地上の寒い記録

南極高原のシンクで初めてマイナス98度を測定している研究者

南極高原のコールドゾーン:積雪のすぐ上で、到達する最低気温はマイナス98度です。 ©NASA / GSFC
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地球上では、これまで考えられていたよりも低温になる可能性があります。南極では、研究者がマイナス98度の衛星温度を使用して測定しました。これは新しい低温記録です。 これらの記録的な高値は、極寒の冬に空が晴れ、空気が非常に乾燥している南極高原の積雪で発生します。 科学者たちは、これらが私たちの惑星でこれまでに発生する可能性がある最低温度であると疑っています。

地球上でどれほど寒いのでしょうか? 研究者たちはこの質問をしばらくしてきました。 南極の内部は寒い記録を達成するための適切な条件を提供することが知られています。 ここだけ、海から遠く離れ、高さ3, 000メートル以上の場所では、極地の冬の空気は十分に冷えます。 したがって、この高原にあるロシア極圏の観測所ウォストクは、長い間記録保持者でした。1983年にはマイナス89, 2度の温度が測定されました。

南極アイスシースのコールドゾーン

しかし、2013年に研究者たちはさらに寒い場所を発見しました。衛星データは、ドームアルガスとドームフジの2つのピークの間の一連のディップで摂氏マイナス93.2度まで下がる可能性があることを明らかにしました。 南極高原の流氷上のこの地域は、3, 500メートルを超えることもあります。

驚くべきことは、この寒冷地帯はほぼ千キロメートルの長さであり、その中には極端な寒さの驚くほど多くの場所があります。 しかし、なぜですか? コロラド大学ボールダー校のテッドスカボスと彼のチームは、2004年から2016年までのこの地域の熱放射に関する衛星データを再び分析しました。 これらの高解像度データは、それらを現場測定からの気象データと比較しました。

世界のどの地域も、高さ3, 000メートルを超える南極極高原ほど寒い地域はありません©Ted Scambos / NSIDC / CU Boulder

マイナス98.6℃-コールドレコード

結果:この寒冷地の気温は、冬には以前考えられていたよりもさらに低くなります。 約100のサイトで、研究者は雪面でマイナス98度未満の値を測定しました。これは、調査期間中に数十回行われました。 2004年7月23日に絶対的な寒冷記録に達しました。その日、衛星はマイナス98.6度でもシンクの1つに登録されていました。 ディスプレイ

「この温度は、ほぼ可能な限り深いようです」と研究者は言います。 彼らは、これらの値が私たちの惑星の絶対最小値に近いことを示唆しています。 したがって、彼らは、特に気候変動のために、さらに大幅に低いチェコの記録が将来測定される可能性は低いと考えています。

晴天と非常に乾燥した空気

しかし、どのように記録的な寒さが起こるのでしょうか? 南極の冷却帯の長さは900キロメートル、幅は100キロメートルですが、雪のバンクの最低気温はほとんど変わりません。 「このような広い地域での最低温度の狭い範囲は、温度を制限する物理的要因があることを示唆している」と研究者らは推測している。

寒くて乾燥した雰囲気のため、空気は雪だるまから大量の熱を放出します。 流し台では、それが集まり、冷却し続けます。 NASA / GSFC

地形と天気のデータをさらに分析すると、空が数日間晴れ、空気が非常に乾燥している場合、常に極寒が発生することが明らかになりました。 そして、これはまさに研究者が冷却ゾーンの理由を見る場所です。空気中の水蒸気は熱を吸収し、したがって電気毛布のように作用します。 しかし、それ以外の場合は乾燥した空気です。「雪の表面が熱を宇宙に放射しやすくなります」とスカボスは説明します。 「そして、この地域には信じられないほど乾燥した空気の期間があります。」

コールドトラップとしてのシュネーセンケン

研究者が説明するように、乾燥した空気と晴れた空は、この冷却ゾーンの積雪が大量の熱を放出できることを保証します。 冷たい空気は、その後、尾根の斜面を下って流れ、雪冠に集まります。 そこでは引き続き冷却され、98度以下の記録的なレベルに達します。

これらの谷の温度は、以前に測定された温度よりも低いでしょうか? Scambosが説明しているように、理論的には、明確で乾燥した状態が数週間続く場合、これは可能です。 それは非常にありそうもない。 「これらの条件が持続する時間には限界があり、大気中に放射できる熱にも上限があります」と研究者は言います。 (Geophysical Research Letters、2018; doi:10.1029 / 2018GL078133)

(American Geophysical Union、コロラド大学、2018年6月27日-NPO)