地球上で最大の氷棚が溶ける

南極のロス棚氷での太陽温水表面のかじり

数百メートルの厚さのロス棚氷は以前は大部分が安定していると考えられていましたが、測定値が明らかになったように、これは不正です。 ©NOAA / Michael Van Woert
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氷の浪費:地球上で最大の氷棚は、以前考えられていたよりも強く溶けます。 南極のロス棚氷では、研究が明らかにしているように、氷頭近くの霜取り率は、以前に示唆された衛星測定値よりも20倍高い。 この理由は、研究者が「Nature Geoscience」誌で報告しているように、暖かい深層水ではなく、氷棚のすぐ前の氷のない海域からの太陽温水表面水の流入です。

大きな氷​​棚は、南極の大きな氷の流れの重要なブレーキです。 バーのように、彼らは氷の大陸の湾にあり、海への氷河の流れを遅くします。 しかし、これらの氷のブレーキは消えます。 Larsen C氷棚からは、2018年にこれまでに観測された最大の氷山の1つが崩壊し、南極大陸で2番目に大きい氷棚であるFilchner-Ronne棚氷は、すでに氷底への巨大なチャネルを溶かしています。

地球最大の氷棚の下を見てください

対照的に、ロス棚氷はほぼ安定していると考えられていました-面積が500, 000平方キロメートルを超え、南極の棚氷全体の32%を占め、地球上で最大の棚氷です。 「衛星画像は、氷棚全体で年間平均霜降り速度が0.07メートルから0.11メートルと比較的低いことを示しています」と、ニュージーランドの国立大気海洋研究所と彼のチームのクレイグ・スチュワートは報告しています。

しかし、これらのデータは真実の一部のみを示しており、新しい測定値が明らかになっています。 彼らの研究のために、スチュワートと彼のチームは、ロス島近くのロス氷棚北西部をレーダースレッジを使用して1年間、海底の氷の下に温度センサーとレーダー機器を取り付けて4年間監視しました。

加速溶融

その結果、氷の前面では、以前に提案された衛星測定よりもはるかに速く氷棚が溶けます。 「私たちの観察は、氷の前部近くの氷底の激しい融解を示しています。 平均霜取り率は年間2.4〜7.7メートルです」と研究者は報告しています。 「正面の15キロメートルを超えると、霜取り率は低くなりますが、それでも年間約0.1メートルのクロスカントリー平均をはるかに上回っています。」

疑わしい:ロス島の近くでは、融解帯が氷の残りの部分よりもロスの氷棚にはるかに広がっています。 しかし、この地域は棚氷の重要なアンカーと考えられています。 「全体で、わずか7, 782平方キロメートルの地域で年間9.7ギガトンの氷が失われています」とスチュワートと同僚は報告します。 「これは、ロス棚氷の全基底氷損失の20パーセントを表しますが、その面積の1.3パーセントに過ぎません。」

太陽温水

しかし、この霜取りの増加の理由は何ですか? アムンセン海の棚氷とは異なり、ロス棚氷は強い深層水の強い流入にさらされていません、と研究者は説明します。 それにもかかわらず、彼らの氷河下のセンサーは氷の前部とその下の水温の顕著な上昇を記録し、特に夏の終わりに氷の融解を推進しました。

ロス棚氷の前には、ロスポリニアという外洋地域があります。 オウル・ポール・クリストファーセン

さらに分析すると、この暖かい夏の水の流れの源は深層水ではなく、太陽によって温められた海の表面であることが示されました。 ロス棚氷のすぐ前にはポリニアがあります。これは沖合の風が海岸から海氷を追い出すときに生じる氷のない海域です。 これらの暗い開いた水面は、太陽の熱を吸収して加熱します。 この温水は氷棚の一部を水没させ、そのため霜取りを促進します。

気候変動の影響を受けやすい

「太陽に照らされた地表水は、以前考えられていたよりも氷棚に対して大きな役割を果たします」とスチュワートと彼のチームは言います。 研究者によると、オープンウォーターの表面は、以前考えられていたよりも氷棚の氷の融解に寄与する可能性があります。これは気候変動の文脈でも非常に重要な要因です。

「予測によれば、ロス海の海氷濃度は2050年までに56%減少すると予想され、この海域の無氷期間も増加すると予想されます」と科学者は言います。 「これを考えると、この地域の基礎氷の損失も急速に加速する可能性が高いです。」

問題は、ロス棚氷の重要な「アンカー領域」が霜取りされると、これが棚氷と入ってくる氷河全体の氷の流れに影響することです。 「氷棚で行った観測は、この地域に流入する大きな氷河の多くに直接影響を及ぼします-最大900 km離れた場所にさえあります」とケンブリッジ大学の共著者Poul Christoffersenは言います。 (Nature Geoscience、2019:doi:10.1038 / s41561-019-0356-0)

出典:ケンブリッジ大学

-ナジャ・ポドブレガー