ミツバチ:人々の利益のための乱交

ミツバチの女王の複数交配により、巣箱の生産性と堅牢性が向上

働きバチは新しいハニカムを構築しています。 ©ヘザー・R・マティラ
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女王蜂が何十匹もの雄と交尾するのはなぜですか? この極端な乱交にはどのような用途がありますか? この質問に対する答えは、現在、ジャーナル「サイエンス」でアメリカの研究者によって提供されています。 彼らは、この遺伝的に多様な子孫が、一夫一婦制の女王の人々よりもはるかに堅牢で生産的であることを発見しました。

「世界中のミツバチ種の興味深い特徴の1つは、女王が異常な数の雄と交尾するという事実です」と、コーネル大学の神経生物学者および行動科学者であるヘザーR.マティラは説明します。 たとえば、ヨーロッパのミツバチは平均で6から20のパートナーとペアになり、アジアの巨大なミツバチは記録破りの102匹のオスとさえペアになります。

交尾行動とその影響を調査するために、トーマス・D・シーリー教授が率いる研究者は、それぞれ15匹のドローンからの精子と他の9匹の女王の精子を1匹の雄の精子だけで受精させました。 それから、彼らは6月にミツバチの群れの行動を観察し、新しいコロニーを設立しました。

「新しい巣が形成されてからわずか2週間で、遺伝的に多様な労働者で構成されたコロニーは、遺伝的に統一されたコロニーよりもハニカムを30%増やし、食料を39%増やし、集団性を27から78%増やしました」とMattila氏は説明します。 夏の終わりには、遺伝的に多様なコロニーに5倍の蜂が、8倍の生殖能力のある雄がいて、すべての蜂はコントロールスティックのものよりも平均体重が高かった。

集会に成功

次の冬の終わりに、遺伝的に多様なすべての巣箱の少なくとも4分の1が生き残ったが、遺伝的に均一なコロニーはすべて侵入した。 「これらの違いは、植民地が設立されたとき、コロニーの労働人口がほぼ等しいと考えると顕著です」とマティラは言います。 「我々の結果は、ミツバチのコロニーの生産性に対する遺伝的多様性の大きな利点を疑いなく明らかにしています。」広告

研究者たちは、ミツバチの行動の違いも発見しました。たとえば、遺伝的に異なるミツバチは、価値のある食料源を示す白鳥の踊りなど、彼ら自身の間で複雑な形態のコミュニケーションをしばしば使用します。 おそらく、巣の仲間間のこのより良い情報は、これらのミツバチが遺伝的に同種の同僚よりも食物を集めることに成功したという事実に貢献しています。

(コーネル大学、2007年7月23日-NPO)