銀河:2つの小さな生き物の衝突

天文学者は、これまでに観測された最小の銀河衝突について説明します

Worlds in Collision:このアートワークは、アンドロメダIIシステムの2つの前駆銀河の結合を示しています©NC Amorisco&M.Høst(Niels Bohr Institute)およびESO / Digitized Sky Survey 2
読み上げ

ギャラクシーがミニチュア形式でクラッシュする:宇宙のスケールによると、実に小さいことから、d星銀河の前駆体はアンドロメダIIであったに違いありません。 国際的な天文学者チームは、30億年以上前に、2つの前駆体が共通の銀河に融合したと計算しました。 このように、アンドロメダIIは、研究者が雑誌「Nature」で説明しているように、そのような融合プロセスを観測できる最小の銀河です。 銀河の成長の初期段階への洞察を提供します。

銀河全体が出会うと、より大きな銀河に融合できます。 人気のある理論によると、このようにして、特に大きな巨大な銀河が形成されます。 このような巨大な融合プロセスは、天文学者によって詳細に説明されています。 しかし、これまでのところ、それらはもっぱら既存のより大きな銀河の観測に基づいています。 この開発の始まりは、大銀河の最小の前駆物質から、これまで観察されていません。

球状d星銀河アンドロメダIIは、このプロセスに対する新しい洞察を提供します。 彼女はアンドロメダ銀河の仲間です。 250万光年の距離にあるこの物体は、夜空で最も遠い天体であり、肉眼で見えることもあります。

手がかりとしての奇妙な回転

イェール大学のMarla Geha率いるアメリカの天文学グループは、現在アンドロメダ2世とその周辺の700以上の星の速度を測定しています。 それはすぐに2つの特異性を示しました:d小銀河が最初に回転し、同じタイプの他の銀河よりもはるかに高速です。 さらに、完全に異常な方法で回転します。アンドロメダIIは、軸の周りを車輪のように安定して回転するのではなく、対称軸に垂直な一種のぐらつき運動で回転します。

この異常により、研究者たちは、銀河での星の動きのモデリングに優れた経験を持つ3人の同僚にデータを渡すようになりました。コペンハーゲン。 アモリスコ、エヴァンス、ヴァンデヴェンは、アンドロメダIIの恒星速度を分析し、実際に異常な回転の説明を見つけました。 ディスプレイ

Sternenstrom:小さな銀河の特徴的な残骸

「700以上の個々の星の動きを注意深く研究することで、それらは2つの異なる星のグループであることがわかりました。」とヴァンデベンは言います。アンドロメダ2世の中央部に巻かれた星のガードル。

そのような星の流れは、より大きな銀河によって捕獲されたより小さな銀河の特徴的な残骸です。 このような流れは、天の川や他の多くの大きな銀河ですでに見つかっていますが、太陽の質量が10億未満のシステムでは決してありません。 アンドロメダ2世の質量はさらに小さく、太陽は1, 000万個以下です。 そのため、銀河は小人の中でもごくわずかです。

天文学者によると、アンドロメダ2世が出現した2つの小型銀河の融合は、30億年以上前に行われました。 war小銀河の異常な回転は、合体する直前の段階から来る可能性があります。この段階では、2つの前駆銀河のうち小さい方が大きい方を取り囲んでいます。 合併後、この動きは全銀河の回転に保存されました。

成長連鎖の始まり

アンドロメダ2世が2つのより小さな銀河の融合から出現したという証拠は、すでに以前から存在していました。 銀河のいくつかの非常に古い星は、若い環境の全体像に適合しませんでした。 銀河の融合を示唆する星の流れの発見は、この推測の新しい基礎を提供します。 Van de Venは次のように説明しています。「銀河進化の一般に受け入れられているモデルでは、これが成長連鎖の始まりです。小さなsmall小銀河はさらに小さなd星と融合しています。 しかし、これまでのところ、このような軽い銀河の融合の例は誰も思いつきませんでした。」

天文学者は、この種の次の発見が間もなく続くことを望んでいます。 「他の天文学者がd小銀河について同様の観測データを持っていることを知っています」とヴァン・デ・ベンは言います。 「私たちの研究方法では、これらの他のデータでも恒星電流を探すことができるはずです。 そして、もっと軽い核融合製品が見つかるかもしれません」

(Nature、2014; doi:10.1038 / nature12995)

(Max Planck Society、2014年2月24日-AKR)