カイパーベルトで実証された最初のミニブロッケン

星空カバーは、海王星を越えた軌道でわずか2.6 kmのオブジェクトを完全に消去します

わずか2.6キロメートル小さい:これは、新しく発見されたカイパーベルトオブジェクトの外観です©Ko Arimatsu
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海王星を超えた発見:天文学者は初めて、カイパーベルト内の物体を追跡しました。カイパーベルトは、わずか3 kmの大きさで、太陽系のこの遠く離れた領域の最小の塊です。 天体は、遠方の星の前を通過し、短期間それを隠したために発見されました。 その比較的迅速な証拠は、以前考えられていたよりもカイパーベルトにもっと小さな物体があることを示唆している可能性がある、と研究者はNature Astronomy誌に報告しています。

海王星の反対側にあるカイパーベルトでは、大量の氷の塊が太陽を取り囲んでいます-惑星形成の初期の時代の遺物。 天文学者は、太陽系のこの外側の地域で、数百キロメートルに及ぶいくつかの小惑星や塊をすでに発見しています。 彼らは最近、「拒絶された」小惑星さえ発見しました。 そして、世界中の天文学者は、この地域で可能な9番目の惑星を探し続けています。

しかし、カイパーベルト内の大きな物体は強力な望遠鏡で見ることができますが、これは小さな塊には当てはまりません。 サイズが1キロメートルから10キロメートルのオブジェクトは直接検出できませんでした-単に小さすぎて遠くにあります。

検索アシスタントとしての隠れた星

しかし、これらの遠いミニブロックを見つける間接的な方法があります:恒星oc蔽。 カイパーベルトオブジェクトは、遠方の星を過ぎて移動し、簡単に覆います。 「しかし、キロメートルサイズのカイパーベルトによる天体の蔽は、1秒もかからない。」と国立天文台の有松孝氏と彼のチームは説明する。

そのため、時間分解能の高い可能な限り大きな空のセクションを観察する必要があります。 この検索のための洗礼-偶然の出来事調査(OASES)のための組織化されたオートテレスコープ-天文学者は、日本の宮古島にある2つのアマチュア望遠鏡を使用して、約2, 000の星を60時間観測しました。 2つの望遠鏡による同時観測は、通過する鳥、飛行機、または他の地上の物体からの偽装カバーの識別に役立つはずです。 ディスプレイ

思ったよりも小さなKuiperg rtelオブジェクト?

天文学者たちは実際に掴みに来ました。彼らは、長さ2.6キロメートルのKuiperg rtelオブジェクトに由来する可能性のある蔽を特定しました。 「現在の結果は、このイベント候補が真の発見であることを示唆しています」と有松と彼の同僚は述べた。 「半径1.3キロメートルのオカルト実証済みのKuiperg rtelオブジェクトの最初の検出を報告します。」

これが確認された場合、比較的短い観測時間を考えると、これは驚異的な成功であり、そのような小さなカイペルグテルの個体群の貴重な手がかりになります。 それらのために、天文学者が説明するように、以前に考えられていた以上のものがあるかもしれません。 「これは、初期の太陽系の指数関数的成長段階の前の微惑星が最初にキロサイズの塊に成長したことを示唆しています」と、アリマツと彼の同僚は言います。 「その後、これらはカイパー渓谷の大人口として保存された。」(Nature Astronomy、2019; doi:10.1038 / s41550-018-0685-8)

出典:国立天文台

-ナジャ・ポドブレガー