南極の氷の下のアルプス

南極氷河作用の核としてのガンブルツェフ山

ドームAの氷河下地形の透視図。太い黒い線の間の距離は500メートルです。 ©Sun Bo et al。 /自然
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南極の氷の下には、山脈全体があります。 これは、新しい「自然」研究が明らかにするように、その地形のアルプスに驚くほど似ています。 レーダー測定値は深く埋められた谷を示しており、これは川による浸食、そしてその後の氷河による浸食を示しています。 3400万年前に南極大陸の氷河作用が始まったのかもしれません。

ドームAは地球上で最も住みにくい寒い場所の1つです。東南極の台地の面積は海抜4, 000メートルを超え、ここの年間平均は冷ややかなマイナス58.4°Cです。 しかし、1, 600メートルから3, 100メートルの厚さの氷の下で、別の世界が隠れています:ガンブルツェフ山。 氷の下の山の峰は、1958年にロシアの地球物理学者Grigoriy Gamburtsevによって発見されましたが、その地形と形成は部分的にしか知られていませんでした。

レーダースライドで氷の下を見る

現在、初めて、中英の研究グループが面倒な地上レーダー測定を使用して、ガンブルツェフ山脈の正確な地形を調査しました。 データにより、科学者は地理的な用語での知識の獲得だけでなく、約3, 400万年前に始まった南極氷河作用の始まりに関する情報も期待した。 氷河がどこから来たのかはまだ不明でした。 「ガンブルツェフ山地の現在の地形に関する知識の欠如は、初期の氷河作用の性質とその後の大陸氷床の発達が私たちにとって不明確であることを意味します」と著者は彼らの「自然」記事で説明しています。

2004/5年と2007/8年のいくつかの遠征では、科学者はレーダー装置で氷の上にそりを引いて、30 x 30キロメートルの広い面積、ドームAを測定しました。アルプスに驚くほど似ています:そびえ立つ山頂の間に深い谷が見えますが、そのいくつかは明らかに以前の川の侵食効果によるものです。 他のものはより広く、氷河の猛烈な力を示しています。

ガンブルツェフ山の位置©Sun Bo et al。 /自然

氷の下で保存されている高山の風景

Sun BoとMartin Siegertの著者によると、「データは、平均気温が約3°Cのときに形成された谷の氷河によって深められた既存の川の谷がある古典的な高山地形を明らかにしています」。 この景観はおそらく南極氷河作用の初期段階で形成されたと思われます。この山はおそらく3400万年前の寒冷期の初めに存在しました。 ディスプレイ

アイシングの起源としての山?

研究者は、ガンブルツェフ山のそびえ立つ山頂が氷床全体の氷河作用と成長のための一種の「細胞」であると仮定しています。 どんどん厚くなる氷は徐々に山を埋め、その後大陸全体に埋められました。 「現在の氷床下では、1400万年間、景観はほとんど変わらずに保存されている可能性が高い」と研究者は述べた。

(自然、2009年4月6日-DLO)