南極:「消失した」氷湖に関する謎

レーダー測定では、推定氷河下湖の痕跡は見つかりません

巨大な回復氷河は氷の下の氷河下の湖を保護すると言われていますが、新しい測定ではこれらの痕跡はありません。 ©Alfred Wegener Institute / Daniel Steinhage
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氷のミステリー:東南極の氷河の下にある氷河下湖のネットワークは消滅したように見えます-または存在しませんでした。 これにより、1, 000メートル以上の長さの回復氷河の新しいレーダースキャンが明らかになります。 それは氷の流れの底に湿った暖かい氷のゾーンを示しましたが、氷の中の湖の明確な署名はありませんでした。 奇妙なことは、そのような湖がかつてこの氷河の急速な流れの「エンジン」であったということです。

南極のキロメートル厚の氷の下には、非常にダイナミックな風景が隠されています。深い渓谷と険しい山に加えて、氷床と火山地帯全体、無数の氷河下の湖と川があります。 この水系ネットワークは、南極東部の氷河にとって、その流れの重要な推進力として特に重要でした。

回復氷河の下の水?

東南極で最大の氷河である回復氷河の下でも、研究者は氷河下湖のネットワークを疑っていました。 この氷の流れは、南極の高原からウェデルメールのフィルヒナー棚氷まで、年間100〜400メートルで流れます。 その集水域はドイツの3倍の大きさで、東南極の全氷床の8パーセントをカバーしています。

「氷河の衛星画像では、特に上部集水域の表面に多くの平坦で均一な領域があります」とブレーマーハーフェンのアルフレッドウェゲナー極地海洋研究所(AWI)のアンジェリカハンバートは報告します。 したがって、以前は、これらの滑らかなゾーンの下に氷河下の湖が隠れていることが疑われていました。 「これらの湖がなければ、氷河は回復氷河のような氷の流れさえ起こらないだろう」とハンバートは言う。

レーダー調査飛行のために離陸する前に、Polar 6の航空機を研究します。 Alfred Wegener Institute / Daniel Steinhage

湖の痕跡はありません

しかし、Recovery Glacierの表面で実際にどのように見えるかは不明です。 これを変更するために、ハンバートと彼女のチームは現在、レーダーを備えた研究機の助けを借りて氷河を測定しました。 「遠征までは、回復氷河の形状と岩盤の形状はほとんどわかっていませんでした。 これで、南極地図上の白い点のいくつかをデータで埋めることができます」と、ハンバートは言います。 ディスプレイ

しかし驚くべきことに、氷の下にあると推定されるボーデン湖ほどの大きさの湖のうち、科学者たちは痕跡を発見しませんでした。 「氷河下の湖はレーダー画像で明るく平坦な反射として現れるはずでした。通常、湖の周囲よりも10〜20デシベル厚いです」と研究者は説明します。 しかし、これらの署名は、回復氷河では証明できませんでした。

氷のカバーの上下

これは、氷河の下の仮定された湖が決して存在しなかったことを意味しますか? 新しい結果は研究者にRtselを与えます。 以前の測定では、湖からの水漏れの結果として解釈された、平坦な氷地帯の動きの顕著な上昇と沈下が明らかになりました。 しかし、これらの湖が存在しない場合、氷河表面の周期的な上昇と沈下の原因は何ですか?

「安全のために、衛星データを使用し、以前に見つかった流出湖を指す高度の変化を確認しました」とハンバートは言います。 、 しかし、これらのデータは、滑らかなゾーンでの垂直方向の氷の動きを確認しました。 「同僚の結果を再現し、なぜ彼らがそこに湖があるのか​​を理解することができます」とハンバートは言います。

回復氷河の氷の下に隠されているものは何ですか? そして、なぜ上下に動くのですか? Alfred Wegener Institute / Daniel Steinhage

未解決の謎

Recovery Glacierの氷の下に本当に隠されているものは、依然として不可解です。 「我々の新しい結果は、湖の溢れが氷の流れを形成する重要なメカニズムになり得ないことを示しています」とハンバートは言います。 「同時に、私たちのレーダー調査は、この方法が氷河下湖を最大限に検出するのに本当に適しているかどうかを疑う弱点を示しています。

そのため、レーダー画像では、氷の流れの底といくつかの場所の地面との境界が非常に洗い流されて不明瞭であるため、見つけるのが困難でした。 研究者は、非常に暖かく、水が豊富な氷の層がレーダー反射を飲み込むため、これらの重要な下部氷河層の構造を探ることを難しくしていると疑っています。

地震測定の希望

「しかし、表面と高さの分析は不適切であることが判明したため、氷の流れが動き始める理由を真に理解するための地震調査しかありません」とハンバートは言います。 しかし、これには遠隔地の氷河への入念な遠征が必要です。 研究者は現在、2020/21年の南極の夏にそのような遠征を計画しています。 彼らは、地震トラバースで氷の下を見て、超広帯域氷レーダーで再び氷を調べたいと考えています。

これら2つのデータセットを合わせると、回復氷河の氷がその形成領域で滑り始める理由と、そこに氷河下湖があるかどうかが明らかになります。 (Journal of Geophysical Research、2018; doi:10.1029 / 2017JF004591)

(Alfred Wegener Institute Helmholtz Center for Polar and Marine Research、13.11.2018-NPO)