ヒマラヤ:スケルトン湖は謎です

湖岸の何百人もの死者はどこから来たのか、なぜ死んだのか?

インドのヒマラヤ山脈の高地にあるこの湖の岸には、何百もの人間の骨格があります。 彼らが亡くなったとき、そして彼らがどこから来たのか、研究者たちは今や初めて勉強した。 ©Atish Waghwase
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神秘的な死:何百もの古代の骸骨が、インドのヒマラヤ山脈の高さ、ループクンド湖の岸に横たわっています。 現在、DNA分析は、これらの死者が以前に考えられたように、単一の災害で死ななかったことを明らかにします。 代わりに、それらの間に最大1000年があります。 また、不可解です:これらの死者のグループは地中海から来ました-そして、したがって、何千マイルも離れた地域から来ました。

唯一の40メートルの大きなループクンド湖は、標高5, 029メートルのヒマラヤ山脈の奥深くにあります。 しかし、彼の遠隔地にもかかわらず、彼は過去に驚くほど多くの訪問者を受け入れたようです。 海岸には何百もの人類の古い骸骨があります。 これらの人々がいつ亡くなったのか、そしてなぜだったのかはまだ不明でした。 地元の伝説によると、これは女神ナンダ・デヴィによって打ち倒された巡礼者のグループです。 遠征隊や軍隊がかつて吹雪で驚いて殺されたのではないかと疑う人もいます。

ループクンド湖のほとりに人骨が点在しています。 ©Himadri Sinha Roy

遠征なし、流行なし

「スケルトン湖」の死者に実際に何が起こったのか、そして彼らがどこから来たのかは、ハーバード大学のデイビッド・ライヒとハイデラバードのCSIR研究センターのニライ・ライが率いる国際研究チームによって初めて研究されました。 研究者は、Roopkundスケルトンの71のDNAサンプルをDNA分析、同位体測定、放射性炭素年代測定にかけました。

結果:死者の中にはほぼ同数の男性と女性がいますが、これ以上密接に関連する個人はいません。 これは、軍隊や遠征にも、家族のグループや密接に関連する巡礼者にも合いません。 「我々はまた、これらの死者が流行の犠牲者であるという仮定に反する、細菌性因子による感染の証拠を発見しませんでした」と研究者は言います。

地中海からも死んだ

しかし、これらの死者は誰でしたか? 最初のヒントは、骨サンプルのDNA分析によって提供されました。「骨格の遺伝学は私たちを大いに驚かせました」とハーバード大学の第一著者Eadaoin Harneyが言います。 死者は近くの環境からだけではなかったからです。 23人はインド系であるが、亜大陸の非常に異なる地域から来た。 ディスプレイ

しかし、さらに驚くべきことに、他の14人の死者の起源がありました。彼らは地中海地域に典型的な特徴を持っています。 「この地域の非常に典型的な祖先のプロファイルを持つ東地中海からの移民がどのようにここに来てそこで死んだかという問題が避けられない」とライヒは言う。 別の死者が東南アジアから来ました。 これは、これまでに調査したスケルトンの小さなサンプルでさえ、3つの異なる起源グループに属していることを意味していました。

死の間には千年があります

デートの結果も不可解です:彼らは、これらの人々のすべてがイベントで同時に死んだわけではないことを明らかにしました。 代わりに、インド人と地中海人の死者は約1000年です。インド系のグループは7世紀から10世紀に死亡しましたが、地中海からのグループは17世紀から20世紀にのみ死亡しました。 「これらの結果は、ループクンド湖の骨格が少なくとも2つの別々の出来事で死んだにちがいないことを示しています」とライヒと彼のチームは説明します。

しかし、どちらで? 少なくともインド人の死者のグループについては、研究者たちは、「ループクンド湖は主要な貿易ルートではないが、巡礼ルートの一部であり、ナンダ・デビ・ラジ・ラットの巡礼は今日も続いている」と仮定した。 12年」、彼らは説明する。 近くの寺院の碑文は、これらの巡礼が1200年前に行われたことを示唆しています。 インドの死者の少なくとも一部は、そのような巡礼の間に亡くなったかもしれません。

地中海の死体周辺のRttsel

2番目のグループ、地中海からの死者は、説明するのがはるかに困難です。 「アレキサンダー大王の時代から、これらの人々をインド・ギリシャ人の子孫と見たがります」と研究者は語った。 しかし、その後、彼らの遺伝物質は、少なくとも地元の人々と混ざった痕跡を示すはずです。そうではありませんでした。

「代わりに、データは、地中海東部のオスマン帝国時代に生まれた無関係の男性と女性のグループがあることを示唆しています」ライヒと彼のチーム。 これらの人々がヒンズー教の巡礼に参加したことはありそうにない。 彼らがなぜインドのヒマラヤの高地にあるこの遠く離れた湖を探したのか、そして彼らがそこでどのように死んだのかは説明されていません。

「地中海からの個人の発見は、ループクンド湖が地元の関心だけでなく、世界中の人々がここに来たことを示唆しています」とハーニーは言います。 ライは次のように付け加えます。 これらの問題を明確にするために、この最初の調査の後にさらに多くの調査が続くことを願っています。(Nature Communications、2019; doi:10.1038 / s41467-019-11357-9)

出典:人類史史のためのマックスプランク研究所

-ナジャ・ポドブレガー