最も古いクロールを発見しましたか?

5億5千万年前の発見は、すでにエディアカリウムにおける可動動物の存在を証明しています

研究者は、5億5000万年前の先史時代の生き物とそのクリープを発見しました-特別な発見。 ©バージニア工科大学
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原始的な動きの痕跡:中国の研究者たちは、5億5千万年前の原始動物の化石とそのcreepい跡を発見しました。 存在の解剖学とそれによって残された痕跡の両方は、それが直線で動く能力を持つ関節のある動物であったことを示唆しています。 だから、それはいわゆるビラテリアの非常に初期の代表者である可能性があります-人間が属する動物のその大きなグループ。

エディアカリウム時代には、630〜5億4, 000万年前、奇妙な生き物が私たちの惑星を飛び回っていました。 これらの存在のいくつかは、半膨張したエアマットレス、他のフラクタルシダまたは楕円形の泡に似ていました。 それゆえ、動物についてであるかどうかにかかわらず、長い間物議をかもしていました。

しかし、その間に、エディアカリウムの動物相が驚くほど進歩的であることが明らかになりつつあります。 科学者たちは、この段階で二相性筋が発生したとさえ疑っています。 動物界のこの大きなグループの典型的なものは、左右対称、明確な前端と後端、および方向性のある動きです。 彼女には、海綿動物、刺胞動物、有棘動物のほか、すべての高等動物が属します。

Yilingia spiciformisの化石体(左)、その痕跡(右)、およびその外観の再構築(中央)。 ©NIGPAS

その痕跡を持つ原始動物

しかし、「両面」のルーツがこれまでさかのぼるという明確な化石の証拠は、これまでのところ欠落していました。 しかし、今では、中国科学アカデミーのZhe Chen率いる研究チームは、説得力のある証拠を発見しました:中国南部のいわゆるDengying層の5億5000万年前の堆積層で、彼らは化石化したクロールトラックとともに、細長い生物の化石を発見しました。

Yilingia spiciformisの洗礼を受けたクリーチャーは、フォーメーションのさらに別の代表者がそこから受け入れられ、千人の婚約者によると科学者に似ています。 体節が明確に描かれ、左右対称で、頭と尾があります。 これらの特性は、生物が初期の形態のバイラテリアであることをすでに示唆しています。 ディスプレイ

モビリティの兆候

しかし、最も重要な兆候は、彼の移動の痕跡によって提供されます。 Yilingia spiciformisは、生涯受動的に移動しませんでした。 代わりに、それは古代の海の底に意図的に体を引きずり、間に断続的に休憩を挿入したに違いありません。 それは今日まで保存されているいくつかの痕跡を残しました。 それらの1つは先史時代の化石体に直接関係しています。したがって、Yilingia spiciformisは実際に土壌でこれらの印象をテストしたことは明らかです。

研究者によると、クロールトラックは、地球上の動物の動きの最初の既知の痕跡の1つです。 「この発見は、5億5千万年前に多関節で動きやすい動物が発達したことを示しています」と、ブラックスバーグのバージニア工科大学の共著者であるシュハイ・シャオは述べています。 「動物が地球上に印象的な足跡を残すことを可能にしたのは、この形の移動性でした-文字通り、比meta的に言えば。」

「非常に重要な化石」

血統のどの位置でトラックの原因が正確に分類されるかは不明のままです。 しかし、チェンのチームは、節足動物または環形動物との関係を疑っています。 しかし、関係の質問に関係なく、「これは非常に重要な化石の顕著な発見です」と研究に関与しなかったエディンバラ大学のレイチェル・ウッドは強調しています。

「カンブリアンの前に関節動物が海底を移動したことの証明ができました。トレイルベアラーをトラック自体に直接接続できます。 これは珍しいことであり、動物の進化における重要なステップへの新しい洞察を提供します」と研究者は結論付けています。 (Nature、2019; doi:10.1038 / s41586-019-1522-7)

出典:Nature Press / Virginia Tech /中国科学院

-ダニエル・アルバト