遠方の銀河の最初の3Dビュー

2つの望遠鏡の組み合わせにより、詳細とガスの動きが明らかになります

ハッブル宇宙望遠鏡とVLT上のFLAMES / GIRAFFE分光器画像の組み合わせにより、3D画像が有効になりました。 ©ESO
読み上げ

天文学者は初めて、非常に遠い銀河の3次元画像を生成および評価しました。 彼らは彼らに太陽が存在しなかった宇宙の初期の時代への洞察を与えます。 3D画像は、ハッブル宇宙望遠鏡の画像とチリの超大型望遠鏡の新しい機器の画像を組み合わせて作成されました。

60億光年以上離れた銀河は、何十年もの間空の小さな光点に過ぎませんでした。 1990年代初頭にハッブル宇宙望遠鏡が打ち上げられて初めて、これらの銀河についてもう少し詳細を明らかにしたショットが撮影されました。 現在、初めて、欧州南天天文台(ESO)の超大型望遠鏡に搭載された新しい機器により、非常に小さな物体の同時スペクトルの取得が可能になりました。 「FLAMES / GIRAFFE」スペクトログラフは、数十億光年離れた銀河内のガスの動きを捕捉し、それらを立体的に表示することさえできます。

「スターレス」ガスのなぞなぞ

天文学者はこれらの新しい技術的可能性を利用して、ハッブル望遠鏡とVLTの両方で観測された約100の遠方の銀河の進化を再構築しました。 銀河の1つで、新しいデータは、高温のイオン化されたガスの領域を明らかにしました。 通常、これは非常に熱い若い星の近くで起こりますが、この場合、このようなものは何日も観測していても発見できませんでした。

新しい方法を使用して分析された3つの銀河。 上はハッブル宇宙望遠鏡の写真、下はVLT Spectrographで撮影した色分けされたガスの動きです。 ©ESO

「この珍しい銀河には明らかにいくつかの秘密があります」と、この研究に関する出版物の主著者であるマシュー・プーチは述べています。 コンピューターシミュレーションとの比較は、説明が2つの非常にガスが豊富な渦巻銀河の衝突であるかもしれないことを示唆します。 衝突によって生成された熱は、ガスの原子から電子を奪い、同時に星を形成するには加熱しすぎた可能性があります。

衝突後の星の再構成

しかし、別の銀河については、観測は逆の効果をもたらしました。ここでは、赤みを帯びた円盤の青みがかった中央領域がほこりでほぼ完全に覆われました。 「このモデルは、星とガスが迅速かつ螺旋状に内側に移動することを示しています」と研究チームの責任者であるフランソワ・ハンマーは言います。 この場合、衝突により明らかに星のないガスは残っていませんでしたが、新しい星を備えた楕円銀河の急速な再構成につながりました。 ディスプレイ

コスモスの「歴史書」を垣間見る

「VLT上のハッブルとFLAMES / GIRAFFEのユニークな組み合わせにより、遠方の銀河を詳細に探索し、宇宙の過去における銀河形成の衝突の重要な役割を理解することができます」 P、Puechについて説明します。 「ガスの動きを見ることができたので、古い銀河の質量と軌道を正確に追跡できます。 したがって、2つの望遠鏡は、宇宙の歴史を探索するための理想的な「タイマー」です。

天文学者は現在、分析を他の銀河に拡張したいと考えています。 「次のステップは、これを近くの銀河と比較し、したがって、過去60億年にわたる銀河の進化の写真を取得するためにピースごとに比較することです」 、だからハンマー。

(ESO、2009年12月3日-NPO)