グランドキャニオンの最古の動物の軌跡が発見されました

3億1, 000万年前の版画は、世界で最も早い爬虫類の痕跡の1つです。

グランドキャニオンの巨石にある3億1千万年前の足跡は、先史時代の爬虫類のものです。 スティーブン・ローランド
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壮大な偶発的発見:ハイキング中に、地質学者がグランドキャニオンで最も古い動物の跡を発見しました。 28個の化石化されたトカゲの足跡は3億1000万年前で、史上最も古い爬虫類の足跡の1つとなっています。 どの原生のトカゲがこれらの痕跡を残したのかはまだわかっていません。 研究者は、彼らがまだ未知の爬虫類種に由来することを排除していません。

原始時代のライフワールドは、化石だけでなく、足跡によっても明らかになりました。 例えば、アラスカの恐竜の足跡は、先史時代のトカゲがかつてははるか北や珍しい種の組み合わせでさえ存在していたことを示しています。 スコットランドでは、巨大な草食動物が跡を残し、ドイツでは、幼い恐竜が幼い頃と一緒にビーチに沿って移動しました。

倒れた岩の痕跡

先史時代の爬虫類の別の珍しい証言は、ネバダ大学のスティーブン・ローランドによって発見されました-私たちの惑星の最も訪問された自然現象の1つ:グランドキャニオン。 学生たちと散歩をしている同僚は、崖が崩れたため、最近道のそばに落ちた岩につまずいた。 石の表面に異常なへこみが見られるため、彼はローランドに伝えた。

地質学者は特異な軌跡を詳しく調べました。「私の最初の印象は、全体がかなり奇妙に見えたということでした」とローランドは言います。 28個の小さな印象は岩の表面に一列に描かれず、不思議なことに横方向にシフトしたパターンを形成するためです。 しかし、足跡の形状は、岩の偶発的な損傷ではなく、爬虫類の痕跡であることを明らかに示しました。

記録破りの古い と非常に奇妙な

日付は、これらの爬虫類の痕跡が3億1000万年前のものであったに違いないことを明らかにしました。 それらは、超大陸のPang aが生まれ、最初の爬虫類がちょうど発達した時から来ています。 「これは、グランドキャニオンでこれまでに発見された最も古いフットプリントです」とローランドは言います。 「印象は、世界最古の爬虫類の印刷物でもあります。」

これが、足跡の奇妙に傾斜したシーケンスがどのように生じたかを示しています。 スティーブン・ローランド

しかし、単一トラックの奇妙に斜めのシーケンスは、研究者を驚かせました。 「最初は、2匹のトカゲが並んで走っているように見えました。 しかし、あなたはそのような動物から、それが生物学的に意味をなさないことを期待しないでしょう」と、ローランドは説明します。 代わりに、彼は爬虫類が非常に傾斜したエリア-おそらく銀行破綻-に沿って歩いていたと疑って、滑り続けました。 しかし、強い横風が何度も動物のバランスを崩したり、トカゲが交尾ダンスを行ったりする可能性もあります。

トラックの作成者はまだ不明です

「これらのシナリオのどれが当てはまるかを理解できるかどうかはわかりません」と研究者は言います。 これまでのところ、どの爬虫類がこれらの足跡を残したかは不明です。 ローランドは、それらが古生物学にまだ知られていない動物から来ていることを除外しません。 「化石や骨がこの生物によってまだ発見されていないことは絶対に考えられます」と科学者は言います。 (脊椎動物古生物学会第78回年次総会)

(ネバダ大学、2018年11月9日-NPO)