タンパク質の花束

解読された重要な生体分子の構造

Protein Bouquet ヴルツブルク大学
読み上げ

創傷治癒、止血、炎症、生体内の癌細胞の広がりなど、これらすべてのプロセスにおいて、VASPと呼ばれるタンパク質を含む細胞の動きが役割を果たします。 ヴュルツブルク大学の研究者とドルトムントの同僚は、このタンパク質の特に重要な下部構造を解明しました。

VASP(「血管拡張刺激リンタンパク質」)の重要性は、タンパク質が破壊されたときに最もよく明らかになります。 完全に欠落している場合、血液凝固に重要な血小板が適切に機能しなくなります。 タンパク質の信頼できる生物学的性能のためには、その三次元構造が重要です。

それが世界中の多くの研究者がタンパク質の形状を決定するために働いている理由です。 ヴュルツブルク大学臨床生化学研究所および病理生化学研究所のUlrich Walter教授と、マックスプランク分子生理学研究所のAlfred Wittinghofer教授周辺のドルトムント構造生物学者のグループ。

スパイラル四角形構造

ヴュルツブルクの研究者は、4つのVASPタンパク質が人体で適切に機能するために一緒に集合しなければならないことを長い間知っていました。 タンパク質の最後の45アミノ酸がこの上部構造の形成に関与していることがわかりました。この部分が欠落している場合、個々のVASP分子は単独のままです。

VASPのこの重要なタンパク質セグメントの3次元構造は、現在実験的に決定されています。 らせん状にねじれた4つのアミノ酸鎖で構成されており、それ自体がらせん状の空間構造を持っています。 研究者は、1953年にノーベル化学賞受賞者と後にノーベル賞受賞者Linus Pauling(1901-1994)によってその存在がすでに予測されていた特定のアミノ酸パターンを初めて特定しました。 彼らはまた、分子全体のこれまで知られていなかった形状についての最初の洞察を得ました。 ディスプレイ

ミニチュア花束

「4つのVASP分子の完全な複合体は、目に見えない手で一方の端で一緒に保持された花のミニチュアブーケのように構築されます」とWalter教授は説明します。 この配置は、他の分子との接触に最適です。 これらは、例えば、単一のアクチンタンパク質繊維であり、VASPによって特定の方向に一緒に束ねられ、伸ばされます。 そのようなおよび他のタンパク質繊維は細胞骨格で発生します。 このサポートとケーブルシステムは、VASPが関与していることが示されているセルの動作プロセスで重要な役割を果たします。

現在発表されている結果は、VASPの分子機能に関する新しい仮説を導き、ヴュルツブルクの研究者は現在、実験的にテストしたいと考えています。

(大学W rzburg、2004年12月10日-NPO)