「地球の地下室での豊かな生活

地球の表面下のバイオマスは、人類を100倍以上超えています

これらの線虫は、地球の表面から4.4キロメートル下の深さで発見されました-彼らは生命の真の過激派です。 ©Gaetan Borgony / Extreme Life Isyensya
読み上げ

隠されたライフワールド:地球の表面下では、以前考えられていたよりもはるかに多くの生物が生きています。それらの生物多様性は、ディープカーボン天文台のバランスが明らかにするように、地上の生命を超える可能性さえあります。 したがって、地下のバイオマスは1500万から2300万トンの炭素に相当します。これは人類全体の385倍にもなります。 岩の中にはバクテリア、古細菌、その他の微生物が10キロメートルの深さまであります。

地球上の生命は地表に限らず、地下深くに広がっています。 数年前、深い穴から、地球の地殻の玄武岩にさえ生きている生物がいることが明らかになりました。 研究者たちは、海底の2, 500メートル下でさえ、実行可能な微生物を発見しました。 それらは太陽光からエネルギーを得るのではなく、メタン、水素、金属などの深部の岩石にある化学物質から得ます。

すべての人類より多くの炭素

しかし、この深い生物圏がどれほど広範囲にあり、どの生物が「地球の地下室」にいるのかは不明でした。 そのため、Deep Carbon Observatory Programの研究者は、過去10年間で、大陸と海底の両方で、世界中に数百の穴を完成させました。 とりわけ、彼らは遺伝分析法によって得られた資料を調べました。 DNAを使用して、彼らは岩の中で何が生きているか、または生き残っているかを見つけることができました。

結果:表面の下には、少なくとも存在するのと同じくらいの、おそらくはそれ以上の生命があります。 分析によると、地下のバイオマスは1500万から2300万トンの炭素に相当します。1立方キロメートルの地下岩石では7.5トンです。 研究者が報告しているように、この量は人類の総質量の245〜385倍です。

このようなドリルコアでは、研究者は生命を探しています。 Luc Riolon / JAMSTEC

深さ10キロメートルまで

新しいデータによると、地下生活圏は地表から最大5キロメートル、海面から10キロメートル下まで到達しています。 ディープバイオスフィアの体積は200万から230万立方キロメートルに及び、これはすべての海洋を合わせた体積の2倍です。 しかし、絶対的な下限がまだわかっていない場合、研究者たちは強調しています。 ディスプレイ

「深い地下世界を探検することは、アマゾンの熱帯雨林への遠征のようなものです。あらゆる場所に生命があり、あらゆる場所に、予想外の異常な生物の印象的な多様性が見つかります」とミッチ・ソギンは説明しますウッズホールの海洋生物学研究所。 海面よりも数百倍高い圧力で、温度が最大120度であっても、地下微生物は依然として繁栄しています。

ばかげた過激派

「地球の地下室」に住んでいる人についての新しい洞察も利用できます。 したがって、深部生物圏では細菌や古細菌が優勢ですが、真核生物や多細胞生物も存在します。 これらの生き物の大部分はまだ完全に研究されていません。 地下の細菌と古細菌は非常に多く、地球上のすべての微生物の70%を占めています。

刺すようなデスルフォルディス菌は、エネルギー源として水素を使用します。 W Greg Wanger /カルテック、ゴードン・サザム/クイーンズランド大学

このライフワールドの遺伝的多様性は、少なくとも地球の遺伝的多様性と匹敵し、研究者が報告しているように、おそらくそれを超えています。 これらの深い住人のほとんどは、代謝とライフスタイルを極端な生息環境に適応させています。 「私たちはそれに驚くだけで、そのような代謝が非常に貧しく、敵対的な条件でどのように人生を可能にするかについて推測することができます」とオレゴン州立大学のリック・コルウェルは言います。

さらに多くの質問

深部生物圏に関するさらに多くの疑問も開かれています。これらの生命体は、一度表面で発達してから深部に移動したのでしょうか、それともすでに深部から発生したのでしょうか? そして、さまざまな生物が生き残るために使用するエネルギーと栄養源は何ですか? 「私たちの深い生物圏の研究は多くの新しい知識をもたらしましたが、地球の表面下の生命についてまだ学ぶ必要があるという知識ももたらしました」とコルウェルは言います。

出典:ディープカーボン天文台(DCO)

-ナジャ・ポドブレガー