胃に血がついた最初の化石蚊

4, 600万歳の吸血鬼はその種の中で最も古い

血液の残骸を完全に入手:4, 600万歳の化石蚊のメス©Greenwalt et al./ National Academy of Sciences
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最後の血の食事を含め、4600万年生き延びました。モンタナ州では、研究者が初めて腸内に宿主血の残骸を運ぶ化石蚊を発見しました。 したがって、この蚊はこれらの昆虫の吸血生活様式の最も古い証拠であり、この明確な形ではこれまでのところ唯一のものです。 しかし、その時点で蚊を刺した人はもはや判別できません。研究者がジャーナル「米国科学アカデミー論文集」に報告しているためです。

映画「ジュラシックパーク」では、すべてが非常に単純に聞こえます。研究者は、恐竜の時代から保存されたa色の蚊を発見しました。 この血液から、彼らは恐竜のDNAを分離し、白亜紀の巨人のクローンを作成することで生命に戻します。 残念ながら、現実はまったく異なります。「血液に浸した蚊の化石はこれまでに発見されたことがありません」と、ワシントンの国立自然史博物館と彼の同僚のデール・グリーンウォルトは説明します。 この映画は誤解を招きます。

後世にはあまりにも壊れやすい

蚊は化石として非常にまれだからです。 その理由は、壊れやすい昆虫が岩の中でも数百万年も生き残ることはめったにありません。 そして、バーンスタインでは本物の蚊はめったに発見されません。なぜなら、彼らは樹脂性の先史時代の森林では珍しいように見えたからです。 とりわけ蚊が最初に吸血し始めたとき、デシュラブはこれまでのところ不明である。

しかし、全体的に、吸血生活の証拠は非常にまれです。 彼らは、2匹のハエ、1匹の昆虫、1匹の蚊を含む、わずか4匹の昆虫の化石に制限されています。 しかし、これらのすべての場合において、宿主の血液は保存されず、証拠は間接的でした。吸血生活様式に関する結論は、化石昆虫の器官のマラリアと他の血液寄生虫の遺物のみを提供しました。

血液が胃に残る

モンタナ州北西部のKishenehn層からの新しい発見がこれを変えています。 そこでグリーンウォルトと彼の同僚は、4, 600万年前の蚊の化石をいくつか発見しました。 それらの1つは、明らかに血液に浸した蚊に属していました。 彼女の腹部は他の化石蚊よりも暗くて厚かった。 さらなる調査により、蚊の腸には完全な血球が保存されていないことが明らかになりました。 ディスプレイ

しかし、ヘモグロビン分子の残留物-赤い赤血球の酸素結合色素-が見つかりました。 彼らは、この色素分子の典型的な鉄含有量と中心の環状炭素化合物の両方を検出しました。 これは、いわゆる二次イオン質量分析で達成されました。 この分析手法では、サンプルにイオンを照射し、得られた粒子からサンプルの分子組成を決定します。

血液色素は持続したが、DNAは持続しなかった

研究者が報告するように、これはこの血液色素が何百万年も保存できることを証明しています。 したがって、彼は現在、蚊の吸血行動の最も古い直接的な証言です。 「このモートを維持することは、ありそうもない幸運な出来事です」とグリーンウォルトと彼の同僚は言います。 これが起こるには、いくつかの状況が一緒にならなければならなかったからです。

科学者たちは、4600万年前の出来事を次のように再構築しました。または浅い湖。 その過程で、昆虫はdr死し、底に沈み、すぐに細かく酸素の少ない堆積物で閉じ込められました。 「そして、これらすべては、彼女の壊れやすい血まみれの後ろの四分の一を傷つけることなく」と研究者たちは言う。

しかし、「ジュラシックパーク」は実際には近づいていません。 研究者はまだ蚊の血がどの動物から来たのかを知ることはできませんが。 それは恐竜ではあり得なかった-原生蚊の生涯の間に約2000万年間絶滅していた。 そして一般に、化石血液中の十分に保存された恐竜DNAの可能性はかなり低い:「DNAのような大きくて壊れやすい分子は化石化に耐えられない」研究者は言う。 一方、鉄安定化H mなどの他の複雑な分子はそうであるようです。 (2013年国立科学アカデミー論文集、doi:10.1073 / pnas.1310885110)

(PNAS、2013年10月15日-NPO)