サントリーニ島の災害に関するパズルを解いた

紀元前16世紀に噴火した火山

ネアカメニ島(手前)は、サントリーニ火山の古いカルデラの真ん中にあります©Stug / sandbox / CC-by-sa 3.0
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正確な日付:研究者は、サントリーニ火山の壊滅的な噴火が実際に起こったときを明らかにしました。 彼らの放射性炭素分析によると、噴火は紀元前1600年から1525年の間に起こりました。 考古学的発見はこれを以前に示唆していたが、以前の放射性炭素年代測定はこれと矛盾した。 この矛盾の理由は今ではよく知られているように見えます。それは系統的な不正確さです。

サントリーニ島の火山噴火は、ヨーロッパの青銅器時代の最大の大災害の1つでした。 爆発的な噴火はギリシャの島セラを引き裂き、東地中海の大部分を灰と煙で覆いました。 このアウトブレイクの結果は、ヨーロッパ初の高度文化であるミノア人の終toにも貢献した可能性があります。

しかし、この災害に関する重大な疑問はこれまでのところ明確ではありませんでした。正確にいつ発生したのでしょうか? 考古学的発見は紀元前1600年から1500年の間の時間を示唆していますが、火山灰で見つかった植物の放射性炭素年代は異なる結論に達します。 したがって、噴火は紀元前17世紀の幾分早い時期に起こりました。

年輪によるキャリブレーション

アリゾナ大学ツーソン校のシャーロットピアソンと同僚は、この矛盾の原因を発見したかもしれません。 彼らは、有機サンプルの年齢を決定するために研究者が使用する方法を研究しました。 このような測定の背後にある原理:植物や動物は生涯にわたって炭素を吸収します。 同位体C14とC12の比率は、大気中とほぼ同じです。 生物が死ぬと、C14は時間とともに崩壊します。したがって、炭素の残量に基づいて年齢を決定することができます。

C14の含有量は大気中で大きく異なるため、適切な暦年を取得するには、結果をさらに較正する必要があります。 これは、たとえば、樹木の年輪の助けを借りて達成されます。科学者は、さまざまな時間と気候の年輪を木材のC14含有量と比較し、検量線を作成します。 しかし、何十年も使用されてきた国際的に認められた検量線はどれほど正確ですか? ディスプレイ

森の中の痕跡を探す

これをテストするために、研究者は紀元前1700年から1500年の間にこの種の独自の曲線を作成し、古いカリフォルニアの松やアイリッシュオークの木材の炭素含有量を分析しました。 最新の質量分析法のおかげで、彼らは極薄のツリーディスクを研究することができ、したがって個々の年輪を分離して研究することができました-合計285サンプル。 対照的に、今日まで使用されていた検量線が作成された場合、10〜20のリングを備えた厚い木材のみを分析できました。

まさにこれが違いを生むように見えました。ピアソンと彼女の同僚は、曲線が古い曲線からわずかに逸脱していることを発見しました。 これらの新しい値を使用して放射性炭素測定の結果を校正するとどうなりますか? それは判明した:今、デートは紀元前1600と1525の間の時間を与えました。

もう矛盾はありません

「つまり、放射性炭素フーチングは考古学的な結果と一致していることがわかりました」とピアソンは言います。 「どちらも、キリストの前の16世紀の噴火を指します。」噴火の正確な年、科学者はまだ知りません。 しかし、彼らは近づいています-古い議論を衝突させるだけでなく、ギリシャの考古学の重要なタイムラインを提供するだけでなく、トルコ、さらにはエジプト。

科学者が強調するように、火山噴火はこれらの地域にも顕著な痕跡を残しました。 「噴火がいつ起こったかを正確に把握し、考古学的な場所でこの噴火の証拠を見つければ、この環境からの他の発見を制限するためにそれを使用できます」ピアソン

より正確な測定

同時に、結果は、少なくとも現在研究されている期間に関しては、より正確な測定で古い検量線を最適化できることを明らかにしています。 「私たちの研究は、セラの運命に関するものです。 実際、放射性炭素年代測定を使用する人にとって重要なことです」と、ピアソンの同僚グレゴリー・ホジンズは結論付けています。 (Science Advances、2018; doi:10.1126 / sciadv.aar8241)

(AAAS /アリゾナ大学、2018年8月16日-DAL)