5,300年前のココア

考古学者は、ココア植物の家畜化と使用の最も早い証拠を発見しています

カカオ豆とカカオパウダー:カカオの木の栽培化は、明らかにアマゾンの文化のおかげです。 ©Yelena Yemchuk / iStock
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驚くべき発見:考古学者は、新世界でココアを調製するための最も古い証拠を発見しました。 したがって、飲むココアは中央アメリカではなく、はるか南のアマゾン地域で発明されました。 エクアドル南東部の5, 300年前の陶器に残っているココアの証拠。 研究者が報告するように、中央アメリカの文化の1, 500年前に、人々はココア植物を栽培し、種子を飲み物として準備しました。

マヤとアステカ人でさえ、ココアとチョコレートを高く評価していました。中米のコロンブス以前の文化では、カカオの木の種テオブロマカカオの醸造は、神とエリートのポーションでした。 考古学的な発見が証明しているように、飲用ココアは儀式や祭りで消費され、特別な飲用カップで提供されました。 また、写真は、カカオの種子がトリビュート支払いの通貨として取引され、使用されたことを示しています。

最初のココア酒飲みはどこに住んでいたのですか?

しかし、ココアのこの顕著な役割にもかかわらず、その起源は不明のままでした:「その家畜化、その初期の使用および新世界での広がりの歴史はまだ不明です」とカルガリー大学のソニア・ザリロと彼女の同僚は説明します。 3, 900年のココア生産の最古の考古学的記録は中央アメリカに遡りますが、この地域がココア文化の起源であると考えられていたのは長い間でした。

しかし、ちょうど中央アメリカでは、ココアの遺伝的多様性は非常に低いです。 研究者たちが説明しているように、アマゾン上流にはもっと多くの野生のカカオ植物があります。 また、カカオ豆をイメージしたコロンブス以前の船がエクアドルとペルー北部でも発見されたことは驚くべきことです。 しかし、「南米でもココアの早期使用の明確な証拠はこれまでのところ欠けていた」と科学者は説明する。

ツリー上のココアフルーツパブリックドメイン

土鍋のココア残渣

エクアドルの南東での発見により、今ではそれが変わりました。 ザリロと彼女のチームは、5, 450年前にすでに住んでいたマヨチンチペ文化の最も古い集落の1つで発掘調査を実施します。 彼らの研究のために、彼らは墓の様々な粘土の穴、ゴミの穴、および栽培されたカカオの木であるテオブロマカカオの痕跡の儀式用の炉床の残留物を分析しました。 ディスプレイ

そして実際、研究者は3つの方法すべてを使用して成功しました。 19個のサンプルのうち6個で、カカオ澱粉の痕跡が見られました。 他の200近くのサンプルのうち46で、彼らはテオブロミンの痕跡を発見しました。テオブロミンは、家畜化されたカカオ種であるテオブロマカカオにのみ存在する生体分子です。 植物残渣のDNA分析により、それはテオブロマカカオ種であり、野生のカカオ種ではないことも確認されました。 「初めて、コロンビア以前の時代に飼いならされたココアが南アメリカに存在したという3つの独立した考古学的証拠があります」とZarrilloは言います。

中央アメリカよりも1, 500年早い

しかし、決定要因は、エクアドルからのカカオ残渣が最大5, 300歳であり、したがって中央アメリカからの同様の発見より約1、500年古いことです。 「この研究は、新世界におけるテオブロマカカオの使用に関する最古の証拠を示しており、アマゾン地域がココア消化の最古の既知の中心であることを明らかにしています」、 Zarrilloと彼女の同僚は注意します。

したがって、最初のカカオブリーダーはメキシコやコロンビアに住んでいませんでしたが、はるか南に住んでいました。 そこから、ココアの栽培は徐々に北に広がりました。 「ココアを飲み物として使用することは、すぐに採用され、今日のコロンビア、パナマ、および中央アメリカの他の地域に広まったものです」とブリティッシュコロンビア大学の共著者マイケル・ブレイクは言います。 、

北への貿易ルートについて

しかし、太平洋沿岸の貿易ルートでマヨチンチップをココアの植物や種子と直接取引しても、ココアは中央アメリカに運ばれた可能性があります。 「考古学的な発見は、マヨのチンチップが太平洋沿岸のグループと接触していたことを示しています」と研究者は言います。 「この交換には、間違いなく文化的に重要な植物が含まれます。」

これらのつながりがなければ、マヤとアステカは彼らにとって非常に重要だった「ポーション飲料」なしで数千年後に生き残ることができたかもしれません。 「今日まで、私たちはかつて新世界のネイティブアメリカンによって作成された多くの食品の恩恵を受けています」とブレイクは言います。 「そして、世界で最も人気のあるものの1つはチョコレートです。」(Nature Ecology&Evolution、2018; doi:10.1038 / s41559-018-0697-x)

(ブリティッシュコロンビア大学、2018年10月30日-NPO)