生理食塩水色ヨーロッパ黄色

木星の月の氷河下の海は、考えられていたよりも私たちの海に似ている可能性があります

ハッブル望遠鏡からのスペクトルデータによって証明されるように、木星の月エウロパの一部の領域の黄色がかった色相は、生理食塩水によるものです。 ©NASA / JPL /アリゾナ大学
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驚くべき発見:木星の衛星エウロパには、明らかに硫黄塩だけでなく、食卓塩もたくさんあります。 これは、ハッブル宇宙望遠鏡のスペクトル測定によって示されます。 塩化ナトリウムは地殻を黄色に染めるだけでなく、木星の月の海を以前考えられていたよりも私たちの海に似たものにし、地球外生命の可能性を高めます。

木星の月エウロパは、太陽系の地球外生命の最も有望な候補と考えられています。 なぜなら、その厚さ1キロメートル未満の氷の地殻は、近くのジュピターの磁場と潮forces力だけでなく、岩の多いコアの熱によっても流動性と運動状態に保たれる塩性の海です。 蒸気噴水と氷地殻のテクトニクスも、海と表面の間の物質移動を提供する可能性があります。

塩を求めて

しかし、ヨーロッパの氷河下の海の水が何で塩辛いのかは不明でした。 ガリレオ宇宙船の赤外線分光計からのデータは、特に塩の塩が氷と海を形作ることができることを示しました。 しかし、最近の地球ベースの望遠鏡での観測では疑問が生じています。 そのため、カリフォルニア工科大学のサマンサトランボと同僚は、ハッブル宇宙望遠鏡で木星の衛星エウロパに照準を合わせました。

「これまでのところ、可視光の範囲でヨーロッパからこのような高解像度のスペクトルデータを検出した人はいません」と、NASAのJet Propulsion Laboratory(JPL)の共著者であるKevin Handは言います。 これは20年前から可能でしたが、それはできませんでした。 「伝統的に、惑星表面からの興味深い分光計データは、関連する分子のほとんどが基本的な特徴を示しているため、すべて赤外線であると想定されていました。

照射塩の署名

しかし、赤外線スペクトルには、刺激的な分子である塩化ナトリウムのみが隠されています。 「アルカリ塩化物は赤外線ではスペクトル的に目立たないが、粒子の衝突下にあるとき、可視波長範囲ではっきりと見える線を発生させる」と研究者は説明する。 「塩化ナトリウムは秘密のインクのようなものです。放射前には見えませんが、その後は色を見逃すことはできません。」ディスプレイ

ヨーロッパの表面の氷は常に放射線と粒子に衝突しているため、これらの兆候は、塩が存在する場合に検出できるはずです。 実際、Trumboと彼女のチームがハッブルスペクトルを評価したとき、塩化ナトリウムの特徴的な特徴が明らかになりました。 「450ナノメートル付近で幅広い吸収が観察され、照射された塩化ナトリウムの吸収とよく一致します」と科学者は報告しています。 これによると、木星の衛星エウロパには塩が必要です。

黄色の斑点と熱水泉

興味深い点:生理食塩水の特徴は、木星の月に均等に分布していませんが、氷の地殻が特に若いところに焦点を当てています。 研究者によると、塩化ナトリウムはヨーロッパの主要半球のタラ地域で特に豊富です。 この領域では、氷の表面は著しく黄色がかったように見えます。これは、照射によって変化した塩から生じた色です。

Trumboと彼女のチームによると、この分布は塩化ナトリウムが氷河下の海にも存在し、水蒸気と若い氷の上昇とともに地表まで上昇したことを示唆しています。 「塩化ナトリウムの存在は、ヨーロッパの海洋の原因が熱水活性であることを示している可能性があります」とTrumbo氏は言います。 「それは、ヨーロッパをすでに受け入れられているよりも地質学的にさらにエキサイティングな天体にするでしょう。」

氷の下での生活?

しかし、ヨーロッパで起こりうる異星人の生活に関する新しい洞察は特に刺激的です。 海が塩化ナトリウムで塩で覆われ、海底の熱水噴出孔があるため、木星の月の氷河下の海は地球上の原始海に似ています。 私たちの惑星では、最初の生命はそのような熱い海底の源から来たかもしれません。

したがって、類似点は、おそらくヨーロッパの氷の地殻の下でさえ、単純な生物が生きることができるという希望を引き起こします。 木星の月に着陸する将来の宇宙探査機は、その質問に答えることができます。 (Science Advances、2019; doi:10.1126 / sciadv.aaw7123)

出典:カリフォルニア工科大学

-ナジャ・ポドブレガー