一人ではなかった女将

先史時代の四足動物アカントステガはパルトロントゲンを驚かせた

それがAcanthostegaのように見えたかもしれません。 しかし、彼が上陸したかどうかは、今まで以上にオープンになっています©GünterBechly / CC-by-sa 3.0
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柔らかい足:先史時代の脊椎動物Acanthostegaの化石は驚きの源です。 骨の分析により、想定される土地利用者が上陸すらできない可能性があることが明らかになったためです。 研究者がジャーナル「Nature」で報告しているように、彼らの若者は柔らかく、軟骨性の足の骨を持っていて、水外でaroundい回ることができません。 しかし、特に若い動物は以前は最初の着陸者と見なされていました。

約4億年前、最初の脊椎動物が国に進出しました。これは進化の真のマイルストーンです。 これらの初期の半四肢の1つは、約3億6500万年前に、純粋な魚のヒレの代わりに一種の脚をすでに所有していた生き物であるAcanthostegaです。 しかし、これらおよび他の初期着陸船がどのように生き、どの段階で上陸したのかは謎です。

原生プールでの死

「これらの生物についての私たちの知識には大きなギャップがあります」とスウェーデンのウプサラ大学と彼女の同僚のソフィー・サンチェスは説明します。 それが彼らがAcanthostegaの化石の骨を再検討した理由です。 この種のほぼすべての化石は、グリーンランド東部のたった1つの岩層に由来しています。 200を超えるAcanthostegaの骨と14の頭蓋骨が近くで見つかりました。

この化石記録は、原生動物がその時に一緒に死んだことを示しています。 おそらく、内陸デルタの拍車で4本足の洪水が最初に洗われた。 「その後、干ばつによってデルタが縮小し、最終的にそこで死ぬまで動物は減少するプールに閉じ込められたままになります」と研究者は言います。

Acanthostegaの上腕の骨は、成長輪(右)を通じて、死んだ動物の年齢を明らかにします。 ©ソフィーサンチェス

すべてが若い

彼らの研究のために、科学者たちはX線シンクロトロンでAcanthostegaの足の骨をスクリーニングし、彼らの内部の微細構造を明らかにしました。 「成長する木のように、四肢の骨も一種の年輪を形成します」とサンチェスは説明します。 「だから彼らは動物の発達と年齢について多くを明らかにする。」広告

驚くべき結果:「私たちの分析は、このサイトの最大の標本でさえまだ若いことを示しています」と研究者は報告しています。 「したがって、最初の4本足では長い青年期が典型的だったかもしれません。」Acanthostegaが死の時点ですでに6歳以上であったにもかかわらず、骨構造が非常に大きくなるため、まだ十分に成長していなかったからです。トン。

本格的な化石がサイトに完全に存在しないことは、これらの初期のテトラポッドの生き方についての洞察を与えます:Acanthostegaの子犬がグループの「若者ギャング」 親や他の大人なし。

少なくともAcanthostegaのカブスでは、上腕骨はここに示すように骨質ではなく、まだ軟骨質で柔らかい。 ライアン・ソンマ/ CC-by-sa 2.0

通常の理論との矛盾

そして、分析が示したもう1つのこと:Acanthostega子猫の上腕骨はまだbarえていませんが、少なくとも部分的に柔らかい軟骨で構成されていました。 しかし、それは、これらの子猫がまだ歩くこともクロールすることもできなかったことを意味します。 「軟骨の上腕骨は、陸上での移動には適していないだろう」とサンチェスと彼女の同僚は言う。

したがって、少なくともカブのようにAcanthostegaは水に住んでいたに違いありません。 「これは通常の論文と矛盾します」と研究者は言う。 彼によると、最初の四足動物の幼虫は実際の陸食動物だったからです。彼らは短命の平地から抜け出て、陸地をrawい、より恒久的な、より深い水域に到達しました。 Acanthostegaの若者の軟骨の足は、これをほとんど不可能にしました。

したがって、Acanthostegaに関する新しい調査結果は、少なくとも彼らが答えるほど多くの質問を提起します。 子猫が上陸しなかった場合、大人がそれをしたので? それとも、この種は完全に水生生物だったのでしょうか? 「我々の研究は、初期のテトラポッドの生き方についての非常に最初の洞察を与えるだけです」とサンチェスは言います。 「私たちは今、他の4本足の友人のライフストーリーを調べたいと思っています。 教科書の知識を完全に変える発見に出くわすかもしれません。 "(Nature、2016; doi:10.1038 / nature19354)

(ウプサラ大学/自然、2016年8月9日-NPO)