「ディノキラーの犠牲者の大墓

6600万年前の小惑星攻撃後のガラス雨と津波による死

2つの巨大な津波により、6600万年前に北米の内海で数十万の魚、哺乳類、海の恐竜が殺されました。 ©Robert DePalma /カンザス大学
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壮観な発見:古生物学者は、6600万年前に「恐竜」小惑星の影響を受けた後、突然の大量絶滅の最初の証拠を発見しました。 ノースダコタのフォーメーションで、彼らは哺乳類、魚、海洋トカゲの数百の泥状化石を発見しました。それらはすべて、津波と岩のガラスの大雨によって一度に殺されました。

恐らく地球の歴史上最も有名な大惨事です:チクシュルブ小惑星が約6600万年前にユカタンを襲ったとき、恐竜、多くの原始的な鳥、そして地上の動植物種の約75%の運命を封印しました。 衝撃は、インドのデカントラップの大規模な火山噴火と相まって、火事嵐と津波を引き起こしました。

これらの魚は、土手に津波によって投げられ、泥で埋められました。 ©ロバートデパルマ

何百もの化石化石

奇妙なことに:実際、この世界的な大惨事の最初の結果は、多くの動物を驚かせ、ほとんど瞬時に殺したでしょう。 しかし、これまでのところ、この時代の恐竜や他の動物の「集団墓」は発見されていません。 しかし、カンザス大学のロバート・デパルマと彼のチームは、そのような大量絶滅の場所を初めて発見しました-豊富な化石ですでに知られているノースダコタのヘルクリーク層で。

古生物学者は、6600万年前の歴史の中で、化石化した魚、焦げた木の枝、死んだ哺乳類、海のトカゲとアンモナイトが混ざった恐竜の混同した塊を発見しました。その他の海洋動物。 これらの動物はかつて広大な内海に流れ込む川の河口に住んでいました。 しかし、すぐに彼らは皆殺されました。

ロックグラスからの致命的な雨

この原始的な大量絶滅の理由により、研究者たちは、何百もの化石泉をさらに分析することで発見しました。 これらの魚の多くは、彼らのgに小さな小さなボウルのロックグラスを蓄積しており、彼らは死ぬ直前に吸い込んだに違いありません。 これらのいわゆるテクタイトは、衝突で大量の岩石が蒸発し、大気中で冷却され、固化した岩滴として地球に戻るときに形成されます。 ディスプレイ

このような嵐は、Chicxulub小惑星の北米への影響から45分後に落ちたに違いありません。 「海岸近くに立っていたら、これらのガラスビーズにぶつかっておそらく殺されていただろう」とカリフォルニア大学バークレー校の共著者マーク・リチャーズは言う。 テクタイトの雨の影響により、化石泥に深い穴が残った、と研究者たちは指摘した。

テクタイトは魚の化石えらに捕まりました(緑)。 デロバートデパルマ

津波がすべてを互いの下に埋めた

しかし、それだけではありませんでした。化石動物の死体の周りの堆積物は、2つの巨大な津波が浅い海岸に衝突したことを証明しています。 高さ10メートルの水壁は多くの海洋動物を投げましたが、海岸にあるスワルセベウォナーも水と泥の塊の下に埋めました。 「彼らはこの水の力で比較的突然殺された」とデパルマスの同僚デビッド・バーナムは報告する。 「私たちは、木にぶつかり、2片に引き裂かれた魚さえ見つけました。」

研究者が説明するように、これらの津波は古典的な意味での津波ではありませんでした。 代わりに、衝撃波の急速に広がる地震波は、これらの津波を衝撃地点から数千キロ離れた場所に放出しました。 このようなセイシェは、ノルウェーのフィヨルドで日本の東北地方太平洋沖地震の後に2011年にも発生しました。 「地震波は約10分でその場所に到達し、ガラスのシャワーが止まる前に水が動き始めました」とリチャーズは言います。

津波の犠牲者が埋葬された直後に、イリジウムを含む衝撃の灰が化石に富んだ泥層の上に堆積しました。 このイリジウム層は、6600万年前のChicxulubの影響に対する世界的に検出可能なマーカーです。

世界的にユニークな検索

「これは、白亜紀と第三紀の境界に関連してこれまで発見された最初の大型生物の集団墓です」とデパルマは言います。 「世界のどこにも、同じ日に同時に死んだほど多くの異なる種の蓄積はありません。」これは、この世界的な大惨事で絶滅した動物の少なくともいくつかが非常に突然殺されたことを明確に示しています。

「私たちは常に、一連の劇的な結果が影響の直後に続いたと仮定してきました。 しかし、これまでのところ、誰も適切な証拠を見つけていませんでした」とバーナムは言います。 「今、死体があります。」洗礼を受けた「タニス」の化石堆積物はまだ完全には調査されていないため、古生物学者はよりエキサイティングな発見を期待しています。 すでに彼らは未知の種の化石を発見しました。

「私たちは地球史上最も重要な衝撃イベントの一つ一つの段階的な記録を見ています」とデパルマは言います。 「これほど詳細に示している地域は他にありません。 そして、この出来事は、私たちと地球上のすべての哺乳類にとって特に重要です。なぜなら、これは地球が恐竜ではなく哺乳類の惑星になった瞬間だったからです。」(National Academy of Sciences、2019の議事録)

出典:カンザス大学、カリフォルニア大学バークレー校

-ナジャ・ポドブレガー