電波フラッシュは銀河系外

天文学者はファーストラジオバーストの最初の正確な定位を管理します

超大型アレイの分散型電波望遠鏡は、ファーストラジオバーストを初めて正確にローカライズしました。 ©Danielle Futselaar(www.artsource.nl)
読み上げ

ソースが見つかりましたか? 天文学者は、宇宙電波フラッシュの正確なソースを初めて特定しました。 このように、超短電波パルスは、30億光年離れたd小銀河から来ています。 しかし、この「目立たない」銀河がこれらの高エネルギー電波の閃光をどのように生成するのか、そして近くの安定した弱い電波源が役割を果たしているのかどうかは、謎のままです。

長年にわたり、天文学者は、超短宇宙電波フラッシュの起源を不可解にし、議論してきました。 これらの高速無線バースト(FRB)は非常に強力ですが、ミリ秒の間しか続かないため、場所を特定するのが難しくなります。 2016年の初めに、研究者たちはこれらの稲妻の1つを60億光年離れた銀河に割り当てることができると考えていましたが、その後すぐにいくつかの疑問がありました。

待つ

しかし、ついに、2012年以降プエルトリコのアレシボ望遠鏡から複数のパルスが収集された非常に珍しい電波バーストのおかげで、ようやくより正確な位置が成功しました。 コーネル大学のシャミ・チャタジーに率いられた天文学者たちは、この機会をつかみ、アメリカの超大型アレイ(VLA)の電波望遠鏡ネットワークを待ち望んでいました。

2016年8月23日にFRB 121102が再びラジオフラッシュを送信したとき、研究者たちは互いに遠く離れた望遠鏡を使用して、稲妻の原点を10ミリ秒まで正確に特定することができました。 オランダの電波天文学研究所(ASTRON)の共著者であるCees Bassa氏は次のように述べています。

驚くほど目立たない銀河d星

しかし、ラジオフラッシュのソースは何でしたか? VLAデータは、ラジオフラッシュが、安定しているが非常に低い電波放射が近くで測定可能な空のポイントから発生したことを示しました。 さらに調べるために、研究者はこの地域でハワイのジェミニ北天文台の光学望遠鏡を目指しました。 ディスプレイ

可視光のd星銀河の写真 ジェミニ天文台/ AURA / NSF / NRC

驚くべき結果:大きな星のゆりかごやその他の劇的な宇宙現象の代わりに、天文学者はかすかに輝く小さなd星銀河を見つけました。 「私たちは何を期待すればいいのか分かりませんでしたが、エキゾチックなソースが控えめで薄暗い銀河であることが判明したとき、チーム全体が驚きました」とバッサは言います。

間違いなく銀河系外

超短波電波フラッシュのホスト銀河は、私たちの宇宙の近所にある小さなマゼラン雲よりもほとんど明るくありません。 おそらく、銀河の場合、太陽の質量は約10億太陽以上ではなく、かなり小さいです。 比較すると、天の川には約4, 000億個の太陽質量があります。

結局のところ、この銀河のフラッシュソースの位置は正確な距離を正確に特定するのに役立ちました。研究者は、星明かりの赤方偏移から、これらの奇妙なシリアルラジオフラッシュのソースは30億光年離れていると結論付けました。 「これは、この電波フラッシュの源が銀河系外の宇宙にあるという明確な断言を与えてくれます」とバッサは言います。 部分的に説明したように、天の川の起源は排除されています。

多くの謎が残っています

しかし、この遠方の銀河d星がどれほど強力な電波の閃光を放つことができるかは、本当の謎です。 天文学者でさえ、今のところ推測することしかできません。 war小銀河にはまだ比較的大量の元のガスが含まれており、そこから特に重い星が形成されることが知られています。 「おそらく、ラジオバーストは、そのような星の崩壊した残骸から来るのです」と、ASTRONのJason Hassels氏は考えます。 回転する中性子星は、高速電波バーストの発生源の可能性の1つとして長い間考えられてきました。

また、電波の閃光が、matter星銀河の中心にある活動的なブラックホールから発せられる可能性もあります。 また、FRB 121102の起源が安定した弱い無線源から最大100光年しか離れていないことも興味深いです。 両方のオブジェクトが互いに独立しているか、相互作用しているか、あるいはおそらく共通の起源を持っているかどうかは、これまでのところ未解決です。

「この電波フラッシュのソース銀河を見つけて、その距離を決定することは大きな前進です」とチャタジーは言います。 「しかし、これらの現象が実際に何であるかを完全に理解するまで、やるべきことはまだたくさんあります。」また、すべての無線バーストが同じか、FRB 121102が特別な場合かは不明です。以前に知られている18の間で繰り返し。 (2017年の自然; doi:10.1038 / nature20797)

(NRAO、大学研究協会、オランダ天文学校、2017年5月1日-NPO)