発見された最古の巨大な捕食恐竜

北イタリアで発見された化石は恐竜の進化における重要なリンクであることが判明

ほぼ8メートルの長さで1トンをはるかに超える:捕食者の恐竜Saltriovenator zanellaiは、彼の生涯で本当の巨人でした。 ©Davide Bonadonna、Gabriele Bindellini
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センセーショナルな発見:古生物学者は北イタリアで偉大な捕食者の恐竜の最も古い捕食者-ジュラ紀初期の最大の肉食動物を発見しました。 Saltriovenator zanellaiの洗礼を受けた種の化石はほぼ8メートルの長さで、彼の生涯の間にこの巨人はおそらく1トンの重さでした。 化石は、捕食性恐竜のサイズの発達に新たな光を投げかけますが、鳥の進化への重要なリンクでもあります。

ティラノサウルスレックス、アロサウルス、メガロサウルスのいずれか:これらの2本足の捕食恐竜は、肉食性の先史時代のトカゲの最大の代表の1つです。 長さは最大15フィートで、重量は1トン以上でした。 したがって、ブラキオサウルスやブロントサウルスなどの巨大な草食動物でさえ、これらの捕食者から安全ではありませんでした。 しかし、これまでのところ、肉食性獣脚類の巨大な成長がいつ始まったかは不明でした。

博物館のセラーで忘れてください

現在、北イタリアのロンバルディアからの化石は、偉大な略奪恐竜の進化に新しい光を投げかけています。 およそ2億年前の遺物は、1996年にはミラノ北部の採石場で発見されました。 しかし、化石は岩に深く埋め込まれていたため、ミラノ自然史博物館の地下室では何年もの間、最初はそのままでした。

クリスティアーノ・ダル・サッソとソルトリオベネーターの骨。 ガブリエレ・ビンデリーニ

化石が再発見されたのは1999年のことで、研究者は化学物質で恐竜の骨を岩から放出し始めました。 しかし、化石は非常に断片化されていたため、骨格を組み立てるのにさらに8年かかりました。 今だけ、Saltriovenator zanellaiの洗礼された恐竜が何を異常な発見であるかが明らかになります。

彼の時代の最大の肉食動物

ミラノ自然史博物館のクリスティアーノ・ダル・サッソと彼の同僚によると、「ソルトリオベネーターは初期ジュラ紀の最大かつ最も重いサーモポードです」。 この肉食恐竜の化石の長さは7.50メートルであり、動物は完全には成長していなかったためです。 「骨の分析は、Saltriovenatorがまだ成長している子であることを示しています」とSassoの同僚のSimone Maganucoは言います。 「だから彼の巨大なサイズはさらに注目に値する。」ディスプレイ

古生物学者は、この捕食性恐竜は一生の間に1.2トンから1.6トンの重さだったに違いないと推定しています。 「この体重クラスの獣脚類の出現を約2500万年前にシフトします」と研究者は言いました。 ジュラ紀初期からの略奪恐竜の化石は非常にまれであるだけでなく、それらのほとんどはSaltriovenatorよりもはるかに小さいです。

サイズ比較Saltriovenator-人間。 マルコ・オーディトーレ

Ansto の巨人?

このような大きな肉食動物の初期の発達により、ジュラ紀初期の生態と獲物と獲物の関係についての刺激的な結論が得られます。 したがって、それでも、ロボットの獣脚類と草食性の竜脚類との間の一種の「競争」が始まった可能性があります。 大きな肉食動物に備えるために、これらの恐竜のより大きな形がこの開発の過程で開発されました。

「このような初期段階での大型で比較的大規模な獣脚類の増殖は、おそらく竜脚類の巨人化の傾向を引き起こした要因の1つでした」とDal Sassoと彼の同僚は言います。

4本の指が3本になりました

エキサイティングな:後の捕食者の恐竜は爪の前足に3本の指しか運ばなかったが、Saltriovenatorはまだ4本の指を持っていた。 ただし、そのうち3つだけが強く、長い爪を持っています。 4番目の外指は短くなります。 このように、研究者が報告しているように、イタリアのアルプスからの化石は、獣脚類進化letztlichの重要なリンクであり、最終的には鳥の発達にとっても重要であることがわかります。

「Saltriovenatorは、鳥の3本指の手の進化に新たな光を当てます」とDal Sassoは説明します。 これまでのところ、どの指の骨が翼の骨に対応するかは議論されていました。 一部の古生物学者は、鳥の祖先の間で最初の指(「親指」)が消えたのではないかと疑いがちでしたが、Saltriovenatorは別のシナリオの証拠を提供します。 したがって、獣脚類の4番目の指は最初は小さく、その後完全に縮小しました。

「Saltriovenatorの握り手は、獣脚類の家系図の重大なギャップを埋めます」とボローニャの地質学博物館の共著者アンドレア・カウは言います。 「彼らによると、捕食恐竜は徐々に小指を失い、薬指を失いました。 残りの部分から3本指の手が出てきて、そこから後に鳥の羽が現れました。 "(PeerJ、2018; doi:10.7717 / peerj.5976)

ソース:PeerJ

-ナジャ・ポドブレガー