太陽の世紀彗星。

宇宙望遠鏡が近づいてくる彗星C / ISONを最初に詳しく見る

木星軌道通過直後の彗星C / ISONの現在のハッブル画像©NASA / ESA、J.-Y. 李/ PSI
読み上げ

2つの点で異常な彗星が内側の太陽系に向かっています:洗礼を受けたC / ISONが昨年発見されたのは2013年11月で、太陽に非常に近づいてしまい、生き残ることができませんでした。 しかしその前に、彼は天国の壮観な光景を作り、「世紀の彗星」になることができました。 ハッブル宇宙望遠鏡は、このアプローチでこの彗星の最も鮮明な画像を提供しています。

内側の太陽系を飛ぶ彗星の多くは準規則的です。それらの軌道は、太陽から遠く離れた場所で何度も何度もそれらを導きます。 したがって、それらの多くは少なくとも一度は観察されており、したがって知られています。 コメットC / ISONとは異なります。 彼は2012年9月に木星鉄道に近づいたときにのみ発見されました。 彼にとっては珍しいことでした。太陽からの比較的大きな距離でさえ、彼は気化するガスと塵のよく見える尾を開発していました。 これは通常、最も近いアプローチの数時間前に太陽の近くを飛ぶ彗星で起こります。

彼の最初の訪問で「新鮮な」彗星

したがって、天文学者は、この彗星が初めて内部太陽系を通過すると想定しています。 「初めての訪問者として、C / ISON彗星は、太陽系が誕生して以来、天文学者に新鮮で保存された、したがってほとんど変わらない彗星を観測するまれな機会を提供します」とツーソンの惑星科学研究所のJian-Yang Liチームリーダーは説明します。 「この彗星が太陽に近づくにつれて発達する高輝度により、他のほとんどの彗星では実現不可能な多くの重要な測定が可能になります。」

しかし、測定器がなくても、彗星は特別な種類の天国の光景を提供することができました。 天文学者は、今年3月のパンスター彗星よりも空がさらに明るいと予想しています。 彼は日中に肉眼で見ることさえでき、「世紀の彗星」になることができました。

このコントラストが強調された画像は、コマと小さな核を明確に示しています©NASA / ESA、J.-Y. 李/ PSI

彼は太陽の通路を生き残りますか?

彗星C / ISONの性質と構造の最初の証拠は、新しいハッブル宇宙望遠鏡によって提供されます。 木星の軌道を通過した直後の彗星を示しています。 予備測定により、彗星の氷のような核の大きさはわずか6キロメートルであることが示されています。 太陽光はすでに表面を加熱しているため、ガスと塵の地獄であるコマは、5, 000キロメートルの大きさです。 天文学者が報告しているように、そのダストテールはすでに92, 000キロメートル以上に広がっています。 彼らはまた、蒸発する物質で作られたフォントであるジェットを発見しました。これはコアから約3, 760キロメートルにわたって太陽に向かって延びています。 ディスプレイ

彗星の小さな核は、その通過を特に刺激的にします。 11月28日に、彼は100万キロメートル以上離れた太陽表面上を飛行するからです。 彼が生き残るか完全に蒸発するかはまだ不明です。

(PSI、NASA / STScI、25.04.2013-NPO)