南極:解体直前の棚氷

ブラント氷棚の割れ目が巨大な氷山の差し迫った分離を発表

Brunt Ice Shelfのこの裂け目はすでに約50キロメートルの長さであり、今後の2番目の亀裂に向かって毎日成長を続けています。 ©Jan De Rydt / British Antarctic Survey
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氷の割れ目:南極では、明らかに大きな氷が割れる前に再び現れます。 Brunt Ice Shelfでは、長さが50キロメートルを超える2つの亀裂が互いに向かって移動しています。 彼らが出会うと、氷棚の半分が巨大な氷山として崩れる可能性があります-ニューヨーク市の2倍の大きさです。 しかし、研究者が説明しているように、この破壊の原因は海の温暖化ではなく、自然なプロセスである可能性が高いです。

南極の大きな氷棚は、氷河が海に流れ込むための重要なブレーキです。 しかし同時に、これらの浮遊氷床は南極の氷山の最大の供給源であり、それらの多くは温かい深層水によってすでに薄くなっています。 Larsen Cの氷棚が5, 800平方キロメートルのストレッチを破ったのは2017年までではありませんでした-これまでに観測された最大の氷山の1つです。 そして、パイン島の氷河の舌にはすでに大きな亀裂が見られます。

WedellmeerのBrunt棚氷の前部の眺め。 デヤンデライド/ノーサンブリア大学

中絶と変化の成長

さて、別の氷棚が、氷の破れによって急激に縮小する可能性があります。それは、Brunt Ice Shelfです。 ウェデルメール東部のこの氷床は、温かい深層水にほとんどさらされておらず、ほぼ自然な分娩リズムに従っているようです。 「ブラント棚氷は、比較的孤立した状態で大規模な分娩プロセスを調査するユニークな機会を表します」とノーサンブリア大学のジャン・デ・リットと彼の同僚は言いました。

ごく最近、1970年代に、氷棚の大部分が破損しました。 しかしその前でさえ、常に氷山の大クラッシュがありました。「1915年に極地探検家シャクルトンとワードーによって描かれた地図は、その時点でブラント棚氷が非常に広大だったことを示しています」と研究者は言いました。 「しかし、1950年代に英国の極地ハレーがそこに建設されたとき、氷棚はすでにはるかに小さかったので、1915年以降、大部分をキャンセルしなければなりません。」

氷の2つの長い亀裂

それ以来、ブラントの氷棚は回復しており、過去の氷が壊れる前とほぼ同じ程度です。 結局のところ、次の大きなブレークは差し迫っている可能性があります。 すでに2012年には、最初の大きな亀裂が氷の西端に形成されました。 2016年、東側に2番目の亀裂が発生しました。これは、研究者が報告しているように、1日あたり最大800メートル長くなりました。 ディスプレイ

Chasm 1と呼ばれる最初の亀裂は、ブリティッシュ・ハレーのポーラー基地に危険なほど接近したため、2016年に新しい位置にけん引されました。 2017年以来、駅は無人のままで、冬には閉鎖されています。 一方、両方の亀裂は成長を続け、それぞれ50キロメートルの長さに達しました。 すでに、海岸から海への氷の流出の速度は約10%増加しています、とde Rydtと彼のチームは報告しています。

ニューヨークの2倍の大きさの氷山

アイスブレークが差し迫っている可能性があります。数か月以内に、割れ目が氷棚と出会って分割する可能性があります。 「これにより、氷棚面積が50パーセント以上縮小する可能性があります。これは、これまでに文書化された氷棚の形状の中で最も深刻な変化です」と、de Rydt氏は述べています。 Brunt Ice Shelfが破損すると、約1, 500平方キロメートルの氷面が失われます。これは、ニューヨーク市の2倍の大きさです。

厚さ約150メートルの巨大なターフェライスバーグは、残りの氷棚からゆっくりと離れていきます。 以前の研究では、4つの「高速道路」で南極の大きな氷山が北に漂っていることがすでに示されています。 「氷山が氷棚をクリアすると、おそらく西に漂流し、その後、より小さな氷山に崩壊します」と、de Rydtは説明します。

氷の緊張

しかし、Brunt Ice Shelfの亀裂の理由は何ですか? 調べるために、研究者は、氷棚内の氷の流れの方向と速度に関する衛星データを現場測定からのデータと組み合わせて評価しました。 これにより、氷の張力と幾何学の進化を示すモデルを構築することができました。

氷の亀裂は、明らかに氷表面内の不均等に分散した張力の結果です。 報告書によると、研究者が報告しているように、強いストレスゾーンは主に上流の砂州であるマクドナルドアイスルンプル周辺に集中しています。 そこでは、氷床がこの障害物の上にあります。 土地はゆっくりと、しかし着実に流れていたため、氷がたまり、圧力が高まりました。 その後、彼は2つの亀裂の形で放電しました。

気候変動はおそらく無害です

「気候変動は、特に南極地域において、地球規模の影響を伴う深刻な問題であることを知っています」と、デ・リッツの同僚であるヒルマー・グムンドソン氏は言います。 「しかし、我々のデータは、この特定の出来事が気候変動に関連していることを示していません。」代わりに、来るべき氷の切れ目は、Brunt Ice Shelfの通常の分娩周期の一部である可能性があります。 (The Cryosphere、2019; doi:10.5194 / tc-2019-46)

出典:ノーサンブリア大学

-ナジャ・ポドブレガー