レッドドワーフの周りの地球の双子:隣

天文学者は、近隣のd星の周りの多くの生命に優しい世界を疑います

レッドドワーフが若いとき、彼らはしばしば強いUVフレアを送り出します。 双子の地球は、密な大気によってそれ自体を保護することができ、それでも生命はそれで繁栄することができます。 ©David A.Aguilar(CfA)
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次の地球の双子は、地球からわずか13光年しか離れていません。 なぜなら、私たちの近所のレッドドワーフ星の多くは、地球に似た生命に優しい惑星に囲まれている可能性が高いからです。 これは、ケプラー宇宙望遠鏡からのデータの新しい分析によって示唆されています。 これによると、「d星」ジャーナルの天文学者の報告書のように、赤色planet星惑星の60%には少なくとも1つの惑星があり、6%には1つの地球双生児が居住可能ゾーンにあります。

赤いd星は私たちの太陽よりも小さく、暗く、涼しい。 平均的な赤色d星は、太陽の直径の約3分の1しかなく、非常に明るいのは1000分の1しかないので、肉眼では、夜空で最も近い宇宙のノームでさえ認識できません。 しかし、彼らは彼らの膨大な数を切り取っています:天の川のすべての星の4分の3はこのタイプの星の一部です-天文学者はその総数を750億と見積もっています。

ケプラーカタログでのドワーフ検索

ケンブリッジのハーバード・スミスソニアン天体物理学センターのコートニードレッシングと彼女の同僚は、これらの宇宙d星のどれだけが惑星を所有しているかを正確に知りたいと思った。 このために、彼らはケプラー宇宙望遠鏡の標的となった158, 000個すべての星のカタログを精査し、最初にすべてのレッドドワーフを探しました。 次に、これらの星の観測データを再分析して、星のサイズと温度をより正確に決定しました。 天文学者たちは、ほぼすべての赤いd星が以前考えられていたよりも小さくて涼しいことを発見しました。

これは、赤D星を周回し、2つの月を持つ双子の地球のように見えます。 ©David A.Aguilar(CfA)

しかし、これは、研究者が説明するように、これらの赤いd星の周りに発見された惑星にも影響を与えます:ケプラーは、星の光の強度の小さな変化を検出することにより、遠方の星の周りの惑星の位置を特定します。 これらは、惑星が星の前を移動し、その光の一部を飲み込むときに発生します。 飲み込んだ光の部分から、その星に対する惑星の大きさを推測することもできます。 現在、星が予想よりも小さい場合、以前に仮定された惑星のサイズを自動的に縮小します。

3つの現実の地球の双子

データでは、天文学者は、赤色d星の周りを回転する95個の惑星候補を特定しました。 彼らの分析によれば、天の川の赤いpercent星の少なくとも60パーセントでさえ、海王星よりも小さい惑星を持つことができ、超地球と地球のグループに分類されます。 しかし、研究者によると、ほとんどの人は、真の、生命に優しい地球の双子として通過するために間違ったサイズや温度を持っています。 しかし、発見された3つの太陽系外惑星はこれらの条件を満たすことができました。 地球のサイズは0.9〜1.7であり、居住可能ゾーンで星を周回しています。 この割合を計算すると、これは、すべての赤色all星の6%が1つの地球双子を持つことができることを意味する、と研究者は言います。 ディスプレイ

この図は、研究者がケプラーデータで発見した95個の赤色red星惑星候補を示しています。 そのうち3人は星の居住可能ゾーン(緑)で円を描いています C.ドレッシング(CfA)

「生命に優しい惑星が私たちの銀河の中で最も一般的な星を取り囲んでいる割合がわかりました」とハーバード・スミスソニアン天体物理学センターの共著者であるデイビッド・シャルボノーは言う。 それは、太陽系外の生命を発見することが以前に考えられていたよりもはるかに簡単であることを示しています。 多くの赤D星は地球からほんの数光年離れているからです。 「地球惑星を見つけるには無限の広がりを経験しなければならないと思いました」とドレッシングは付け加えます。 「今、私たちは地球の双子の一人が宇宙の裏庭に隠れて、おそらく発見されるのを待つことができることに気付きました。

また、赤色d星には、惑星系の中心星として別の利点があります。それらのライフサイクルは太陽のような星のライフサイクルよりもはるかに長いため、惑星の1つの生命は進化するのにより多くの時間があります。 「100億歳の双子を見つけることができた」とシャルボノーは推測する。 そこに生物がいた場合、それは私たちの、若々しい故郷の惑星よりもはるかに古く、より進化している可能性があります。

(ハーバードスミスソニアン天体物理学センター(CfA)、2013年7月2日-NPO)