ブラキオサウルスの最古の親relative

忘れられていたフランスのディノの化石が研究者を驚かせる

これは、初期のブラキオサウルスに関連したVouivria damparisensisの出現であった可能性があります。 ©インペリアルカレッジロンドン/チェイスストーン
読み上げ

在庫からの驚き:数十年にわたって博物館に保管されていた恐竜の化石は、今では重要な発見であることが判明しました。 新しい分析では、骨は約1億6千万年前のものであり、ティタノサウルス科に属する恐竜に属していることが示されています。 したがって、これらの恐竜のグループから最も古い既知の化石であり、それらの進化に新たな光を当てます。

長い首と尾、小さな頭、重い船体を支える4本の強力な円柱状の脚:しばしば最大30メートルと数十トンの巨大な寸法は、純粋に植物性の食餌によってTitanosauriformesのグループから竜脚類に到達しました。かつて私たちの惑星で最大の陸上動物でした。 彼らは、上部ジュラ紀から白亜紀の終わりまで地球に住み、おそらく時間とともにすべての大陸を征服しました。

しかし、たとえばブラキオサウルスを含むこの種の豊富な恐竜の進化の始まりについてはほとんど知られていない。 チタノサウルス科の最初の代表者はいつ発達しましたか?そして、彼らはどのように大陸に広がりましたか? 不完全な化石記録は、研究者がそのような質問に答えることを難しくしています。

チタノサウルス目最古の化石

今、たった一つの化石が、数十年にわたってフランスの自然史博物館の棚に散らばっているランガルの歴史の新しい見方を可能にしました。 古生物学者は、1934年にコミュニティダンパリで恐竜の遺体を発見しました。 しかし、どのような発見が正確であるかは不明でした。

化石はパリの国立自然史博物館に収容され、ほとんど忘れられていました-フィリップマニオンとインペリアルカレッジロンドンの同僚が最近骨を再発見して分析するまで。 驚くべき結果:Damparis Dinoは約1億6千万年前で、ブラキオサウルス科に属し、Titanosauriformesのグループに割り当てられています。 科学者が報告しているように、彼はこの恐竜族の最も古い既知の化石です。 ディスプレイ

島民

研究者の分析は、真の巨像の絵を描きます。 したがって、ディノの生涯の体重は約15, 000キロで、長さは15フィートを超えていました。 彼は典型的な細長い首を45度の角度で持ちました-そして、これまで知られている彼の親likeのように、彼はベジタリアンだけを食べました。

また、Vouivriaが住んでいた環境についても、今日の研究者は1930年代の彼らの対応物以上のものを言うことができます。 化石が囲まれた岩の研究は、ディノがラグーン地域に住んでいたことを示しています。当時のヨーロッパの本拠地は、一連の島で構成されていました。

早期死亡

Mannionのチームが恐竜を洗礼したVouivria damparisensisは、若くして死亡したようです。「この生物が何で死んだのかはわかりません。 しかし、彼女の死から数百万年後、彼女はブラキオサウルス科の進化とそれらが属するチタノサウルス科の大きな恐竜グループをよりよく理解するための重要なパズルのピースを私たちに提供します」とマニオンは言います。

新しい素材は、これらの恐竜の分布の新しい絵も作成します。 彼らによると、白亜紀初期には、彼らは今日のアフリカと米国に自生しているように見えた-そしておそらくヨーロッパではすでに絶滅していた。

研究者は以前、南アメリカでもブラキオサウルス科が一般的であると考えていました。 白亜紀初期の発見。いわゆるパディラサウルスの化石であることを証明するもの。 しかし、化石のタイムラインの新しい要素としてブイブリアを使用すると、マニオンと彼の同僚は確実になりました。パディラサウルスはブラキオサウルス科に属していません。 Mannionと彼の同僚は、これらの魅力的な恐竜をよりよく理解するために、Titanosauriformesグループからさらなる化石を見つけることを望んでいます。 (ピアJ、2017; doi:10.7717 / peerj.3217)

(インペリアルカレッジロンドン、2017年5月3日-DAL)