マイクロプラスチックが空中を飛ぶ

プラスチック粒子は、遠隔地の山岳地帯でも大気を乗り越えます

風雨により、マイクロプラスチック粒子はピレネー山脈のような遠隔の山岳地帯にまで到達します。 ©Ept / CC-by-sa 3.0
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風と共に去ります。研究が示すように、マイクロプラスチックは土壌、水、海洋を汚染するだけでなく、小さなプラスチック粒子も空気中に広がります。 ピレネーの人里離れた山岳地域では、1日あたり1平方メートルあたり350個以上のマイクロプラスチック粒子が降っていました。 Nature Geoscience誌の研究者によると、このような汚染は、近くに主要な都市や産業施設がなかったにもかかわらず発生しました。

マイクロプラスチックは昔からどこにでもあります。小さなプラスチックの粒子と繊維は川、湖、海を泳ぎ、北極と南極の氷を汚染し、すでに塩、飲み物、蜂蜜に含まれています。 私たち自身の糞でも、科学者は今やマイクロプラスチックを検出しています。 パリや中国東guanなどのいくつかの主要都市では、マイクロプラスチックはすでに大気汚染の一因となっています。

驚くほど強力なマイクロプラスチックフォールアウト

しかし、マイクロプラスチック粒子が大気中に広がるかどうか、またどこまで広がるかはほとんど調査されていません。 そのため、トゥールーズ大学のスティーブアレンと彼のチームは、リハーサル会場としてフランス南西部の遠隔地のピレネー地域を選択しました。 近くには大都市も工場もありません。 プラスチックの「フォールアウト」を測定するために、彼らはいくつかの粒子トラップと雨水フィルターを設置し、2017/2018年の冬の5か月間評価しました。

驚くべき結果:遠隔地にもかかわらず、かなりの量のマイクロプラスチックがサンプルトラップに蓄積しました。 平均して、1日あたり365個の粒子と平方メートルの雨が降った。 「これらの量は、パリと東guanの巨大都市で以前に報告された大気沈着に匹敵する」と研究者は報告している。 「そして、この山岳地帯と遠隔地はどの都市からも遠く離れていますが。」

プラスチックも町の外にあります

「したがって、我々の研究は、マイクロプラスチックが都市の外の大気にも存在し、放射性降下物として衰弱するという最初の兆候を示しています」とアレンと彼の同僚は言います。 このマイクロプラスチックが大気中にどのように侵入したかは不明のままです。 しかし、研究者たちは、自動車のタイヤの摩耗などの機械的侵食が、減衰材料などのプラスチック材料のUV関連崩壊と同様に重要な役割を果たすと考えています。 ディスプレイ

分析の結果、特にポリスチレンとポリエチレンの粒子が空気とともに山に吹き込まれたことがわかりました。 ポリスチレンは主に発泡体の形で肥料または包装材として使用され、ポリエチレンはプラスチックフィルム、ボトル、またはプラスチックバッグの一般的な原料です。 堆積したマイクロプラスチックの別の成分は、主にポリプロピレンとPETで作られたプラスチック繊維でした。

具体的な情報源はまだ不明

しかし、マイクロプラスチックはどこから来て、ピレネー山脈を下るのでしょうか? 科学者は、これを一般的な物理モデルを使用して大気にまでさかのぼりました。 「データは、マイクロプラスチックの供給源はサンプルサイトから少なくとも95キロメートル離れていなければならないと主張している」とアレンと彼のチームは報告している。 ただし、この地域には主要都市や工業施設はありません。

そのため、研究者は、マイクロプラスチックが空中をはるかに長い距離を移動したと考えています。 人口密度が高く、産業のレベルが高い可能性のある地域は、トゥールーズまたはスペイン南部のサラゴサとバルセロナの都市です。 しかし、科学者が説明するように、プラスチック粒子がそこから来ているかどうかは、さらなるサンプリングと分析によってテストする必要があります。

「さらに調査が必要です」

明らかに、マイクロプラスチックは単なる水と地球の問題ではないようです。 私たちの大気は、明らかにマイクロプラスチックでますます汚染されています。 「私の意見では、これらのデータは何か新しいものです」とライプツィヒのライプニッツ対流圏研究所のハルトムート・ハーマンは言います。 「マイクロプラスチックが大気中にどのように侵入するかは、調査が必要な興味深い質問です。」(Nature Geoscience。、2019; doi:10.1038 / s41561-019-0335-5)

ソース:自然

-ナジャ・ポドブレガー