リーフからリーフへの壮大な旅

カクレクマノミの幼虫は外洋を数百マイル移動します

サンゴ礁の住人:大人のカクレクマノミはイソギンチャクの避難所を探します。 ©freeimages
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驚異的な遠距離のスイマー:カクレクマノミの幼虫は、身長数ミリメートルの外洋を介して、あるサンゴ礁から次のサンゴ礁まで最大400キロメートル移動します。 科学者たちは雑誌「PLOS ONE」に、好ましい海流によって助けられていると報告しています。 魚の環境の変化を脅かすため、かなりの力が不可欠です。

カクレクマノミは、イソギンチャクの避難所で実際に大人の全生活を送っています。 映画「ファインディングニモ」以来、カラフルな縞模様の魚は、より多くの人々に知られ、愛されています。 あまり知られていないこと:若いカクレクマノミ、より正確には魚の幼虫は長い旅に出ます。 そして映画のように、彼らはかなりの距離を移動します。

英国エクセター大学のスティーブンシンプソンは同僚と一緒に、カクレクマノミの幼虫のこれらの移動を追跡しました。 この目的のために、科学者たちはオマーンの南海岸のカクレクマノミの個体数を調査しました。 「この海岸には2つのサンゴ礁システムしかありません」とシンプソンは説明します。「それらは400キロメートルの海によって隔てられています。」

遺伝的アクセントは移民を裏切る

研究者は、オマーンのカクレクマノミ400頭から組織サンプルを収集し、遺伝子指紋を分析しました。 「イギリス人とアメリカ人を区別するアクセントのように、魚の個体群は独自の遺伝的特徴を発達させることができます」とオーストラリアのジェームズクック大学の共著者ヒューゴハリソンは説明します。 「各魚の署名を調べて、そこに属しているかどうかを判断できます。 ニューヨークのイギリス人を認めるようなものです。彼らはバラバラになっています。」

hatch化前のカクレクマノミの卵:小さな魚の幼虫の目は認識できます。 ©シルケバロン/(CC BY 2.0)

遺伝子研究の結果:オマーン沖の稚魚は、400キロメートルの外海を介して、ある個体群から別の個体群へ定期的に移動します。 「これは、これらの小さな仲間にとって途方もない旅です」とシンプソンは言い、これはこれまでに証明された最長の礁魚の回遊であると強調しました。 「サンゴ礁に着くと、身長はわずか数ミリで、そこに着くまで数日しかありません。 そのため、彼らは移住中に海流を助けなければなりません。

北から南へのモンスーンで

実際、科学者は、ほとんどの魚が北から南に移動し、反対方向に旅行する魚はほとんどいないことを発見しました。 これは、主に冬季モンスーンによって引き起こされる、この地域の卓越した海流にも対応しています。 そして、少なくともいくつかのカクレクマノミの幼虫は、目的地に首尾よく定着し、そこでイソギンチャクに定着します。 これは回遊魚の子孫によって証明されており、研究者たちもそれを実証しています。

「これまでのところ、どこに行けばいいかわかりませんでした」とハリソンは言います。 「しかし今、私たちは彼らが広大な海域をどこまで泳いで新しい家を見つけることができるかという希少な一gotを手に入れました。」この能力は種の生存にも役立つ u最も重要なことは、「魚の幼虫がどのように広がるかを知ることは、魚の個体群が環境変化にどのように適応するかを理解するのに役立ちます」とハリソンは言います。 「泳げる距離が遠くなればなるほど、うまく扱えるようになります。」

(PLOS ONE、2014; doi:10.1371 / journal.pone.0107610)

(ジェームズクック大学、サンゴ礁研究のARC Center of Excellence、18.09.2014-AKR)