宇宙爆撃が激化しています

2億9千万年以上の間、以前よりも多くの小惑星が地球と月に衝突しました

2億9千万年以上の間、以前の時代よりも多くの小惑星が地球に衝突しています。 ©solarseven / thinkstock
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砲撃の増加:地球と月は、約2億9千万年にわたって、より多くの小惑星に見舞われています。 その時、月のクレーターの分析が明らかにするように、両方の天体への衝突率は2.6倍に急上昇したからです。 これは、「科学」誌の研究者によると、均一な衝突率の一般的な仮定だけでなく、地球上で発見された古いクレーターが少ない理由を説明することもできます。

地球はその歴史の中で何度も小惑星に襲われてきました。 これらの影響は恐らく生命の出現を促進したが、恐竜の終わりのように、世界的な災害と大量絶滅も引き起こした。 しかし、地球の歴史の中で衝撃率がどのように発達したかは不明でした。 しかし、これまでのところ、研究者は、最初の激しい砲撃の後、衝撃率が安定し、それ以来ほぼ一定のままであると仮定してきました。 定期的なヒットの蓄積は最近、科学者によって反論されています。

ただし、問題は、これまでのところ月と地球への影響率を明確に決定しました。 なぜなら私たちの惑星は侵食によるもので、保存されている古いクレーターはほんのわずかです。 衝突クレーターは月に豊富に保存されていますが、それらの年齢はまだ決定されていません。

月のクレーターの毎晩の熱放射は年齢を遅くします。 アーニー・ライト/ NASAゴダード

地熱

それは今変わりました。 トロント大学のSara Mazrouei率いる研究チームは、過去10億年間で111の大きな月のクレーターとの出会いに初めて成功しました。 このために、彼らはNASAプローブLunar Reconnaissance Orbiter(LRO)の占星術器を使用しました。 彼の助けを借りて、研究者は様々なクレーターが夜にどれだけ熱を発するかを決定しました。

ここでのコツ:月のクレーターが古いほど、その中の衝撃電流は小さくなります。 数え切れないほどのミニインパクトと気温の急激な昼夜の違いにより、チャンクは時間の経過とともに減衰するためです。 しかし、大きな塊は小さな塊よりも多くの熱を蓄えることができるので、クレーターからの熱放射は間接的にそれらの年齢を減らします。 このデータに基づいて、Mazroueiと彼女のチームは、月のクレーターの初期の年齢分布を編集し、影響率を決定することができました。 ディスプレイ

2億9千万年前にジャンプ

驚くべき結果:月の衝撃率 、したがって地球 の衝撃率は決して安定していません。 代わりに、約2億9千万年前に曲線に目覚ましいジャンプがありました。が発生しました」と、マズルーエイは報告します。

月と地球への影響率は2億9千万年前に急上昇しました。 R.ゲント/トロント大学

したがって、過去2億9000万年間の影響率は、前の期間の2.6倍です。 宇宙爆撃のこの突然の増加の原因はまだ不明です。 しかし、研究者たちは、火星と木星の間の小惑星帯で大きな衝突が起きたと考えており、その衝突は今日まで太陽系に投げ込まれています。

地球上での衝撃率も増加

しかし、これは地球にとって何を意味するのでしょうか? 地球と月は非常に近いため、月の結果は私たちの惑星に伝えられます。 地球への影響率は2億9000万年前に上昇しています。 研究者は、キンバーライト鉱床で見つかった地上のクレーターを調べることでこれを確認しました。 先史時代の火山噴火に由来するこの岩は、特に耐性があり、したがってクレーターを特によく保存します。 また、2億9千万年前からの影響も大幅に増加しています。

「だから私たちの研究は、地球が侵食されているために古いクレーターが少なくないことを明らかにしましたが、衝突率は2億9000万年も高いためです。」 地球の歴史のより若い段階は、少なくとも宇宙爆撃に関しては、この惑星での生命にとってはるかに危険でした。 (科学、3019; doi:10.1126 / science.aar4058)
http://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aar4058

出典:トロント大学、サウスウェスト研究所、AAAS

-ナジャ・ポドブレガー