シェルで発見された衝撃の遺物

200〜300万年前、met石はフロリダに衝突した可能性があります

これらの小さなガラスのビーズは、貝殻の中に研究者を発見しました。 彼らは200万〜300万人がフロリダのeo石に衝突したかもしれないと証言しています。 ©クリステン・グレース/フロリダ博物館
読み上げ

異常な発見:化石の貝殻の内側で、研究者はフロリダで以前に未知のmet石の影響の証拠を発見しました。 殻には小さなガラスのビーズが含まれていました-衝撃の典型的な証言。 それらの化学組成も地球外起源を示しています。 したがって、200〜300万年前には、1つ以上のmet石がフロリダ半島またはその近くに上陸した可能性があります。

月のマークは何百万年もはっきりと見えますが、これは地球上では異なります。 風と水による侵食だけでなく、植生により、クレーターやその他の衝撃跡がすぐに消えます。 多くの場合、岩石ガラスの小さな球、いわゆるマイクロテクタイトなどのわずかな痕跡のみが、昔々衝撃があったことを明らかにしています。

ムール貝で発見された微細構造の1つの顕微鏡写真。 ©Mike Meyer /気象学と惑星科学

古代の貝殻のミニ球

ペンシルベニア州のハリスバーグ大学のマイク・マイヤーは、かなり珍しい場所でそのような微小構造を発見しました。 彼はまだ学生でしたが、フロリダの同僚と共同で化石貝の銀行を研究していました-実際に彼らの内部で微化石を探していました。 しかし、シェルのいくつかを開いて、シェルに蓄積された堆積物をふるいにかけたとき、彼はその中に小さな球を発見しました。

「彼らは本当に際立っていました。 砂粒は一般的にかなり不規則で、ジャガイモの形をしているため、「マイヤー氏は言います。 「しかし、私は常にこれらの小さな完璧な弾丸を発見しました。」マイヤーは、最終的にこれらの200ミクロンの小型弾丸のうち80個以上を発見しました。 しかし、最初は誰もそれが何であるかを知りませんでした。 彼は最近それを見つけて分析するまで10年以上保管していました。

衝撃の目撃者

驚くべき結果:コールは地球外起源のものでした。 それらの物理的特性とエキゾチックな金属の濃縮は、それらが微細構造であることを示唆しています--石の影響の小さな証拠。 コレは衝撃の途方もないエネルギーが岩を溶かして蒸発させ、それらを大きな高さに投げ込んだときに形成されました。 そこでは、石の滴が小球に凍りついてから、地球に戻りました。 ディスプレイ

現在確認されているマイクロテクタイトは、フロリダで初めて発見され、化石の貝殻で最初に発見されたものです。 「それは本当に私を感動させました」とマイヤーは言います。 年代測定によると、樽は約200〜300万年前に預けられました。 研究者は、その時点でフロリダ高原またはその近くで1つまたは複数のmet石を採取する必要があると考えています。

ソルトドームへの影響?

しかし、なぜマイクロテクタイトに異常に高いレベルのナトリウムが含まれているのか、今でも不可解です。 しかし、通常、このかなり揮発性の要素は蒸発しますが、met石は地球の大気によって破壊されます。 したがって、ナトリウムがインパクター、マイヤーと彼の同僚からもたらされた可能性は低いです。 彼らはむしろ、それがインパクトサイトから来ていると疑っています。

「マイクロテクタイトの高いナトリウム含有量は、比較的近い衝撃位置を示唆するため、刺激的です」とMeyer氏は説明します。 「met石が襲ったとき、彼はおそらく岩塩鉱床または海にぶつかりました。」両方ともフロリダのまたはフロリダの近くのストライキサイトを言います。 「しかし、これらの微細構造の起源を確認するためには、さらに多くの材料とサイトが必要です」と研究者は強調しています。 彼らは、これらの小さなロックグラスのタンブラーの多くが、この地域のシェルベイに隠れることができると疑っています。 (流星と惑星科学、2019; doi:10.1111 / maps.13299)

出典:フロリダ自然史博物館

-ナジャ・ポドブレガー