ハレー彗星:軌道パズルの解決

驚くべきことに、金星は木星よりも彗星に影響を与えます

1986年にハレー彗星が内部太陽系を最後に通過したとき。©ESO
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コメットトレインのカオス:天文学者は、ハレーのコメットが定期的に戻る理由を発見しましたが、そのコースは常にわずかに混oticとしています。 驚くべきことに、これは以前考えられていた木星の影響によるものではありません。 代わりに、研究者が報告しているように、現在、金星が主要なトラブルメーカーです。 ただし、これは約3, 000年後に再び変更されます。

ハレー彗星は、太陽系で最も有名なハイカーの一人です。 75年ごとに地球を通過し、日中は肉眼で見ることができます。 古代のバビロニア人でさえ、天文学者エドモンド・ハレーが彗星としてそれを認識するずっと前に、この明るい光の現象を語っていました。 彗星の次の通過は2061年になります。

規則的だが混chaとした詳細

しかし、帰還と同じくらい定期的であるため、ハレー彗星の軌道の微妙さが混chaとしている。 彼の軌道、したがって彼の外見の正確な位置はほとんど予測できません。 この原因の1つは、彗星自体です。その中心部は、加熱されると氷とガスを放出し、したがって軌道に影響を与えます。 別の理由は、太陽系の惑星との相互作用です。

特に木星の重力-これはこれまで考えられていた-彗星にフライバイ中にプッシュを与えるため、その軌道からのわずかな逸脱が生じます。 しかし、ライデン大学のTjarda Boekholtと彼女の同僚が知ったように、ガス巨人は主犯ではありません。 天文学者は、惑星のすべての可能な重力の影響がかつてないほど正確に彼らの研究のためにテストしました。

現在、金星はハレーの軌道の最大の撹乱物質です。 ©NASA

金星は驚くほど強い

結果:「驚いたことに、ハレーの軌道は現在、最も大​​きなトラブルメーカーであると考えられてきた木星ではなく、金星の影響を最も強く受けています」とBoekholtは報告しています。 計算が示しているように、金星は少なくとも3, 000年間惑星のビリヤードゲームに関与してきました-そして、彗星へのその影響は現時点でさえ支配的です。 ディスプレイ

一見したところ、これは逆説的なように見えます。結局のところ、金星はガスの巨人である木星と比較して、本当に軽量です。 しかし、天文学者が説明しているように、惑星の質量はその重力の影響において役割を果たしているだけでなく、彗星がどれだけ接近してそれを通過するかを示します。 そして約3000年前から、ハレー彗星はたまたま木星から遠く離れていますが、金星に近づいています。

「木星との弱い出会いのこの段階で、金星はハレー軌道の混oticとした振る舞いを促進します」と、Boekholtと彼女の同僚は説明します。

このアニメーションが示すように、ハレー彗星の軌道は時間とともに「衰退」します。Simon Simon Portegies Zwart

木星がカオスを呼び戻す

しかし、それは変わります:さらに3000年で、金星の優位性は終わりを迎えます。 そのため、ハレーの彗星は木星の比較的近くに戻って、その影響圏に戻るためです。 「それ以降、すべての軌道計算は非常に不正確になります」と、ライデン大学の共著者であるInti Pelupessyは言います。 「木星の重力の影響により、計算に非常に大きな誤差範囲が生じるためです。」

天文学者は彼らの計算で何か他のものを見つけました:ハレー彗星の軌道は今ではずっと長く安定しており、したがって以前考えられていたよりも計算可能です。 研究者が報告しているように、軌道パラメーターは70年ごとではなく、300年ごとにのみ変化します。 したがって、木星が新たな混乱をもたらすまで、天文学者はハレー彗星がいつ空に現れるかを比較的よく予測することができます。 (王立天文学会の月刊通知、印刷中、arXiv:1606.07037)

(オランダ天文学研究院、2016年5月7日-NPO)