南極:珍しい原始恐竜の化石が発見された

化石の証拠は、2億5千万年前の南極環境の独自性を証明しています

2億5千万年前に南極に潜んでいた古代の南極大陸シャックルトーニ(正面)©Adrienne Stroup、Field Museum
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ロストワールド:2億5千万年前、南極は珍しい先史時代のトカゲを含むユニークな野生生物を飼っていました。 トカゲのような動物は、ワニのような恐竜の共通の祖先である始祖鳥の最も古い代表の1つです。 このトカゲの発見は、その時南極で生き物が発生したことをもう一度確認します。

南極は深海の隣にあり、私たちの惑星で最後にかろうじて探検された地域の1つです。 厚さ1キロメートルの氷床が南極大陸の大部分へのアクセスを妨げるためです。 この大陸はかつて今日よりもはるかに暖かく、より住みやすいことは以前から知られていましたが。 しかし、原始南極の世界がかつて見たように、これまでのところほとんど知られていない。

南極山脈の原始イグアナ

現在、シカゴのフィールズ博物館のブランドン・ピーコック周辺の古生物学者によって新しい発見がなされました。 ロス棚氷の端にあるバートン山脈への遠征中に、研究者たちは未知の動物の化石の遺跡に出会いました。 骨の中には、頭蓋骨の一部、首と背中の脊椎、脚の骨、2本の足がありました。 日付は、これらの遺物が約2億5000万年前のものであることを示しました。

しかし、それは何でしたか? 「この新しい動物は始祖鳥でした-ワニ、翼竜、恐竜の初期の親relativeでした」とピーコックは説明します。 「それはトカゲに少し似ていますが、進化的にはこの偉大な爬虫類のグループの最古の代表者の1つです。」 彼らの子孫は何億年もの間農村生活を支配していました。

研究者は、新しい化石であるAntarctanax shackletoniを命名しました。 属名は「南極の王」の略で、極地探検家アーネスト・シャクルトンを連想させる種の追加です。 ディスプレイ

驚くほど違う

しかし、珍しいことに、南極大陸は南半球の他の始祖鳥と驚くほど異なります。 「南極の動物は、当時南アメリカに住んでいた人たちに似ていなければならないと考えました。これらの陸地はその後つながっていたからです」とピーコックは説明します。 「しかし今、南極の環境は驚くほどユニークであることがわかりました。」

その理由の1つは、ペルム紀末の大量絶滅です。 南極と彼の同時代の人々は、種の90パーセントを一掃したこの世界的な大惨事の後、約200万年しか生きていませんでした。 南極は、新しい生活様式を開発することによって、自然がギャップのギャップを非常に迅速に埋めた場所の1つであった可能性があります。

自然の避難所および実験室としての南極

「南極大陸では、これらのまったく新しい動物と、他のほとんどの場所で死んだ動物グループの生存者の組み合わせがありました。いわば、死んで歩いています」とピーコックは言います。 「未来の動物は昨日のタイプと一緒にそこに住んでいた。」なぜ南半球の残りの陸地の世界とそれほど驚くほど異なる原始南極の世界は、依然として不可解である。 「南極は、探査の初期段階にある地球上の地域の1つです」とPeecock氏は言います。

しかし、今日とは対照的に、約2億5千万年前の南極の気温が氷点下になることはめったになく、かなり穏やかな気候であったことは明らかです。 研究者たちは、古代の南極竜がかつて川の端に住んでいたと疑っています。川のほとりには密な針葉樹林がありました。 Antarctanax shackletoniは昆虫、初期の哺乳類の先祖、両生類を追いかける肉食動物であると考えられていたため、彼はそこで獲物に潜んでいた可能性があります。 (2019年ジャーナル脊椎動物古生物学; doi:10.1080 / 02724634.2018.1536664)

ソース:フィールド博物館

-ナジャ・ポドブレガー