物質のまま残っています。 したがって、決定的な分析を行うことができます。

それは動物です!

結果:ディキンソニアは多細胞動物でした。 分析が明らかにしたように、彼らのバイオマーカーは、動物の生命形態に典型的な93%のコレステロール様分子と化合物で構成されていました。 一方、有機物のわずか1.8パーセントが、菌類と地衣類の特徴である化合物であるエルゴステロイドで構成されていました。 そして、研究者が報告しているように、典型的な単細胞分子混合物は欠落していました。

ディキンソニアの化石をめぐる謎-とその答え ANU

これは、5億5, 800万年前、最初の多細胞動物が地球上に存在していたことを明らかにしています。 「我々が発見した化石脂肪は、ディキンソニアが最も古い動物化石であることを確認し、数十年前の謎を解き放ちます」と共著者のJochen Brocksは述べていますオーストラリア国立大学。 エディアカリウムの奇妙な儀式の少なくともいくつかは、私たちの最も遠い祖先でした。 (科学、2018; doi:10.1126 / science.aat7228)

(オーストラリア国立大学、2018年9月21日-NPO)