研究者が世界最大のオウムを発見

原生のオウムは身長1メートルで、肉食動物だったかもしれない

彼に対して、小さなスズメ鳥は彼の足元でアリのように振る舞います。したがって、新しく発見されたオウムは生涯ヘラクレス・インスペクタタスを見たかもしれません。 ©Brian Choo /フリンダース大学
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壮観な発見:古生物学者は、ニュージーランドで世界で唯一かつ最大のオウムを化石として発見しました。 約1メートルの高さの鳥は1600万から1900万年前に生きており、ジャーナル「生物学レター」の研究者が報告するように、今日の最大の生きているオウムの2倍の重さでした。 その大きなくちばしで、ヘラクレス・インペクスペクタスの洗礼を受けた巨大なオウムは他の鳥さえも殺し、食い尽くしたかもしれません。

数千年前、最初のマオリ族がニュージーランドに到着したとき、彼らは巨大な2.5メートルのラティート、モアスに遭遇しました。 今日絶滅したこれらの巨大な鳥は、モーリシャスのドドスのように、鳥の島の巨人症の典型的な例です。 ニュージーランドでは、化石が発見したように、特に1600万から1900万年前の中新世初期に、さまざまな巨大な鳥の群れが存在していました。

「モアは鳥の世界を支配しただけではありません。 林床では、巨大なガチョウとクレーンのようなアプトルニスが走り回っていましたが、空では巨大なワシが空を支配していました」とオーストラリアのフリンダーズ大学のトレバー・ワーシーは説明します。

カササギ、人間、オウムの巨大なヘラクレスの大きさの比較。 ©ポール・スコフィールド/カンタベリー博物館

サイズが1メートルのオウム

現在、Worthyと彼のチームは、ニュージーランドの巨大な鳥の別の予想外の代表者を発見しました。 ニュージーランド南島の南にある有名な化石堆積物セント・バタンズで、彼らは2つの下肢の骨に出くわしました。それらは、すでに知られている先史時代の鳥のどれにも割り当てられませんでした秒。 1600万から1900万歳の骨は、代わりにオウムの鳥の典型的な特徴をいくつか示していました。

「これらの化石はオウムからのものでなければならないと結論付けています」と、Worthyと彼の同僚は報告しています。 足の骨の測定から、彼らは新しく発見されたオウムの種は身長が1メートル、体重が約7キログラムであったに違いないと結論付けています。 この鳥は、現在生きている最大のオウムであるニュージーランドカカポの約2倍の大きさと重さでした。 ディスプレイ

オウムの巨人性の最初の証拠

「これまでのところ、どこにも絶滅した巨大なオウムを見つけた人は誰もいません」とWorthyは言います。 この発見は大きく、完全に予想外だったので、研究者は9尾の鳥ヘラクレスinexpectatusを洗礼しました。 「この巨大なオウムは、島で巨人症を発症する可能性のある鳥類の成長グループに属していることを示しています」と古生物学者は言います。

巨大なオウムが住んでいた地域は、中新世の種が豊富な亜熱帯林に覆われていました。 化石が明らかにしたように、40種以上の鳥カメ、ワニ、コウモリ、その他の哺乳類に加えて。 ヤシの木、石の円盤、その他の木は、恐らくその巨大なオウムとその同時代の人々に豊富な食物を彼らの果物に供給したでしょう。

ヘラクレスは肉食動物でしたか?

しかし、ヘラクレスがどのように見えたのか、彼が飛べるかどうか、どのように生きていたのかはまだ不明です。 これまでのところ、サイトの化石の豊富さにもかかわらず、研究者はこの巨大なオウムの単一の標本の残りだけを発見しました。 これは、ヘラクレスが生涯を通じてあまり一般的な種ではなかったことを示している可能性があります。 「この野営地での希少性は、ヘラクレスが食物連鎖の上位に立つと予想されるものです」と、ニューサウスウェールズ大学シドニーの共著者マイク・アーチャーは言います。

しかし、それは巨大なオウムがその強力なくちばしを使って果物の皮を砕かないかもしれないことを意味します:「彼は古典的なオウムの食事以外の何か、おそらく他のオウムさえ食べたかもしれません。」アーチャーは言う。 オウムは餌への適応性で知られているからです。 「たとえば、ニュージーランドのキースは、1773年にヨーロッパの開拓者が羊を導入して以来、羊の肉の味を発達させてきました」と古生物学者は説明します。

より多くの化石が必要

しかし、巨大なオウムが本当に肉であるか、猛禽であるかは、これまでのところ純粋な憶測です。 古生物学者がこの巨大な鳥のより完全な化石をより多く発見するまで、彼のライフスタイルと食習慣は明らかにされません。 Worthyと彼のチームは、巨大なオウムに加えて、St Bathansの化石の中に他の驚きを隠すことも除外していません。

「ヘラクレスは、私たちがそこで見つけた最も壮観な鳥の1つです」とWorthyは言います。 「しかし、この興味深い堆積物には、さらに多くの予想外の種が発見されることは間違いありません。」(Royal Society Biology Letters、2019; doi:10.1098 / rsbl.2019.0467)

出典:フリンダース大学

-ナジャ・ポドブレガー