特定された新しい始祖鳥の種

「幻の化石」はこれまでで最も若くて鳥のような始祖鳥であることが判明

始祖鳥のいわゆるダイティング標本の化石-これは現在、別の種であることが判明しました。 ©H. Raab / CC-by-sa 3.0
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原始的な鳥の部族が成長しています。古生物学者は、有名な始祖鳥の新種を特定しました。 そのため、先史時代の鳥のバイエルン「Daiting」コピーで見つかった長いアクセス不能は、新たに作成された種始祖鳥アルバースドエルフェリに属します。 この種の原始的な鳥は、残りの属より約40万年遅れて生きており、解剖学的には鳥のようでした、と研究者は報告しています。

始祖鳥は、世界で最も有名な化石の一つであり、進化の象徴です。 12の既知の標本が、鳥と恐竜の両方の特徴を持つ動物を示しているためです-進化のリンク。 1億5000万年前の始祖鳥はすでに飛ぶ可能性がありますが、どれだけ上手かは不明です。 同時に彼はまだ歯、爪、恐竜に典型的な長い尾を持っていました。

しかし、その名声にも関わらず、始祖鳥についていくつかの未回答の質問があります。 とりわけ、鳥の木における彼の位置だけでなく、以前に知られているすべての標本が単一の種に属するかどうかという問題も議論されています。

シンクロトロンの「幻の化石」

これを明確にするために、スロバキア大学のパヴォル・ジョゼフ・シャファリクと彼のチームのマーティン・クンドラは、長い間アクセスできない始祖鳥の標本を研究しました。 1990年代初頭にバイエルンの町ダイティング近くの石灰岩層で発見されました。 しかし、その後、化石は個人所有であり、研究に利用できませんでした-それは「ファントム」というニックネームを獲得しました。 2009年に古生物学者のRaimund AlbersdoerferがDaitingのコピーを取得したときにのみ、これは変わりました。

Kundrátと彼のチームは、最先端の技術を使用して、始祖鳥の標本の中で「ファントム」を分析しました。 シンクロトロンマイクロトモグラフィーのおかげで、彼女は以前は隠されていた解剖学的詳細を視覚化することもできました。 「始祖鳥のすべての骨と歯があらゆる観点から研究され、その内部構造が明らかにされたのはこれが初めてです」とクンドラは言います。 さらに、彼と彼のチームは、化石が埋め込まれた岩石をもう一度分析し、年代を調べました。 ディスプレイ

これは、始祖鳥のアルバードフェルフェリが生前にどのように見えたかである Zhao Chuang / PNSO

別の種類

結果:ダイティングの始祖鳥は、元の鳥の他の鳥とは大きく異なり、彼らよりも若い。 したがって、古生物学者によれば、彼は別の種に属している-始祖鳥のアルベルスドゥエルフェリ。 したがって、属には、現在、始祖鳥石化石、これらのUrvゲルのホロタイプ、および現在少なくとも1つの他の種が含まれています。 MnchnchenerとSolnhofenerがそれぞれ独自の種をコピーするかどうかは、まだ論争中です。

「Archeopteryx albersdoerferiは、始祖鳥の最も重要な標本の1つです。これは、この属のこれまでに知られているどの代表よりも約40万年若いためです」とKundr t氏は言います。 Archeopteryx albersdoerferiはその親sに比べて解剖学的な進歩を示しています。歯数が少なく、頭蓋骨の融合が多く、フォークレッグのアタッチメントポイントが大きくなっていますより古い原始的な鳥のように飛行筋肉のために、彼はより強い飛行筋肉を持っていたかもしれません。

さらに、その骨には他の始祖鳥の化石よりも小さな空洞が含まれています。彼らは、今日の鳥の多孔性、特に軽い骨に似ています、と研究者は報告しています。

親relativeよりもバーディ

「我々の結果は、Archeopteryx albersdoerferiがすでに古いArcheopteryxリソグラフィよりも多くの特徴を現代の鳥と共有していることを示しています」とKundr tと彼のチームは言います。 したがって、彼らは、この原始の鳥の属の最年少のメンバーがすでに最高に飛ぶことができたと疑っています。 しかし、この化石では、彼が滑空飛行で木から木へと移動したか、ひらひらしたかは不明のままです。

しかし、古生物学者によると、始祖鳥のアルベルスドエルフェリに見られる特徴は、羽毛恐竜と原生鳥の飛行が多くの小さな、時には平行で、時には別個のステップで発達したことを裏付けています。 「Archeopteryx albersdoerferiの発見は、恐竜から鳥への移行が線形ではなく、複雑なモザイクであるという証拠を増やしています」と研究者は言います。 (歴史生物学、2018; doi:10.1080 / 08912963.2018.1518443)

(テイラー&フランシス、2018年10月25日-NPO)