始祖鳥の羽は

有名な原始的な鳥の想定される羽は、代わりに羽の恐竜から来る可能性があります

1861年にソルンホーフェンプラッテンカルクで発見されたこの春は、始祖鳥の名を冠した化石になりましたが、おそらくこの元の鳥に由来するものではありません。 ©Kaye et al。 /科学レポート、CC-by-sa 4.0
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化石アイコンのFall落:ほぼ160年前、始祖鳥の最初の春がSolnhofenで発見されました。 しかし、まさにこの有名な化石が今や夕暮れになっています。なぜなら、新しい分析が明らかにするように、おそらく始原鳥の始祖鳥のものではないからです。 代わりに、別の原始的な鳥や羽のある恐竜がその羽を落とした可能性があります。 したがって、始祖鳥一族全体の名を冠した化石は間違いとして暴露されています。

発見は真のセンセーションでした。1861年、ソルンホーフェンの石灰岩採石場の労働者は、化石化した羽の痕跡のある石灰岩のスラブを発見しました。 さらなる調査により、この化石は1億5000万年以上前のものであることが明らかになりました。したがって、通常の鳥からは得られませんでした。 古生物学者は、この羽の当時知られていない持ち主「Archeopteryx lithografica」と名付けました。 この原始的な鳥の最初の化石化した骨格が出現するとすぐに、始祖鳥とその化石は世界的に有名になりました。

羽根ペンについてのなぞなぞ

しかし、最初の始祖鳥の春だけが今や夕暮れになります。 古生物学のこのアイコンは、ほぼ160年間保持されたものではないようです。 米国科学進歩財団のトーマス・ケイと彼の同僚は偶然これを発見しました。 実際、彼らはこの化石の行方不明のクイルの謎を解こうとしただけでした。

理由:Federfossilsの元の説明では、非常に長いキールが言及されています。 しかし、羽ペンの下部の「裸の」部分であるいわゆるカラマスは、この始祖鳥の羽ではもはや認識できません-おそらく準備中に誤って破壊されました。 ただし、このため、この化石を特定のスプリングタイプに割り当てることは困難です。

レーザー蛍光により、欠落が見えるようになります

これを改善するために、ケイと彼のチームは、有名な化石を初めて特別なレーザー分析にかけました。 いわゆるレーザー刺激蛍光では、レーザービームが化石の原子を励起し、発光させます-それらは蛍光を発します。 この輝きにより、隠れた構造が見えるようになりますが、物質の地球化学的組成についての結論も得られます。 ディスプレイ

1862年からの春の描画(上)と化石の蛍光画像。 Kaye et al./ Scientific Reports、CC-by-sa 4.0

そして実際、蛍光は羽の化石の下部キールを再び透明にしました。 これにより、研究者はこの推定上の始祖鳥の羽の解剖学的構造をさらに詳しく調べ、その形状を他の始祖鳥の化石の骨格の羽の印象と比較することができました。

春は始祖鳥のものではない

結果:有名な最初の春は、残り​​の既知の始祖鳥の羽の形状と構造から大きく外れています。 研究者が報告しているように、それは尾の羽には曲がりすぎており、原始鳥の羽には短すぎます。 化石クイルには、典型的なS字型もありません。これは、現代の鳥のカバー羽や原生の鳥の一部に典型的なものです。

しかし、それは意味します:有名な羽はおそらく始祖鳥からではなく、原始鳥の別の羽毛の同時代のものです。 「我々の研究は、この孤立した羽が別の初期の鳥や羽のある恐竜にさえ属している可能性を高めています」とケイと彼の同僚は言います。 「いずれにせよ、この羽は謎のままであり、単に始祖鳥にそれを割り当てることに対して警告します。」

驚きの効果を持つ化石アイコン

したがって、この羽はすでに2番目の始祖鳥の化石であり、振り返ると間違っていることが判明しました。 2017年になって初めて、いわゆる「ハーレム標本」の新しい分析により、この骨格は原始的な鳥からのものではないことが明らかになりました。 代わりに、それは鳥のような略奪的な恐竜の化石です。 別の始祖鳥の化石、いわゆるデイティング標本は、以前は認識されていなかった始祖鳥の新しい種よりも少し遅れていることが判明しました。

「これは、化石の中で最もよく研​​究されたアイコンの中でさえ、重要な発見はまだなされていないことを示しています」と、香港大学の共著者マイケル・ピットマンは言います。 同時に、これらの発見は、ジュラ紀時代の今日のソルンホーフェン周辺の地域の羽毛恐竜と原始鳥の多様性が以前考えられていたよりも高いことを証明しています。 (Scientific Reports、2019; doi:10.1038 / s41598-018-37343-7)

出典:香港大学

-ナジャ・ポドブレガー