コウモリ:噛む力による種の爆発

研究では、頭蓋骨構造と種分化の関係が示されています

オオミミコウモリ(Macrotus californicus)©FWS
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1500万年前に新しい頭蓋骨の形が発達したことで、コウモリの大きな咬みつき力が生まれ、その結果、多くの新しい種が生まれました。 現在、研究者はこれをジャーナル「Proceedings of the Royal Society」の最新号で報告しています。

進化の最大の謎の1つは、生物のいくつかのグループが多くの種を含み、他のグループがほんのわずかである理由です。 国際的な科学者チームが、新しい研究でコウモリの種の種分化の​​進化を調査しました。 ツノコウモリは種が豊富な哺乳類の1つで、約200種ありますが、最も近縁のコウモリは約10種しかありません。

新しい頭蓋骨の形の進化

生物学者の研究は、コウモリのコウモリでは、新しい種の出現が新しい頭蓋骨の形の進化を伴っていたに違いないことを示しました。 この研究では、エリザベスデュモント、マサチューセッツ大学、リリアナダバロス、ストーニーブルック大学、およびライプニッツ動物園野生動物研究所(IZW)のクリスチャンフォイクトおよびカリフォルニア大学ロサンゼルス校の同僚からの研究者が噛み込みと摂食をより自由に調べました熱帯地方のコウモリと博物館標本の頭蓋骨構造。

研究者によると、頭蓋骨の形状に応じて、コウモリは食物源の小さな輪に特化しています。 たとえば、蜜を飲むコウモリは、花が咲きやすいように長く細い鼻を持っていますが、硬い果実を食べるコウモリは、短いパグのような顔をしています。 対照的に、コウモリは、昆虫、蜜、果物、カエル、トカゲ、さらには血液にさえ住んでいます。

コウモリのコウモリ(コナジラミ科)©Dumont et al。

優れた噛みつき力が新しい食料源を切り開きます

約1500万年前のより広い頭蓋骨の形状の開発により、これらのコウモリの祖先は大きな噛む力を使って新しい食料源を開発することができました。 科学者によると、この重要な技術は、果物などの新しい資源へのアクセスを葉のあるコウモリに開放しました。 これにより、多種多様な新しいコウモリ種への迅速かつ多様な分割が可能になりました。 ディスプレイ

興味深い副作用は、研究者によると、多くの植物種の種子が鳥ではなくコウモリによって広がっていることです。 (2011年王立協会論文集)

(Forschungsverbund Berlin、24.11.2011-DLO)