発見された最古の初期石器

考古学者は、オールドワン技法のほぼ260万年前の石の斜面を発見します

これらの石の刃はほぼ260万年前のものです-それらは初期の人間のオルドワン技術の最も古い知られている石器を表しています。 ©デビッドR.ブラウン
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先史時代の技術の飛躍:すでに260万年前、私たちの祖先は石の刃を狙ったノックオフによってツールを生産していました。 これは現在、エチオピア北東部でのこのような岩の切断の発見によって確認されています。これは、これまでのいわゆるオールドワン文化の最も古い例です。 同時に、これらの調査結果は、研究者が報告しているように、類人猿と人間より前の人間の単純なハンマーストーンに対する技術的な飛躍を示しています。

ケニアのトゥルカナゼーのショーで見られるように、早くも330万年前、ヴォーメンの石は単純な石器へと進みました。 しかし、ホモ・ハビリスのような初期の人間だけが、先祖が意図的な割引を通じて、さらに細かく鋭利な石刃を生産する能力を開発しました。 このいわゆるオルドワン技法の最も古い発見されたオブジェクトは、約255万から258万年前のものでした。 しかし、それが最初に作成され、初期の人が何を発明したかはまだ不明です。

彼の地元の石器の一つ。 ©デビッドR.ブラウン

崖で見つける

現在、エチオピアのアファール地域の新しい発見は、さらなる洞察を提供します。 彼らが最初のOldowanツールの発明を私たちの属の起源にさらに近づけるからです。 ジョージワシントン大学のデビッドブラウンと彼の同僚は、ホモ属として知られている278万年前の化石の場所であるレディゲラルの近くで石器を発見しました。

ブラウンと彼のチームは、わずか5キロ先に新しい石器を発見しました。 「小さな崖の端を見渡したとき、岩の破片が泥岩の壁から突き出ているのを見ました。 私は岩壁を登り、ぶら下がった堆積物から湧き出た、よく保存された2つの石器を見つけました。

最古のOldowanツール

考古学者がアーティファクトで洗礼を受けたBokol Dora 1(BD 1)層を発見したとき、彼らは約300の動物の骨と約300の石のキャストも発見しました。 これらはほとんどが1つまたは2つのノックオフサーフェスと切断されたロックブレードを備えた石でした。 「多くの点で、BD 1の調査結果は、以前のオルドワンのサイトで見つかった調査結果と類似しています」とBraunと彼のチームは述べています。 一方、トゥルカナゼーのより原始的な人間より前の石の道具と猿によって作られた道具との間には明確な違いがあります。 ディスプレイ

しかし要点:日付は、これらの石器が261〜258万年前のものであることを示しました。 以前に知られているOldowanツールよりも少し古いです。 「これにより、BD 1は最も古くから知られているOldowanサイトになります」と研究者は言います。 「私たちの種の起源の近くで作成されたこれらのツールは、機能しない岩石アーティファクトの形での行動調整と先祖の生物学的進化との間のリンクを提供します。」

技術は260万年前に飛躍しましたか?

科学者によると、Oldowanの始まりは技術の飛躍をマークする可能性があります。 これは、最初の初期の人間の進化とともに、異なる場所でほぼ同時に発生した可能性があります。 これは、単純なプリメーヌ手軸からより複雑なオルドワンツールまで、これまでのところ移行形が見つからなかった理由を説明するかもしれません。

「仮定が正しければ、約260万年前からこれらの石のアーチファクトの形に何らかの連続性が見つかると予想されますが、それは以前ではありません」茶色。 「この仮定を実証するためには、より多くのサイトを見つける必要があります。」研究者はすでにいくつかの有望なサイトを特定しており、今年掘り始める予定です。 (国立科学アカデミー論文集、2019; doi:10.1073 / pnas.1820177116)

出典:アリゾナ州立大学、Max Planck Society

-ナジャ・ポドブレガー