洞窟のクマは純粋なビーガンでした

柔軟性のない栄養は、氷河の巨人の絶滅に寄与したかもしれない

洞窟クマ(Ursus spelaeus)の再構成。 氷河期の巨人は、今日のクマよりも著しく大きかった。 ©Honymand / CC-by-sa 4.0
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肉食性の捕食者のため:氷河期の洞窟熊は恐ろしいサイズの純粋なビーガンにも関わらずでした。 彼らは化石の洞窟のクマの骨の分析によって明らかにされたように、野菜の食事だけを食べました。 洞窟熊のこの一方的な食事は、これらの先史時代の巨人が約25, 000年前に死んだ理由の1つである可能性がある、と古生物学者は推測しています。

今日のクマは彼らに対してかなり細いです:洞窟クマ(Ursus spelaeus)は長さ3.5メートルで、肩の高さ1.70メートルに達しました。 これらの太古の巨人は約25, 000年前まで氷河の風景を歩き回り、確かに素晴らしい光景を提供しました。 しかし、今日の熊のこれらの親sが食べたものは、以前は論争中でした。 いくつかの研究は彼らを菜食主義者とみなし、他の研究は今日のクマのような雑食動物とみなしました。

骨コラーゲンの適応

これらの矛盾を明確にするために、テュービンゲン大学と彼の同僚のセンケンベルク人間進化および古環境センター(HEP)のエルヴェ・ボヘレンスは、再び洞窟熊の化石を調査しました。 「私たちはクマが何を食べたのか、そして彼らの食生活と絶滅の間に関連があるのか​​どうかに特に興味がありました」と生物地質学者は説明します。

彼らの研究のために、研究者らはベルギーのゴイエット洞窟の熊の骨に含まれるコラーゲンの同位体含有量を分析しました。 動物の一生の間に、その食事からの窒素と炭素原子はコラーゲンのアミノ酸を含む体組織に取り込まれます。 植物と動物の食物にはそれぞれこれらの元素の異なる同位体比が含まれているため、食事から推測することができます。

洞窟熊の頭蓋骨:その格闘技の外観にもかかわらず、これらの熊は植物だけを食べました。 ©Didier Descouens / CC-by-sa 3.0

純粋なビーガン

結果:コラーゲンの同位体値は、洞窟の熊が肉食動物ではなく、今日のヒグマのような雑食動物でもないことを示しています。 「私たちの発見によれば、ヒグマのこれらの絶滅した親類は純粋なビーガンでした」とボヘレンズは言います。 ディスプレイ

とりわけ、これは窒素-15の含有量が比較的低いことを示しています。 この窒素のより重い同位体は、食物連鎖全体の生物に蓄積します。 したがって、草食動物は肉食動物よりも低い値を持ちます。 純粋にハーブの同位体の特徴であり、研究者たちは2匹の若い熊でさえ発見しました。 これは、乳母のようにさえ、洞窟が植物を食べただけであることを示しています。

絶滅の原因としての片側食?

料理用のクマのビーガンダイエットも、これらの氷河の巨人が死んだ理由を説明できます。 彼らの失ofの原因について多くの憶測がありました。 人による狩りの増加が原因であると考える人もいれば、気候ショックや食生活である人もいます。

彼らの結果に基づいて、ボヘレンズと彼の同僚は、洞窟クマのどちらか一方の食生活が決定的な原因であると考えています。食物が影響する、とボヘレンスは言う。 「この一方的な食事と最後の氷河期の作物供給の減少が組み合わさって、最終的に洞窟クマの絶滅につながったと信じています。」

研究者は現在、新しい方法を使用して、他のヨーロッパのサイトからの他の洞窟の骨を調査することを計画しています。 彼らはこれが彼らの仮説をさらに固めることを望んでいます。 (Journal of Quaternary Science、2016; doi:10.1002 / jqs.2883)

(Senckenberg Research Institute and Nature Museums、24.08.2016-NPO)